Recordando "La gran evasión", hace 70 años

Recordando

Alrededor de las 10:30 pm. En la fría noche sin luna del 24 de marzo de 1944, Johnny Bull asomó lentamente la cabeza del suelo y se llenó los pulmones de libertad mientras respiraba el aire helado. El prisionero de guerra empapado en sudor acababa de hurgar en las últimas nueve pulgadas de hierba y tierra encima de un eje vertical al final de un túnel que corría más de 30 pies por debajo de los indiferentes guardias nazis que patrullaban el campamento Stalag Luft III, que tenía miles de aviadores aliados capturados por las fuerzas alemanas en la Segunda Guerra Mundial.

Los aviadores que se elevaron valientemente por los cielos habían demostrado coraje e ingenio bajo tierra, así como al trabajar duro durante casi un año para construir un túnel que les permitiría huir del cautiverio. El plan secreto había sido dirigido y organizado por Roger Bushell, un piloto de la Royal Air Force que había sido derribado sobre Francia mientras ayudaba en la evacuación de Dunkerque. Después de que Bushell, apodado "Big X", escapó dos veces de los campos de prisioneros de guerra alemanes, fue enviado a lo que los nazis creían que era una de sus instalaciones más seguras: Stalag Luft III. En este campo, a 100 millas al sureste de Berlín, los nazis habían tomado medidas para evitar la construcción de túneles, como levantar las chozas de los prisioneros del suelo y enterrar micrófonos a nueve pies bajo tierra a lo largo de la valla perimetral del campo. Además, el campamento se construyó sobre un terreno arenoso a través del cual sería extremadamente difícil hacer un túnel. Sin embargo, Bushell no se desanimaría.

En la primavera de 1943, él y otros comenzaron a trabajar en un plan audaz para construir tres túneles con los nombres en clave de Tom, Dick y Harry que se extenderían más de 300 pies hacia el exterior de la cerca perimetral del campamento. De acuerdo con las reglas de enfrentamiento de los Convenios de Ginebra, valía la pena correr el riesgo de sufrir la pena por ser capturado, generalmente 10 días en confinamiento solitario.

Dentro de la cabaña 104, los prisioneros de guerra que construían el túnel Harry, que incluían muchos aviadores británicos, así como estadounidenses, canadienses, australianos, franceses y otros pilotos aliados, trabajaron durante días cortando las columnas de soporte del edificio para evitar ser vistos trabajando debajo del chozas. Desde una trampilla oculta debajo de una estufa de calefacción que siempre se mantenía encendida para disuadir a los guardias nazis de acercarse demasiado, excavaron 30 pies para estar fuera del alcance de los micrófonos. Trabajando en condiciones claustrofóbicas, los presos excavaron 100 toneladas de arena, que metieron poco a poco en calcetines ocultos y rociaron discretamente en la tierra del jardín que otros presos rastrillaban. Los excavadores se desnudaron hasta quedar en sus calzoncillos largos o se quitaron toda la ropa para que la arena dorada y brillante no los manchara y levantara las sospechas de los guardias alemanes.

Los prisioneros rebuscaron y robaron materiales para la operación. Quitaron 4.000 tablas de madera para construir escaleras y apuntalar las paredes arenosas para evitar el colapso. Colocaron 1.700 mantas contra las paredes para amortiguar los sonidos. Convirtieron 1.400 latas de leche en polvo proporcionadas por la Cruz Roja en herramientas de excavación y lámparas en las que se quemaron mechas hechas con cordones de pijamas en grasa de cordero desnatada de la sopa grasosa que les sirvieron. Finalmente, algunos prisioneros robaron un cable que luego conectaron al suministro eléctrico del campo para encender una serie de bombillas en el túnel. Diseñaron un tosco sistema de bombas de aire construido en parte con palos de hockey y construyeron un sistema de tranvía subterráneo tirado por cuerdas para transportar la arena con estaciones de cambio que llevan el nombre de dos puntos de referencia de Londres: Piccadilly Circus y Leicester Square.

Para el 24 de marzo de 1944, Harry estaba completo y todo lo que quedaba era que Bull atravesara el último trozo de tierra. Uno por uno, los prisioneros, vestidos de civil y con documentos falsificados, se acostaron en el carrito de madera operado por cuerdas y fueron arrastrados a través del túnel de 2 pies cuadrados para escapar. El proceso fue tedioso. Menos de una docena de hombres lograron pasar cada hora, y un apagón de una hora durante un ataque aéreo a medianoche también ralentizó la operación.

Alrededor de las 5 de la mañana, un soldado alemán que patrullaba casi se cae por el pozo de salida y descubre el túnel. Los prisioneros del interior se apresuraron a regresar a la cabaña y quemaron sus documentos falsificados, mientras los nazis movilizaban una cacería masiva. Levantaron barricadas, aumentaron las patrullas fronterizas y registraron hoteles y granjas. En dos semanas, los nazis habían recapturado a 73 de los fugitivos. Solo tres hombres lograron huir a un lugar seguro: dos noruegos que se fueron en un carguero a Suecia y un holandés que por ferrocarril y a pie terminaron en Gibraltar.

Un furioso Adolf Hitler ordenó personalmente la ejecución de 50 de los fugitivos como advertencia a otros prisioneros. En violación de las Convenciones de Ginebra, la Gestapo llevó a los aviadores, incluidos Bushell y Bull, a lugares remotos y los asesinó. "Escapar de los campos de prisioneros ha dejado de ser un deporte", se lee en los carteles que los nazis colocaron en los campos de prisioneros de guerra para advertir a los futuros fugitivos que les dispararían en cuanto los vieran. En 1947, un tribunal militar declaró a 18 soldados nazis culpables de crímenes de guerra por disparar contra los prisioneros de guerra recapturados, y 13 de ellos fueron ejecutados.

Hollywood inmortalizó la ruptura en el éxito de taquilla de 1963 "The Great Escape", protagonizada por Steve McQueen, James Garner, Richard Attenborough, Charles Bronson y James Coburn. Sin embargo, los héroes de la vida real son los que serán honrados esta semana en el 70 aniversario del evento. Ayer, cientos se reunieron en Zagan, Polonia, para recordar a las víctimas y colocar coronas de flores en el punto de salida del túnel. Hoy, 50 oficiales en servicio de la Royal Air Force comenzaron una marcha de cuatro días y 105 millas desde el sitio de Stalag Luftig III hasta el cementerio de guerra británico en el oeste de Polonia, donde están enterrados los aviadores ejecutados.


Recordando "La gran evasión", hace 70 años

SGT (Únase para ver)

El 24 de marzo de 1944, 76 oficiales aliados escaparon del Stalag Luft 3 (The Great Escape). El artículo tiene cinco años, por lo que en realidad es el 75 aniversario de la fuga. Del artículo:

& quot; Recordando “La gran evasión”, hace 70 años
Las ceremonias marcan el 70 aniversario de "La Gran Evasión" de 76 aviadores aliados de un campo de prisioneros de guerra nazi.
Alrededor de las 10:30 pm. En la fría noche sin luna del 24 de marzo de 1944, Johnny Bull asomó lentamente la cabeza del suelo y se llenó los pulmones de libertad mientras respiraba el aire helado. El prisionero de guerra empapado en sudor acababa de hurgar en las últimas nueve pulgadas de hierba y tierra encima de un eje vertical al final de un túnel que corría más de 30 pies por debajo de los indiferentes guardias nazis que patrullaban el campamento Stalag Luft III, que tenía miles de aviadores aliados capturados por las fuerzas alemanas en la Segunda Guerra Mundial.

Los aviadores que se elevaron valientemente por los cielos habían demostrado coraje e ingenio bajo tierra, así como al trabajar duro durante casi un año para construir un túnel que les permitiría huir del cautiverio. El plan secreto había sido dirigido y organizado por Roger Bushell, un piloto de la Royal Air Force que había sido derribado sobre Francia mientras ayudaba en la evacuación de Dunkerque. Después de que Bushell, apodado "Big X", escapó dos veces de los campos de prisioneros de guerra alemanes, fue enviado a lo que los nazis creían que era una de sus instalaciones más seguras: Stalag Luft III. En este campo, a 100 millas al sureste de Berlín, los nazis habían tomado medidas para evitar la construcción de túneles, como levantar las chozas de los prisioneros del suelo y enterrar micrófonos a nueve pies bajo tierra a lo largo de la valla perimetral del campo. Además, el campamento se construyó sobre un terreno arenoso a través del cual sería extremadamente difícil hacer un túnel. Sin embargo, Bushell no se desanimaría.

En la primavera de 1943, él y otros comenzaron a trabajar en un plan audaz para construir tres túneles con los nombres en clave de Tom, Dick y Harry que se extenderían más de 300 pies hacia el exterior de la cerca perimetral del campamento. De acuerdo con las reglas de enfrentamiento de los Convenios de Ginebra, valía la pena correr el riesgo de sufrir la pena por ser capturado, generalmente 10 días en confinamiento solitario.

Dentro de la cabaña 104, los prisioneros de guerra que construían el túnel Harry, que incluían muchos aviadores británicos, así como estadounidenses, canadienses, australianos, franceses y otros pilotos aliados, trabajaron durante días cortando las columnas de soporte del edificio para evitar ser vistos trabajando debajo del chozas. Desde una trampilla oculta debajo de una estufa de calefacción que siempre se mantenía encendida para disuadir a los guardias nazis de acercarse demasiado, excavaron 30 pies para estar fuera del alcance de los micrófonos. Trabajando en condiciones claustrofóbicas, los presos excavaron 100 toneladas de arena, que metieron poco a poco en calcetines ocultos y rociaron discretamente en la tierra del jardín que otros presos rastrillaban. Los excavadores se desnudaron hasta quedar en sus calzoncillos largos o se quitaron toda la ropa para que la arena dorada y brillante no los manchara y levantara las sospechas de los guardias alemanes.

Los prisioneros rebuscaron y robaron materiales para la operación. Quitaron 4.000 tablas de madera para construir escaleras y apuntalar las paredes arenosas para evitar el colapso. Colocaron 1.700 mantas contra las paredes para amortiguar los sonidos. Convirtieron 1.400 latas de leche en polvo proporcionadas por la Cruz Roja en herramientas de excavación y lámparas en las que se quemaron mechas hechas con cordones de pijamas en grasa de cordero desnatada de la sopa grasosa que les sirvieron. Finalmente, algunos prisioneros robaron un cable que luego conectaron al suministro eléctrico del campo para encender una serie de bombillas en el túnel. Diseñaron un tosco sistema de bombas de aire construido en parte con palos de hockey y construyeron un sistema de tranvía subterráneo tirado por cuerdas para transportar la arena con estaciones de cambio que llevan el nombre de dos lugares emblemáticos de Londres: Piccadilly Circus y Leicester Square.

Para el 24 de marzo de 1944, Harry estaba completo y todo lo que quedaba era que Bull atravesara el último trozo de tierra. Uno por uno, los prisioneros, vestidos de civil y con documentos falsificados, se acostaron en el carrito de madera operado por cuerdas y fueron arrastrados a través del túnel de 2 pies cuadrados para escapar. El proceso fue tedioso. Menos de una docena de hombres lograron pasar cada hora, y un apagón de una hora durante un ataque aéreo a medianoche también ralentizó la operación.

Alrededor de las 5 a.m., un soldado alemán que patrullaba casi se cae por el pozo de salida y descubre el túnel. Los prisioneros del interior se apresuraron a regresar a la cabaña y quemaron sus documentos falsificados, mientras los nazis movilizaban una cacería masiva. Levantaron barricadas, aumentaron las patrullas fronterizas y registraron hoteles y granjas. En dos semanas, los nazis habían recapturado a 73 de los fugitivos. Solo tres hombres lograron huir a un lugar seguro: dos noruegos que se fueron en un carguero a Suecia y un holandés que por ferrocarril y a pie terminaron en Gibraltar.

Un furioso Adolf Hitler ordenó personalmente la ejecución de 50 de los fugitivos como advertencia a otros prisioneros. En violación de las Convenciones de Ginebra, la Gestapo llevó a los aviadores, incluidos Bushell y Bull, a lugares remotos y los asesinó. "Escapar de los campos de prisioneros ha dejado de ser un deporte", se lee en los carteles que los nazis colocaron en los campos de prisioneros de guerra para advertir a los futuros fugitivos que les dispararían en cuanto los vieran. En 1947, un tribunal militar declaró a 18 soldados nazis culpables de crímenes de guerra por disparar contra los prisioneros de guerra recapturados, y 13 de ellos fueron ejecutados.

Hollywood inmortalizó la ruptura en el éxito de taquilla de 1963 "The Great Escape", protagonizada por Steve McQueen, James Garner, Richard Attenborough, Charles Bronson y James Coburn. Sin embargo, los héroes de la vida real son los que serán honrados esta semana en el 70 aniversario del evento. Ayer, cientos se reunieron en Zagan, Polonia, para recordar a las víctimas y colocar coronas de flores en el punto de salida del túnel. Hoy, 50 oficiales en servicio de la Royal Air Force comenzaron una marcha de cuatro días y 105 millas desde el sitio de Stalag Luftig III hasta el cementerio de guerra británico en el oeste de Polonia, donde están enterrados los aviadores ejecutados ''.


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El gran Escape

The Great Escape es una película sobre hombres que escapan de un campo de prisioneros de guerra en la Segunda Guerra Mundial. El Gran Escape que describo en mi libro es la historia del escape de la humanidad de las privaciones y la muerte prematura, de cómo las personas han logrado mejorar sus vidas y han abierto el camino a seguir para otros.

Durante miles de años, aquellos que tuvieron la suerte de escapar de la muerte en la infancia se enfrentaron a años de pobreza extrema. Sobre la base de la Ilustración, la Revolución Industrial y la teoría de los gérmenes de la enfermedad, los niveles de vida se han incrementado muchas veces, la esperanza de vida se ha más que duplicado y la gente vive una vida mejor y más plena que nunca. El proceso todavía está en marcha en algunas partes del mundo, apenas ha comenzado.

The Great Escape es una película sobre hombres que escapan de un campo de prisioneros de guerra en la Segunda Guerra Mundial. El Gran Escape que describo en mi libro es la historia del escape de la humanidad de las privaciones y la muerte prematura, de cómo las personas han logrado mejorar sus vidas y han abierto el camino a seguir para otros.

Durante miles de años, aquellos que tuvieron la suerte de escapar de la muerte en la infancia se enfrentaron a años de pobreza extrema. Sobre la base de la Ilustración, la Revolución Industrial y la teoría de los gérmenes de la enfermedad, los niveles de vida se han incrementado muchas veces, la esperanza de vida se ha más que duplicado y la gente vive una vida mejor y más plena que nunca. El proceso todavía está en marcha en algunas partes del mundo, apenas ha comenzado.

Mi padre vivió el doble que cualquiera de mis abuelos. Sus ingresos reales como ingeniero civil eran muchas veces los ingresos de su padre, que era minero de carbón, y mi educación e ingresos como profesor superan con creces su educación y sus ingresos. Las tasas de mortalidad de niños y adultos continúan descendiendo en todo el mundo. Pero el escape está lejos de ser completo. Mil millones de personas sufren niveles de vida, escolaridad y períodos de vida que son un poco mejores que los de sus (o nuestros) antepasados.

El gráfico anterior muestra el PIB per cápita y la esperanza de vida para los años 1960 (en un sombreado más claro) y 2010 (en un sombreado más oscuro) con el área de los círculos proporcional a la población. Como observará, casi todos los círculos más oscuros están arriba y a la derecha de los círculos más claros desde 1960, casi todos los países se han vuelto más ricos y sus residentes han vivido más tiempo. Este es quizás el hecho más importante sobre el bienestar en el mundo desde la Segunda Guerra Mundial: que las cosas están mejorando, que tanto la salud como la parte de ingresos del bienestar han mejorado con el tiempo.

Un mundo de crecimiento económico y diferencias cada vez menores entre países es un mundo al que nos hemos acostumbrado, al menos si vivimos en el mundo rico y si nacimos después de 1945. Un alto nivel de vida es normal y se espera un mayor crecimiento. Las diferencias de ingresos y salud entre países han reducido los viajes se han vuelto más rápidos, más baratos y más fáciles, y la información está disponible en todas partes y al instante.

Desde el final de la Segunda Guerra Mundial, que dejó a gran parte de Europa en un caos económico y social, los países más ricos del mundo han crecido rápidamente, primero reparando los daños y luego avanzando hacia nuevos niveles de prosperidad. Los países ricos también se han acercado y las diferencias entre ellos son mucho menores que las diferencias entre el grupo rico y el resto del mundo, mucho más pobre. El gráfico siguiente muestra lo que ha sucedido con los ingresos nacionales (ajustados por nivel de precios) de 24 países ricos. Si bien la medición siempre es menos que perfecta, los datos son buenos y las conversiones de moneda generalmente confiables para este grupo de países ricos.

La parte superior e inferior de los recuadros sombreados muestran las posiciones de los cuartos superior e inferior de los países, de modo que la mitad de los países están en las áreas sombreadas, con la línea en el medio indicando la mediana. Los & # 8220whiskers & # 8221 dan una idea de la dispersión de los datos, y los puntos indican casos extremos.

El gráfico muestra que otros países ricos han compartido la ralentización del crecimiento que se ha producido en Estados Unidos. La década de 1960 fue la edad de oro de la posguerra, con una tasa de crecimiento promedio de más del 4 por ciento anual, una tasa lo suficientemente alta como para aumentar los ingresos a la mitad en 10 años. La tasa de crecimiento promedio de este grupo de países ricos se redujo al 2,5% anual en la década de 1970, al 2,2% en las décadas de 1980 y 1990 y a menos del 1% en la década hasta 2010. La magnitud de la disminución general es exagerada. por, en un extremo, el crecimiento de recuperación después de la guerra & # 8212 que no esperaríamos que continúe una vez que se hayan hecho las reparaciones & # 8212 y en el otro, por la crisis financiera. Arreglar la devastación y la destrucción, aunque es bastante difícil, es más fácil que luchar por niveles de ingresos que no se han alcanzado previamente. Una vez terminada la reconstrucción, el nuevo crecimiento se basa en inventar nuevas formas de hacer las cosas y ponerlas en práctica, y este cambio de suelo virgen es más difícil que arar un surco viejo. Por supuesto, en un mundo interconectado, la innovación a menudo puede extenderse de un país a otro & # 8212 especialmente a países similares & # 8212, de modo que la carga de la invención se distribuya entre muchos. Esta interconexión, por sí sola, tenderá a acelerar el crecimiento.

Pero el resto del mundo no se parece en nada a esto. La siguiente tabla ahora incluye todos los países del mundo, tanto ricos como pobres.

Naturalmente, cuando incluimos a los países pobres, el rango de ingresos promedio es mucho mayor, las cajas son más altas y los bigotes y los puntos se extienden más lejos. Los datos no son tan confiables y los errores de medición probablemente hagan que la distribución de los ingresos parezca más amplia de lo que realmente es. Más interesante, y menos obvio, es que cuando miramos en todos los países, la distribución de los ingresos medios & # 8212 la desigualdad de ingresos internacional país por país & # 8212 es no cayendo con el tiempo. Los recuadros de 1950 deben ignorarse por el momento; hay muchos países para los que no hay datos, y muchos de los países omitidos eran muy pobres, por lo que el recuadro es demasiado alto y demasiado corto. Después de 1950, la diferencia entre el país un cuarto del camino hacia arriba desde la parte inferior y el país un cuarto hacia abajo desde la parte superior & # 8212 la distancia entre la parte superior e inferior de cada casilla & # 8212 se ha mantenido más o menos lo mismo, y si miramos los bigotes inferiores vemos que la dispersión en realidad ha aumentado, especialmente entre los países más pobres del mundo.

Ese país Los ingresos medios no están ni más ni menos distribuidos como solían estar, no nos dice qué está sucediendo con la distribución de los ingresos en todos los países. gente del mundo. Si los países grandes & # 8212 o incluso uno o dos países grandes, como India y China & # 8212 crecen muy rápidamente, llevarán consigo a mucha más gente que los países más pequeños y menos exitosos & # 8212, como varios países de África. Este crecimiento de & # 8220big country & # 8221 traerá más indios y chinos a las clases medias globales y ayudará a reducir la desigualdad de ingresos entre todos los ciudadanos del mundo. Al mismo tiempo, la expansión de la desigualdad dentro de estos y otros países & # 8212 los Estados Unidos, gran parte de Europa, así como India y China & # 8212 trabaja en la dirección opuesta. Supongo que, al menos por ahora, la desigualdad de ingresos global para las personas está disminuyendo, pero la incertidumbre de la medición, especialmente en la conversión de los niveles de vida en los países, hace que sea difícil saberlo con certeza.

Desde la Segunda Guerra Mundial, los países ricos han tratado de ayudar a cerrar las brechas entre ricos y pobres mediante la ayuda exterior. La ayuda exterior es el flujo de recursos de los países ricos a los países pobres que tiene como objetivo mejorar la vida de los pobres. En épocas anteriores, los recursos fluían en la dirección opuesta, de los países pobres a los países ricos & # 8212 el botín de la conquista militar y la explotación colonial. En períodos posteriores, los inversionistas de los países ricos enviaron fondos a los países pobres para buscar ganancias, no para buscar mejores vidas para los lugareños. El comercio traía materias primas a los países ricos a cambio de productos manufacturados, pero pocos países pobres han logrado enriquecerse exportando materias primas. Muchos se han quedado con un legado de propiedad extranjera y desigualdad interna. Frente a esta historia, la ayuda exterior, que está diseñada explícitamente para beneficiar a los destinatarios, es algo completamente diferente.

Uno de los hechos asombrosos sobre la pobreza global es lo poco que se necesitaría para solucionarlo, al menos si pudiéramos transferir dinero mágicamente a las cuentas bancarias de los pobres del mundo. En 2008, había alrededor de 800 millones de personas en el mundo que vivían con menos de 1 dólar al día. En promedio, cada una de estas personas es & # 8220short & # 8221 aproximadamente .28 por día, su gasto diario promedio es .72 en lugar del $ 1.00 que se necesitaría para sacarlos de la pobreza de un dólar al día. Podríamos compensar el déficit con menos de 250 millones de dólares al día. 28 veces 800 millones son 222 mil millones. Si Estados Unidos intentara hacer esto por sí solo, cada hombre, mujer y niño estadounidense tendría que pagar .75 por día, o $ 1.00 por día cada uno si los niños estuvieran exentos. Podríamos reducir esto a .50 por persona por día si los adultos de Gran Bretaña, Francia, Alemania y Japón se unieran. Incluso esto es aproximadamente tres veces más de lo que necesitaríamos dado que los precios son mucho más bajos en los países pobres.

Es difícil creer que la pobreza global pueda existir simplemente porque no se dan sumas tan pequeñas. Sin embargo, a pesar de mucha creencia popular en contrario, tales cálculos monetarios son casi completamente irrelevantes para el problema de eliminar la pobreza global. La idea de que la pobreza mundial podría eliminarse si solo los ricos o los países ricos dieran más dinero a los pobres oa los países pobres, por atractiva que sea, es errónea. Su atractivo popular imperecedero parece basarse en la noción de sentido común de que, si soy pobre y tú me das dinero, soy menos pobre. Pero la ayuda exterior no funciona de esa manera, la creencia de que sí es lo que yo llamo la & # 8220 dicha ilusión & # 8221 en sí misma, una barrera para mejores políticas. Una ilusión estrechamente relacionada es que arreglar la pobreza global, o alcanzar los objetivos de desarrollo, es un problema técnico o de ingeniería, que se maneja mejor con el desarrollo & # 8220expertos & # 8221 una carretera, una escuela, una clínica o una presa a la vez, todo lo que falta. Es dinero. Estas creencias simplistas se basan en un diagnóstico erróneo de qué es lo que mantiene a la gente en la pobreza. Como señaló el economista Peter Bauer hace muchos años, si las condiciones para el desarrollo están presentes excepto el dinero, pronto habrá dinero disponible, pero si las condiciones para el desarrollo no están presentes, la ayuda será improductiva e ineficaz.

Una de las razones por las que la ayuda actual no elimina la pobreza mundial es que rara vez intenta hacerlo. Si bien el Banco Mundial vuela bajo la bandera de la eliminación de la pobreza, la mayoría de los flujos de ayuda no provienen de organizaciones multilaterales como el Banco, sino como ayuda & # 8220bilateral & # 8221, de un país a otro, y diferentes países utilizan la ayuda para diferentes propósitos. En los últimos años, algunos países donantes han hecho hincapié en la ayuda para aliviar la pobreza, con el Departamento de Desarrollo Internacional (DFID) de Gran Bretaña como uno de los líderes. Pero en la mayoría de los casos, la ayuda se guía menos por las necesidades de los receptores que por los intereses nacionales e internacionales del país donante. Esto no es sorprendente dado que los gobiernos donantes son democráticos y están gastando el dinero de los contribuyentes.

Aunque hay un fuerte electorado nacional para la reducción de la pobreza global en muchos países & # 8212 Gran Bretaña es un buen ejemplo & # 8212, los donantes deben sopesar una serie de otras consideraciones, incluidas las alianzas políticas y el mantenimiento de buenas relaciones con ex colonias donde los donantes a menudo tienen importantes intereses. Los intereses de los donantes nacionales incluyen no solo a los ciudadanos con preocupaciones humanitarias, sino también a los intereses comerciales que ven tanto oportunidades (ventas de sus bienes) como amenazas (competencia de los países en desarrollo) de la ayuda exterior.

La ayuda se distribuye en muchos países, y algunos donantes proporcionan fondos a más de 150 países receptores diferentes. Los donantes parecen querer dar ayuda a los países, en lugar de a las personas, y prefieren dar a tantos países como sea posible, prestando poca atención al lugar donde vive la gente pobre. Como resultado, los países pequeños reciben más ayuda que los países grandes, ya sea medida por persona o como proporción de sus ingresos. Sin embargo, la mayoría de los pobres del mundo viven en países grandes que reciben cantidades muy pequeñas de ayuda en relación con su tamaño. & # 8220La fragmentación de la ayuda & # 8221 por parte de los donantes es otra razón por la que la ayuda no se dirige eficazmente a los pobres del mundo. Se podría haber pensado que la ventaja de la fragmentación de la ayuda es que a los países pequeños, que reciben mucha ayuda en relación con su tamaño, les iría relativamente bien. Sin embargo, los países pequeños no han crecido más rápidamente que los países grandes, si acaso, lo contrario es cierto, una prueba más de que los grandes flujos de ayuda no ayudan a los países a crecer más rápidamente.

En directa contradicción con cualquier supuesto mandato de pobreza, gran parte de la asistencia oficial directa ni siquiera se destina a países de bajos ingresos, y mucho menos a aquellos países donde viven los pobres. La distribución de la ayuda refleja las diferentes políticas de los diferentes países donantes. La ayuda de Francia se centra principalmente en las ex colonias francesas. La ayuda estadounidense siempre ha reflejado la política exterior estadounidense, apoyando a los aliados contra el comunismo durante la Guerra Fría, apoyando a Egipto e Israel después de los acuerdos de Camp David o centrándose en fondos para la reconstrucción en Irak y Afganistán. Algunos países & # 8220 & # 8221 su ayuda, requiriendo que los fondos se gasten en bienes de los donantes (incluida la ayuda alimentaria) o que los bienes de los donantes se transporten en barcos de propiedad de los donantes. Según algunas estimaciones, el 70 por ciento de la ayuda de Estados Unidos nunca llega a los países receptores, al menos no en efectivo.

Muchas personas, tanto laicos como profesionales del desarrollo, argumentan que no deberíamos evaluar la ayuda buscando sus efectos sobre el crecimiento económico. Para ellos, la ayuda se trata de proyectos: la financiación de una escuela o de una clínica o la ayuda a una organización que proporciona mosquiteros tratados con insecticida, que ofrece información sobre cómo evitar el VIH / SIDA o que crea grupos de microfinanzas. Se trata de la carretera que cambió la vida en un pueblo o de la presa que generó el sustento de miles.

Admitirán sus fallas, pero las cuentan como el costo de hacer negocios, un negocio que en general es un gran éxito. ¿Cómo conciliar este conocimiento con las evaluaciones ambiguas o incluso negativas de la evidencia estadística?

Una posible explicación es la falta de una evaluación seria del proyecto. Si el Banco Mundial hubiera sometido todos sus proyectos a una evaluación rigurosa, según el argumento, a estas alturas ya sabríamos qué funciona y qué no, y la pobreza global habría desaparecido hace mucho tiempo. Aquellos que favorecen los ensayos controlados aleatorios & # 8212 el randomistas & # 8212 tienden a ser muy escépticos con las autoevaluaciones típicas de las ONG, y han trabajado con ONG cooperativas para ayudar a fortalecer sus procedimientos de evaluación. También han persuadido al Banco Mundial para que utilice ensayos controlados aleatorios en algunos de sus trabajos.

Averiguar si un proyecto dado fue o no exitoso es importante en sí mismo, pero es poco probable que revele algo muy útil sobre lo que funciona o no en general. A menudo, los grupos experimentales y de control son muy pequeños (los experimentos pueden ser costosos), lo que hace que los resultados no sean confiables. Más en serio, no hay razón para suponer que lo que funciona en un lugar funcionará en otro lugar, que un proyecto ejecutado como prototipo funcionará también en la práctica de rutina, o que la ampliación no causará efectos secundarios que socaven su éxito inmediato. . Incluso si un proyecto financiado con ayuda es la causa de que a la gente le vaya bien & # 8212 e incluso si tuviéramos que estar absolutamente seguros de ese hecho & # 8212, las causas por lo general no operan solas, necesitan varios otros factores que les ayuden a trabajar.

La clave para entender por qué la ayuda no funciona radica en la relación entre la ayuda y la política. Las instituciones políticas y legales desempeñan un papel central en la creación del entorno necesario para fomentar la prosperidad y el crecimiento económico. La ayuda exterior, especialmente cuando hay mucha, afecta cómo funcionan las instituciones y cómo cambian. La política a menudo ha frenado el crecimiento económico, e incluso en el mundo antes de la ayuda, había buenos y malos sistemas políticos. Pero las grandes entradas de ayuda exterior cambian la política local para peor y socavan las instituciones necesarias para fomentar el crecimiento a largo plazo. Los gobiernos que reciben la mayor parte de sus ingresos del exterior se ven liberados de la necesidad de aumentar los impuestos en el país y, por lo tanto, no necesitan justificar sus actividades ante sus propias poblaciones. Por tanto, la ayuda socava la democracia y la participación cívica, una pérdida directa por encima de las pérdidas que se derivan de socavar el desarrollo económico. Estos daños de la ayuda deben sopesarse con el bien que hace la ayuda, ya sea educar a los niños que de otro modo no habrían ido a la escuela o salvar las vidas de aquellos que de otro modo habrían muerto. Pero no podemos mirar solo los beneficios directos, y debemos entender que, a largo plazo, las escuelas y las clínicas no se pueden administrar desde fuera del país. El buen gobierno requiere un contrato entre el estado y el pueblo, y la ayuda socava esos contratos.

Desde sus inicios después de la Segunda Guerra Mundial, la economía del desarrollo vio el crecimiento y la reducción de la pobreza como problemas técnicos. Los economistas proporcionarían el conocimiento que les diría a los nuevos gobernantes independientes cómo traer prosperidad a su pueblo. Si los economistas del desarrollo pensaban en la política, veían a los políticos como los guardianes de su pueblo, motivados por la promoción del bienestar social. La política como fin en sí misma, como medio de participación cívica o como forma de gestionar los conflictos no formaba parte de su manual de operaciones. Nor would development experts much concern themselves with the fact that, in many cases, the governments through which they were working had interests of their own that made them improbable partners in a broad-based development effort.

It is the local people, not the donors, who have direct experience of the projects on which aid is spent and who are in a position to form a judgment. Such judgments will not always be well informed, and there will always be domestic debate on cause and effect and on the value of specific government activities but the political process can mediate these normal divergences of views. For foreign donors or their constituents — who do not live in the recipient countries — there is no such feedback. They have no direct information on outcomes they must rely on the reports of the agencies disbursing the aid, and so tend to focus on the volume of aid, not its effectiveness.

The aid endeavor is inspired by the question of what we should do, or by its imperative version that we must do something. Yet this may be precisely the wrong question, and asking it may be part of the problem, not the beginnings of a solution. Why is it we who must do something? Who put us in charge? Nosotros often have such a poor understanding of what they need or want, or of how their societies work, that our clumsy attempts to help on our terms do more harm than good.

What surely ought to happen is what happened in the now-rich world, where countries developed in their own way, in their own time, under their own political and economic structures. No one gave them aid or tried to bribe them to adopt policies for their own good. What we need to do now is to make sure that we are not standing in the way of the now-poor countries doing what we have already done.

In fact, foreign aid is one of the least important of the ways in which rich countries affect poor countries. Rich countries provide capital in the form of private investment, often more readily and with less bureaucratic fuss than do aid agencies. Private remittances from rich to poor countries, for example from immigrants to their families at home, are twice as large as official development assistance. Basic science — discoveries of new classes of drugs, of vaccines, or of the mechanisms underlying disease — has almost always come from rich countries but has also brought benefits to poor countries. So have inventions like cell phones or the Internet. At the same time, trade restrictions or patent enforcement can restrict poor countries’ access to wealthy markets or to important treatments. These non-aid links are often much more important — for good or ill — than is foreign aid. For those of us who acknowledge the moral commitment to reducing the outrageous inequalities in the world today, our task should be to persuade our own governments, not to give more aid-indeed it would be better if they gave less-but to reform their domestic and international policies in ways that do not hamper poor countries’ abilities to improve their health and levels of living.

This article is an excerpt from the author’s book, The Great Escape: Health, Wealth, and the Origins of Inequality. Copyright © 2013 by Princeton University Press. Reprinted by permission.

In the photo, Afghan children carry collected coal from a brick factory for their home on the outskirts of Jalalabad on September 9, 2013.


What Happened Years Ago Today

  • 30 years ago Amy Elizabeth Goodman, of California, crowned America's Junior Miss
  • 30 years ago NBA Draft: UNLV power forward Larry Johnson first pick by Charlotte Hornets
  • 25 years ago Irish Journalist Veronica Guerin is shot in her car while in traffic in the outskirts of Dublin
  • 25 years ago NBA Draft: Georgetown guard Allen Iverson first pick by Philadelphia 76ers
  • 10 years ago LPGA Championship Women's Golf, Locust Hill CC: Yani Tseng of Taiwan scores her 4th major title win by 10 strokes over Morgan Pressel
  • 5 years ago City of Falluja freed from Islamic State control after a month-long campaign by Iraqi forces
  • 5 years ago Iceland’s presidential election is won by history professor Guðni Jóhannesson
  • 5 years ago Panama Canal's third set of locks opens for commercial traffic, doubling the Canal’s capacity at an estimated cost of $5.25 billion

Event of Interest

4 years ago Theresa May's UK Conservative minority party strike deal to govern with Northern Ireland's DUP with guarantee of 1 billion funding

  • 4 years ago Brazilian state prosecutors file corruption charges against President Michel Temer
  • 4 years ago Helicopter with rogue police pilot attacks Venezuelan Supreme Court in Caracas

Event of Interest

3 years ago US Supreme Court upholds President Trump's travel ban against mostly Muslim countries

  • 3 years ago Quriyat, Oman, registers highest "low" temperature for a day ever recorded of 42.5 degrees
  • 3 years ago Sudanese court overturns death sentence for teenager who killed the husband after he raped her
  • 3 years ago India is named the most dangerous country to be a women because of sexual violence and slave labour by the Thomson Reuters Foundation
  • 3 years ago First high level talks between Ethiopian and Eritrean officials in 20 years begins in Addis Ababa
  • 3 years ago Hello Kitty bullet train unveiled by the West Japan Railway

Polio

3 years ago Polio outbreak confirmed in New Guinea by WHO, 18 years after it was declared free of the disease

Children with polio in a US hospital, inside an iron lung. In about 0.5% of cases, patients suffered from paralysis, sometimes resulting in the inability to breathe. More often, limbs would be paralyzed.

Film Release

2 years ago Japanese animation film "Spirited Away" by Hayao Miyazaki is released in China and tops the box office, 18 years after its initial release

  • 2 years ago Two US Florida towns pay hackers considerable ransom to unfreeze their computer systems Riviera Beach $600,00 and Lake City $500,000
  • 2 years ago More than 5,000 smuggled turtles discovered in luggage at Kuala Lumpur Airport, Malaysia, bound for India
  • 2 years ago Highest ever June temperatures recorded in Germany (38.6C), Poland (38.2C) and the Czech Republic (38.9C) during week-long heatwave in Europe

Event of Interest

2 years ago Former Gambian beauty queen Fatou "Toufah" Jallow says she was raped by former President Yahya Jammeh as part of a Human Rights Watch and Trial International report

Music Concert

2 years ago Glastonbury Festival in Pilton, England opens: American rock band The Killers headline Kylie Minogue plays the Pyramid stage 14 years after cancer forced her to cancel other performers include Bastille, Hozier, and Mavis Staples


The secrets of Tom, Dick and Harry

On the 75th anniversary of the escape, I'm delighting in re-reading Brickhill's book (for perhaps the 20th time) and again savouring a story of bravery and ingenuity. One of grim determination in the face of seemingly impossible odds.

On paper, the Germans' plan to put all the repeat-offender escapees in the one heavily fortified camp seemed like a good one.

Dense barbed wire and imposing watchtowers were the surface-level deterrents, while loose, sandy soil and underground listening devices put paid to the shallow tunnels the prisoners had become extremely adept at digging.

Enter Squadron Leader Roger Bushell, or Big X, the head of the camp's escape committee.

After narrowly avoiding a Gestapo firing squad on his most recent escape attempt, Bushell was determined to inflict a mighty blow on the enemy in the form of a mass breakout unlike any seen so far in the war.

His plan was for three tunnels (Tom, Dick and Harry) to be dug simultaneously, with the aim of hundreds of POWs getting out and forcing the Germans to divert stretched resources to track them down.

What followed was a veritable escape industry that operated under the noses of the camp guards, nicknamed "ferrets" by the POWs.

False identity papers were forged, air force uniforms were converted into business suits, and German language lessons abounded.

All the while, the digging continued.

The dirt was dispersed in attics, and casually spread on the camp grounds through bags hidden in the prisoners' trousers.


70 years ago, the Farmville student walkout helped bring an end to school segregation. This week, we remember.

In the early 1950s, Johns was a student at the all-Black Robert Russa Moton High School in Farmville.

The building barely qualified as a school. It had so few classrooms that teachers held classes in parked buses and in tar-paper shacks on the grounds.

On April 23, 1951, 16-year-old Johns turned her prayers into action. She led a student walkout to protest the school’s condition. The Moton case became part of Brown v. Board of Education, in which the U.S. Supreme Court ruled three years later that segregated schools were unconstitutional.

On Friday, the 70th anniversary of the walkout, the Robert Russa Moton Museum is hosting “Moton Live 2021,” a 10-hour virtual commemoration. The day remembers the student protest but marks the 20th anniversary of the opening of the museum in the renovated Moton school.

Friday also marks Barbara Johns Day in Virginia. Johns died in 1991.

The event will include pre-recorded remarks from Gov. Ralph Northam and live talks with civil rights activist Virgil A. Wood and Margot Lee Shetterly, author of “Hidden Figures.” Shetterly’s 2016 bestseller dug into the history and lives of African American women mathematicians and analysts who worked at present-day NASA’s Langley Research Center beginning in the 1940s. One of the main characters in the movie adaptation was Dorothy Vaughan, played by Octavia Spencer, who worked as a math teacher at Moton before moving to Hampton.

Friday’s program will have panel discussions throughout the day, including one with former Prince Edward County students who will recall how their lives changed in 1959. That year the county closed all of its schools instead of allowing them to integrate. They remained shuttered for five years.

Cameron Patterson, executive director of the Moton Museum, grew up in Lynchburg about an hour’s drive from Farmville. His parents and grandparents knew some of the people who had to leave Prince Edward and move to Lynchburg to find jobs or enroll their children in school.

“Moton Live” is a fundraiser for the museum, but the programming will also connect the past to the present, Patterson said.

“There are a lot of lessons that are offered in terms of how these students used the tools of constitutional democracy to really bring about change,” Patterson said. “It was through their organizing, it was through their activism and those are lessons we are able to use to confront present-day issues.”

The virtual program replaces an annual community banquet held at nearby Longwood University.

Patterson studied history at the Longwood, and there he learned more about how school-age children brought national attention to the rural Farmville community.

That April 23, 1951, Johns led a group of students out of school and down Main Street to the school superintendent’s office. They wanted a new school with an auditorium, gym and science labs with equipment, like the white students had at Farmville High down the road.

Later that afternoon, Johns called NAACP attorney Oliver Hill and asked that the organization get involved. She told him what the students had done and they were refusing to go back to school.

Hill and a colleague traveled to Farmville and met with the parents and students. The civil rights organization agreed to take on the case as long as the families would fight for integration, not just a new school.

They agreed, and the students returned to school two weeks after their walkout.

The NAACP combined Moton with school cases from Delaware, the District of Columbia, Kansas and South Carolina.

The Virginia case was the only one started by children and more than 75% of the plaintiffs of the Brown lawsuit were Virginia students.

Johns started receiving death threats and had to move to Alabama and live with relatives.


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Remembering World War Two Airmen

Sage remains one of the most fascinating characters of World War Two. Here is his biography on the Air Force Website:

" Major Jerry M. Sage was an Army Special Operations paratrooper who was wounded and captured in February 1943 while blowing bridges behind General Erwin Rommel's lines in North Africa. He posed successfully as a shot-down airman (and thus avoided being shot) and was brought into Stalag Luft III in April 1943. He was a great leader and was very active in organizing and executing escape attempts. After escaping from South Camp twice, the Germans got tired of his trouble-making and sent him to the U.S. Army officers camp, Oflag 64. He again escaped when this camp was evacuated in January 1945 and got home early through the Russian lines."

6 comments:

I had the honor of meeting Col. Sage when I was in middle school. He was an amazing person, with unbelievable experiences. He had a love of teaching children, and spoke at our school. I was fascinated! I still have this book that I bought after meeting him. I am in fact giving it to my 12 year old son to read today. This is one of my favorite books written about WWII.

I had the honor of meeting Col. Sage when I was in middle school. He was an amazing person, with unbelievable experiences. He had a love of teaching children, and spoke at our school. I was fascinated! I still have this book that I bought after meeting him. I am in fact giving it to my 12 year old son to read today. This is one of my favorite books written about WWII.

Jerry Sage was an acquaintance of my mother in Post-war Germany and the Post Commander in Furth, Germany when I was in High School. When he was first introduced to myself and my classmates, we were told that there's a lot of incredible stories out there about him but the best will never be written.

I had the extreme honor of meeting Major Sage ("Dagger") while I was stationed at Fort bragg, NC, in 1986. He spoke to our unit about his POW time, as well has his experiences at being able to convince his captors (Italian & German) that he was an Air Force pilot. If they had known that he was an OSS operative, he would have been shot on the spot! It was indeed fascinating to hear of his experiences, both wartime, & the post-war years as well!! He laughed when we asked him about his character in "The Great Escape", & told us that most of the depiction was correct, but that he never tried to jump a motorcycle over the border fence to Switzerland . which was pure Hollywood!! He was recaptured however following a break-neck motorcycle chase that was over 10 miles in length!! I feel very fortunate to have a signed copy of his book.

Jerome"Gerry" Sage is my Dads 1st cousin.

Col Sage was my home room and history teacher while I was at Spring Valley HS in Columbia, SC. This was 1977-1978. What a great man who loved his family and students. He was my favorite teacher in HS. Loved his stories as he really was there. The Army has named the Robin Sage exercise after him.


This Is What School Looked Like Throughout The Years: From 1950 To 1970

In 1950, most kids lived within walking distance of their school, so they often walked instead of taking the bus.

Computers and the internet were not available, so books were the main source of research.

Typewriters were used to write papers and teachers wrote on blackboards with chalk. There were no ‘smartboards’ or ‘whiteboards’.

Filmstrip projectors were used if the teacher wanted to show a video in class.

School tuition was as little as $3 per month.

Black students had separate proms, sports teams, and student governments. Segregation was alive and thriving back in the 󈧶s and black students often attended poor schools with a lack of textbooks and other educational resources.

Baseball and basketball were the only sports played in school.

Students could leave and go home for lunch and lockers weren’t even a thing back then.

Field trips were an incredibly rare occurrence.

By the end of the 1950s, a law was passed by the Supreme Court to desegregate schools. Despite this advancement, things only got harder from this point.

Read more about how much school has changed throughout the years on the NEXT page…


43 years later: Remembering the Great Blizzard of 1978 in Southeast Michigan

DETROIT – It’s been 43 years since a powerful blizzard dropped more than a foot of snow in Southeast Michigan, establishing itself as one of the more memorable weather events in recent history.

The Great Blizzard of 1978 not only brought heavy snow totals - but also hurricane force winds. The storm brought traffic - both in the air and on land - to a complete standstill.

As with the huge snowstorm of December 1974, another even more powerful (in terms of intensity/extent) storm is of strong interest to all meteorologists who have studied winter storms in the Great Lakes. This storm is also of interest and remembrance to many longtime residents of the Great Lakes, the Upper Ohio Valley and Ontario, Canada who had to deal with winter's full fury late in January of 1978.

In addition, the storm certainly casts many memories for those of us who were on duty and worked during the storm. while being in awe of the development and subsequent immense strength of this great monster. With the 30th anniversary of this Great Blizzard at hand, it is worth taking a step back in time to re-live this monumental example of nature's fury.

While there are several contenders for the worst blizzard ever to hit the Great Lakes in relatively modern times (since 1870 when records began in Detroit), the immense and intense Blizzard of January 26-27th 1978 must rank at or near the top along with the Great White Hurricane of 1913 with its similar track and powerfulness.

The incredible Blizzard of January 26-27th, 1978 evolved out of a winter that was infamous for cold and storms. The Winter of 1977-78 thus far had been one the coldest, since records began, in many areas from the Rockies eastward to the Appalachians. Mammoth blizzards occurred late in January and early February from the Midwest to the East Coast as strong Arctic plunges dove south into the country and met up with the warmer winds from the deep south.

The winter of 1977-78 was similar to its predecessor (1976-77) in terms of cold. The main difference between the two winters, however, came in February. In 1977, temperatures moderated rapidly during February, while in 1978, the cold actually worsened - with several locations reporting their coldest recorded February to date.

The Winter of 1977-78 is written down in the record books as Detroit's seventh coldest winter, Flint's fifth coldest and Saginaw's sixth. West of the Rockies, it was a different story as a dominant upper ridge of high pressure provided a relatively mild winter, with some stations even reporting one of their warmest winters on record.

Record 24 hour snowfall totals from the storm included, 16.1 inches at Grand Rapids, 15.4 inches at Houghton Lake and 12.2 at Dayton, OH. Snowfalls for the entire storm (25-27th) included a whopping 30.0 inches at Muskegon (some of which was Lake Michigan enhanced), 19.3 inches at Lansing and 19.2 at Grand Rapids. Snowfalls were less over Southeast Lower Michigan (mainly because of the rain that fell for a period) and included 9.9 inches at Flint and 8.2 inches at Detroit.

The following is a quote from the summary written about the storm by Meteorologist in Charge, C.R. Snider on January 30th, 1978 at the National Weather Service Ann Arbor:

"The most extensive and very nearly the most severe blizzard in Michigan history raged throughout Thursday January 26, 1978 and into part of Friday January 27. About 20 people died as a direct or indirect result of the storm, most due to heart attacks or traffic accidents. At least one person died of exposure in a stranded automobile. Many were hospitalized for exposure, mostly from homes that lost power and heat. About 100,000 cars were abandoned on Michigan highways, most of them in the southeast part of the state."

Here's some reflection on the storm from Local 4's Paul Gross:

I remember exactly where I was and what I was doing forty years ago today. But the story actually begins on the night before. I was a junior at the old Bloomfield Hills Andover High School, and I had a bunch of exams that week. I knew that a snow storm was imminent, and every hour that evening I called the free number to the recorded National Weather Service forecast line, which also included the current conditions.

The reason I kept calling was because the barometric pressure was dropping like a rock, and I was jotting down the new pressure reading at the top of every hour. I forget when I finally went to bed (I think it was 1:00 a.m.), but I got up the next morning expecting not to have school. I went downstairs, and my mother was in the kitchen keeping track of the school closings on both radio and TV.

As they laboriously read down the list of closings, neither my mother nor I heard Bloomfield Hills Schools! We listened to the list twice, and never heard it. I asked her what to do, and she said to assume that I had school that day. So I put my coat on, and stood at the front door watching to see if a bus would come down the street (my house was exactly in between two bus stops, so I’d definitely see the bus stop at the stop before my house).

Sure enough, through the snow I saw some headlights in the distance and, yes, it was my bus! I grabbed the huge stack of school library reference books I had checked out that had to be returned that day, and I’m not exaggerating when I say this: my two hands were as low as possible holding the books, and I compressed the stack with my chin pushing down on the top to keep them from spilling over. I slowly made my way down the driveway, and I remember that the snow was just below my knees, but I don’t remember if that was due to drifting or not.

Regardless, when I got to the bottom of the driveway, I waved to the bus driver as he passed my house so he knew I was coming, and he waited for me at the next stop. Needless to say, there were very few kids on the bus that morning! When I got to school, I remember seeing my sophomore and eventual senior year math teacher, Mr. Mauer of blessed memory – one of my all-time favorite teachers – in the hallway, and he was not bashful about expressing how ridiculous it was that we had school that day. Of the 1200 or so students that attended Andover, only 100 of us actually came to school that day.

Naturally, an announcement was made that we’d all be bussed home during second hour. I later found out that we were one of only two school districts in all of southeast Michigan that didn’t cancel that morning. While I don’t know this for a fact, I remember hearing on multiple occasions that the superintendent was out of town, and that the next-in-command wasn’t sure what to do. I don’t know if this is true or not, but that’s the story everybody was hearing.

By 1978, I had long-ago decided that I wanted to be a “Channel 4 weatherman,” and the Blizzard of ‘78 just further intensified that interest. Little did I know then that, only three years later, I would be an intern here at Local 4 and, two years after that, hired as a part-time “weather helper” working with Mal Sillars and, later, Chuck Gaidica forecasting big snow storms like the Blizzard of ’99 and the Super Bowl Snowstorm of 2015.

How ironic that this month, forty years after the Blizzard of ’78, I am now celebrating my thirty-fifth year here at Local 4, and now serve as the senior member of the news team’s on-air staff. Time flies, but you never forgot those big weather moments…and you don’t have to be a meteorologist for those events to create a permanent notch on your own personal timeline.


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