¿Qué tecnologías / productos estaban disponibles durante los años 30 en EE. UU.?

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Esto es para una historia de RPG, así que no necesito mucha precisión, pero las cosas comunes serían muy útiles :)

Ya encontré este sitio: http://www.paper-dragon.com/1939/ ¡pero me gustaría recibir más sugerencias!


El siguiente video debería brindarle una descripción general de la experiencia de la clase trabajadora de la década de 1930 en los Estados Unidos, combinada con una mirada básica a la cultura material de la época. youtube: Departamento de Trabajo de EE. UU.

Para relatos en profundidad, tengo que recomendar inmediatamente la historia social. ABC-CLIO publica una cuenta de diez volúmenes de los Estados Unidos en el siglo XX, pero estos volúmenes tienen un precio de $ 1000 para el conjunto; consulte su biblioteca local. En consecuencia, Estados Unidos es visto como la sociedad "modelo" para el estudio del "fordismo", y los trabajos históricos sobre el fordismo como fenómeno teórico discutirán la década de 1930.

Desde una perspectiva concreta: la cultura material estadounidense en la década de 1930 fue dictada por la expansión de las industrias de consumo en la década de 1920 combinada con la recesión de la década de 1930. En la vida urbana, el stock de viviendas estaba dominado por los apartamentos tipo dormitorio construidos durante los auges inmobiliarios anteriores, estos tenían mal riego y alcantarillado, si es que tenían alcantarillado. Si está familiarizado con los "guetos" de la década de 1970, este era el estándar de la vivienda urbana. La vida suburbana no existía en la década de 1930, había una marcada división urbana / rural. En la década de 1930 existían muchos más pequeños comerciantes y profesionales que en la actualidad. La mayoría de los productos básicos se comprarían a través de pequeñas tiendas de propiedad local. Los trabajadores compraron con crédito local mucho más que en la actualidad, ya que no tenían cuentas bancarias ni tarjetas de crédito.

La pobreza generalizada dictaba la vida de la mayoría de los estadounidenses en la década de 1930, mientras que los "acomodados" que tenían suficiente para comer y no vivían en barrios marginales vivían con miedo a la penuria. Solo unos pocos súper ricos, entonces como ahora, estaban seguros en sus vidas. Por cierto, aparte de un pequeño número de actores de cine conocidos y las voces de algunas estrellas de la radio, los súper ricos constituían la cultura de las celebridades de Estados Unidos, que estaba mucho menos desarrollada.

La mayoría de la población urbana disponía de agua del grifo a poca distancia. Los productos alimenticios preparados se vendían cada vez más como productos básicos (refrescos embotellados, etc.) en sustitución de la fabricación in situ de productos similares en tiendas especializadas. Existía una cultura de consumo muy extendida en el sentido de que existían productos publicitarios y envasados, con una marcada preferencia del consumidor por los artículos que variaban poco. El tabaco se utilizó mucho más. La ropa era una compra importante, al igual que los muebles, equivalente en muchos sentidos a los "artículos de consumo de gran valor". La gente usaba sombreros.

Los ricos poseían y usaban dispositivos o implementos hechos de metal fino (relojes, abrepapeles, gemelos). La cultura material de la clase trabajadora estaba dominada por artículos de hierro y estaño, y papel y vidrio en envases reciclados.

Las radios estaban reemplazando a los pianos como método de entretenimiento doméstico y, a menudo, se habían comprado anteriormente en un período de auge. La electricidad se destinaba principalmente a la iluminación.

Las tecnologías que ahora han desaparecido que existían en la década de 1930 incluyen: correo postal dentro de las ciudades (era el equivalente a un mensaje de texto muy formal), telegrafía (un SMS de larga distancia), el cine (actuaba como televisión), obras de radio, estufas de hierro , tranvías / tranvías.


Respecto a la tecnología en la década de 1930:

Locomotoras de tren eléctricas o de vapor (muy pocas diesel). Aeronaves propulsadas por hélice (aún sin jets); También se utilizaban dirigibles. Toda la electrónica fue impulsada por tubos de vacío (aún sin transistores). Solo radio AM (no FM), la mayoría de las radios eran muebles. No v. La mayoría de las películas todavía estaban en blanco y negro. Las excepciones fueron en su mayoría musicales (Mago de Oz, Cantando bajo la lluvia) y películas animadas de Disney (Blancanieves y los siete enanitos). Todos los discos fonográficos eran de 78 rpm, no 33, 45 todavía. O teléfonos de marcación (principalmente en ciudades) o teléfonos sin marcación alguna ("Número por favor"). Todas las llamadas de larga distancia pasaban por un operador, a menudo requerían una reserva. Los telegramas fueron el correo electrónico de su época. No había lavavajillas, trituradores de basura, etc. Los refrigeradores eléctricos no eran un lugar común en los hogares (muchos todavía tenían hielo). Los que existían no tenían congeladores como los de hoy. Aún no hay alimentos congelados. Las casas a menudo se calentaban con carbón y se usaba calor de vapor (radiadores) en lugar de aire forzado. El aire acondicionado recién comenzaba a usarse, principalmente en edificios comerciales.

Importantes noticias y eventos de la década de 1930, tecnología clave, moda y cultura popular

Los años treinta vieron el crecimiento de los barrios marginales causados ​​por la Gran Depresión, las tormentas de polvo, la política radical en todo el mundo y lo que muchos consideran un mundo al revés donde los ladrones de bancos eran vistos como héroes, no villanos.

Los eventos que se enumeran a continuación hemos intentado poner un pequeño párrafo en la página del año específico proporcionando información adicional)

Se aprueba el proyecto de ley Smoot-HawleyTariff, que aumenta los aranceles sobre las importaciones.

La primera Copa Mundial de la FIFA se celebra en Uruguay. Uruguay derrota a Argentina para ganar el título.

Mahatma Gandhi y sus seguidores marchan 200 millas hasta los lechos de sal de Jalalpur.

El popular personaje de dibujos animados "Betty Boop" hace su debut en "Dizzy Dishes".

Estados Unidos sufre la peor sequía de su historia, lo que lleva a los años del Dust Bowl.

Australia se independiza de Inglaterra.

"Star Spangled Banner" de Francis Scott Key recibe el nombre oficial del himno nacional de los Estados Unidos.

Se completa el Empire State Building.

Se crea la Segunda República Española.

La Gran Depresión influye en las economías de todo el mundo. Más del 24,5% de la población está desempleada en los Estados Unidos. Más del 20% de la población activa está desempleada en el Reino Unido. El desempleo canadiense alcanzó el 27%. La tasa de desempleo alemana alcanzó casi el 30%.

Amelia Earhart se convierte en la primera mujer aviadora en volar sola a través del Océano Atlántico.

El notorio gángster Al Capone es condenado por evasión de impuestos sobre la renta.

Franklin D. Roosevelt es elegido presidente de los Estados Unidos.

Los fuertes vientos arrancan la capa superior del suelo de las granjas afectadas por la sequía en el Medio Oeste.

Wiley Post completa el primer vuelo exitoso en solitario alrededor del mundo.

El desempleo en los Estados Unidos alcanza su nivel más alto en el invierno de 1932/1933 con casi 1 de cada 3 personas desempleadas.

El legendario "monstruo del lago Ness" se ve en Escocia por primera vez.

Adolf Hitler anuncia el "Coche del Pueblo" patrocinado por el estado - "Volkswagen"

Se aprueba la 21ª Enmienda que deroga la 18ª Enmienda que pone fin a la prohibición del alcohol.

La ametralladora es demostrada por un científico japonés.

Dinero e inflación 1930

Para proporcionar una estimación de la inflación, hemos proporcionado una guía del valor de $ 100 dólares estadounidenses durante el primer año de la década al equivalente en dinero de hoy.

Si tiene $ 100 convertidos de 1930 a 2021, sería equivalente a $ 1,586.09 hoy

En 1930, la casa nueva promedio costaba $ 7,145.00 y en 1939 era $ 3,800.00

En 1930 el ingreso promedio por año era de $ 1.970,00 y en 1939 era de $ 1.730,00

En 1930 un galón de gasolina costaba 10 centavos y en 1939 era 10 centavos 10 centavos

En 1930, el costo promedio de un automóvil nuevo era de $ 640.00 y en 1939 era de $ 700.00.

Algunos precios más de los años 30 y cuánto cuestan las cosas

Firestone Tire 1932 desde $ 3.69

Lentes monofocales 1938 $ 3.85

Suite completa y moderna de 10 habitaciones $ 79.85

Nuevo radio de dormitorio Emerson 1938 $ 9.95

Bolígrafos Shaefer 1933 desde 3,35 $

Coche Plymouth Roadking 1938 $ 685

Radio de dormitorio de 5 tubos Emmerson $ 9.95

Sombrero forrado de seda Howard Deluxe Quality $ 2.85

Vestido de niña de gasa de algodón Volle $ 2.98

Ejemplo de casa en venta

1934, Bungalow de estuco, Oakland California, bungalow de estuco de 5 habitaciones, sala de desayuno, garaje independiente, ubicación encantadora $ 3,750

Disney presenta el personaje de "Donald Duck" en el corto animado "The Little Wise Hen".

Debido a la pobreza en todo el mundo, el extremismo político, incluido el fascismo, el nazismo y el comunismo extremo, gana adeptos.

John Herbert Dillinger (enemigo público número 1), ladrón de bancos muere después de un tiroteo con el FBI.

Bonnie Parker y Clyde Barrow mueren después de un tiroteo con el FBI.

La limpieza de barrios marginales comienza en Nueva York y otras ciudades importantes de Estados Unidos.

La Penitenciaría Federal de Alcatraz, también conocida como "La Roca", se abre cerca de San Francisco y se utiliza para albergar a algunos de los criminales estadounidenses más peligrosos y conocidos.

Se completa la presa Boulder (Hoover).

Penguin produce sus primeros libros de bolsillo, llevando literatura moderna asequible a las masas.

La Ley de Apropiación de Ayuda de Emergencia crea la WPA o la Administración de Progreso de Obras para proporcionar millones de puestos de trabajo.

La Ley de Seguridad Social de los Estados Unidos se convierte en ley.

El legendario jugador Babe Ruth se retira del deporte del béisbol después de conectar su jonrón número 714.

Comienza la Ley de Ingresos del Presidente Roosevelt (Ley de Impuesto sobre el Patrimonio).

El rey Eduardo VIII abdica para casarse con la divorciada estadounidense Wallis Simpson.

Se publica la épica novela de Margaret Mitchell sobre la guerra civil "Lo que el viento se llevó".

Jesse Owens gana 4 medallas de oro en los Juegos Olímpicos de Berlín.

Comienzan las primeras retransmisiones de la televisión pública en Londres.

La Guerra Civil española comienza durante el mes de julio y no termina hasta 1939.

El príncipe Alberto, duque de York, se convierte en rey Jorge VI de Inglaterra en mayo.

Amelia Mary Earhart desapareció sobre el Océano Pacífico durante un intento de vuelo de circunnavegación.

Comienza a funcionar el servicio telefónico de emergencia "999" del Reino Unido.

El dirigible alemán Hindenburg estalla en llamas mientras intenta atracar en Lakehurst, Nueva Jersey.

La Masacre del Día de los Caídos tiene lugar en Chicago.

Japón invade China y se apodera de Pekín, Tietsin, Nanjing, Shanghai y Hangchow.

Seabiscuit vence a War Admiral en la "Carrera del siglo".

Se emite la adaptación radiofónica de Orson Welles de La guerra de los mundos.

El aviador Howard Hughes vuela alrededor del mundo en 3 días y 19 horas, estableciendo un nuevo récord.

Se aprueba la Ley de Normas Laborales Justas (Proyecto de Ley de Horas y Salarios).

Alemania comienza su persecución de judíos.

Action Comics publica el primer cómic de "Superman".

1930 ropa de moda para hombres, mujeres y niños

Los estilos de ropa eran menos extravagantes en su mayor parte durante los años 30. Sin embargo, aún se puede distinguir entre los "ricos" y los "no pobres" de esta época. Algunas de las formas de vestir más opulentas fueron presentadas por modelos en los números de la revista para mujeres Good Housekeeping.
Dado que la década de los 30 fue la década de la recuperación de la Gran Depresión de 1929 y la caída del mercado de valores, las empresas comenzaron a investigar e implementar medios más baratos de fabricación de ropa. Durante esta década se habían creado nuevos materiales que eran más baratos de procesar para reemplazar los materiales más costosos.

Ropa y moda de los años 30

Juguetes para niños de la década de 1930

Consulte las nuevas páginas de juguetes donde puede ver algunos de los juguetes para niños que se pudieron encontrar durante los años de la depresión, incluidos los kits de juguetes de madera de balsa, la muñeca Flossy Flirt, los juegos de trenes eléctricos y más.

Casas De Los Treinta

Los hogares se crearon para ayudar a aquellas, generalmente mujeres durante ese tiempo, a hacer las tareas del hogar más fácilmente. Las cocinas eléctricas (o de gas) y las lavadoras eléctricas eran muy populares y se construían en la mayoría de las casas durante estos tiempos.

Alemania ataca a Polonia a partir de la Segunda Guerra Mundial.

Lou Gehrig se retira de las Grandes Ligas después de ser diagnosticado con ELA.

Los físicos Albert Einstein y Leo Szilard envían una carta al presidente Roosevelt instando a Estados Unidos a invertir tiempo y dinero en el desarrollo secreto de armas nucleares antes de que Alemania desarrollara primero la tecnología.

El dictador Francisco Franco conquista Madrid poniendo fin a la Guerra Civil Española.

Se estrena la querida película protagonizada por Judy Garland "El mago de Oz".

La Feria Mundial se abre en Nueva York.

Cambios deportivos en los años 30

El Salón de la Fama del Béisbol Nacional comienza con los primeros jugadores elegidos Ty Cobb, Honus Wagner, Walter Johnson, Christy Mathewson y Babe Ruth
Joe DiMaggio comienza su carrera en los Yankees de Nueva York y le quita la corona a Babe Ruth, quien se retira.
Para ayudar con la disminución de la asistencia debido a la depresión, se inician juegos nocturnos.
Las transmisiones de radio en vivo de los juegos de béisbol comienzan a alentar a los fanáticos a ayudar a vender boletos
Historia del béisbol.

La Asociación Nacional de Atletismo Colegiado NCAA lleva a cabo el primer torneo de campeonato en 1939 que ganó Oregon.
Asociación de fútbol (fútbol)
A medida que su popularidad creció, los equipos en Gran Bretaña y luego en el resto del mundo compraron gerentes que instituyeron un mayor grado de profesionalismo, tácticas y regímenes de entrenamiento más estrictos para llevar el juego a nuevos niveles.
La primera copa del mundo se juega en Uruguay en 1930 que ganó el equipo local.

Los postes se movieron desde la parte trasera de la zona de anotación al frente de la zona de anotación.
Se introduce el juego de campeonato de la NFL entre las divisiones oriental y occidental
Se presenta el Draft de la NFL

Toronto Maple Leafs gana la Copa Stanley
La gran depresión de los 30 golpea a los equipos de hockey sobre hielo

Otros eventos importantes de los años 30

Se forman barrios de chabolas formados por madera y cartón en los Estados Unidos. A menudo se les conoce en la historia como Hoovertowns en honor al presidente Hoover.

Los años 30 fueron una época en la que la depresión causada por el colapso de Wall Street a fines de 1929 hizo que el mundo experimentara un cambio fundamental en los estilos de vida y, como parte del cambio, algunas nuevas políticas radicales se hicieron populares como se vio en el surgimiento del fascismo, el nazismo, y estalinismo

Los años 30 también proporcionaron un extraño fenómeno nunca repetido donde los ladrones de bancos y asesinos eran considerados celebridades (una especie de Robin Hood moderno) que, en verdad, no robaban a los ricos para dárselo a los pobres solo para robar y asesinar a cualquiera que tuviera. a su manera.


¿Qué tecnología estaba disponible durante la década de 1930?

Los aviones, trenes y automóviles estuvieron disponibles durante la década de 1930, y otros avances tecnológicos llevaron a la disponibilidad de teléfonos, radios y cocinas eléctricas, que mejoraron con respecto a sus predecesores de leña o gas. De hecho, el censo de 1930 incluyó la pregunta de si las familias tenían radio en sus hogares. El radar, la cinta adhesiva, los fonógrafos de larga duración, los alimentos congelados, las películas en color y parlantes y los dibujos animados fueron invenciones de la década de 1930.

La década fue iniciada por la caída de la bolsa de valores de 1929, que condujo a la Gran Depresión. El desempleo generalizado, la pobreza y el hambre marcaron el período. Los avances en la industria cinematográfica llevaron a la creación de películas icónicas como "El mago de Oz", "Blancanieves y los siete enanitos" y "Lo que el viento se llevó". Eastman Kodak inventó su primera película en color, Kodachrome.

En un esfuerzo por conectarse con el pueblo estadounidense y ocultar sus síntomas de polio, el presidente Franklin D. Roosevelt usó la radio para transmitir sus charlas junto al fuego. Esto le permitió hablar directamente con el pueblo estadounidense sobre el cambio social y estimuló la opinión pública sobre él. Los nuevos hogares fueron equipados con las últimas tecnologías, que incluían lavadoras eléctricas, planchas, teteras y cafeteras. Las casas más antiguas se actualizaron con agua corriente, artefactos de iluminación y calentadores de agua.


Eleanor Roosevelt y Frances Perkins

Las mujeres durante la Gran Depresión tuvieron una fuerte defensora en la Primera Dama Eleanor Roosevelt. Ella presionó a su esposo, el presidente Franklin D. Roosevelt, para que hubiera más mujeres en el cargo y como la secretaria de Trabajo Frances Perkins, la primera mujer en ocupar un puesto en el gabinete y la fuerza impulsora detrás de la Ley de Seguridad Social.

Irónicamente, mientras que Perkins tenía un trabajo destacado, ella misma defendía que las mujeres casadas compitieran por puestos de trabajo, calificando el comportamiento de & # x201C egoístas & # x201D, ya que supuestamente podían ser mantenidas por sus maridos. En 1932, la nueva Ley Federal de Economía respaldó el sentimiento de Perkins & # x2019 cuando dictaminó que los cónyuges de parejas que trabajaban para el gobierno federal serían los primeros en ser despedidos.


La vida en un Hooverville

No había dos Hooverville iguales, y los campamentos variaban en población y tamaño. Algunos eran tan pequeños como unos pocos cientos de personas, mientras que otros, en áreas metropolitanas más grandes como Washington, DC y la ciudad de Nueva York, contaban con miles de habitantes. St. Louis, Missouri, fue el hogar de uno de los Hooverville más grandes y antiguos del país.

Siempre que fue posible, los Hoovervilles se construyeron cerca de los ríos para la conveniencia de una fuente de agua. Por ejemplo, en la ciudad de Nueva York, surgieron campamentos a lo largo de los ríos Hudson y East. Algunos Hooverville estaban salpicados de huertos y algunas chozas individuales contenían muebles que una familia había logrado llevarse al ser desalojada de su antiguo hogar. Sin embargo, los Hooverville eran típicamente sombríos e insalubres. Representaban riesgos para la salud de sus habitantes y de quienes vivían cerca, pero era poco lo que los gobiernos locales o las agencias de salud podían hacer. Los residentes de Hooverville no tenían ningún otro lugar adonde ir, y la simpatía del público, en su mayor parte, estaba con ellos. Incluso cuando las Hooverville fueron allanadas por orden de los departamentos de parques u otras autoridades, los hombres que llevaron a cabo las redadas a menudo expresaron arrepentimiento y culpa por sus acciones. La mayoría de las veces, los Hooverville eran tolerados.

La mayoría de los Hooverville operaban de manera informal y desorganizada, pero los más grandes a veces presentaban portavoces para servir como enlace entre el campamento y la comunidad en general. St. Louis & # x2019 Hooverville, construido en 1930, tenía su propio alcalde no oficial, iglesias e instituciones sociales. Este Hooverville prosperó porque fue financiado por donaciones privadas. Se mantuvo como comunidad autónoma hasta 1936, cuando fue arrasada.

Aunque un factor común entre los residentes de Hooverville era el desempleo, los habitantes aceptaban cualquier trabajo que estuviera disponible, a menudo trabajando en trabajos esporádicos y agotadores como recoger o empacar fruta. El escritor John Steinbeck (1902-68) presentó a una familia que vivía en un Hooverville de California y buscaba trabajo agrícola en su novela ganadora del premio Pulitzer & # x201C The Grapes of Wrath, & # x201D, que se publicó por primera vez en 1939.


Choques tecnológicos y la Gran Depresión

Las medidas de productividad estándar indican grandes fluctuaciones en la tecnología durante la Gran Depresión. La serie histórica de tecnología de este artículo (1892-1966), controlada por efectos de agregación, utilización variable de insumos, rendimientos no constantes y competencia imperfecta, no indica una regresión tecnológica que podría desencadenar la recesión. Por el contrario, las mejoras tecnológicas en la recuperación fueron tan rápidas que, durante todo el período de la Gran Depresión, el crecimiento tecnológico fue más alto entre las décadas anteriores a la Segunda Guerra Mundial. Este artículo también encuentra que la producción cambió poco y los insumos cayeron cuando la tecnología mejoró en el período anterior a la Segunda Guerra Mundial. Los modelos de ciclos económicos reales tienen dificultades para explicar los ciclos económicos anteriores a la Segunda Guerra Mundial caracterizados por tales respuestas.


Contenido

En las primeras décadas de su historia, Estados Unidos estaba relativamente aislado de Europa y también era bastante pobre.En esta etapa, la infraestructura científica de Estados Unidos todavía era bastante primitiva en comparación con las sociedades, institutos y universidades de larga data en Europa.

Ocho de los padres fundadores de Estados Unidos fueron científicos de cierta reputación. Benjamin Franklin llevó a cabo una serie de experimentos que profundizaron la comprensión humana de la electricidad. Entre otras cosas, demostró lo que se había sospechado pero nunca antes demostrado: que los rayos son una forma de electricidad. Franklin también inventó comodidades tales como anteojos bifocales. Franklin también concibió el horno de medio cuarto, el "Estufa Franklin". Sin embargo, el diseño de Franklin era defectuoso, ya que su horno expulsaba el humo de su base: debido a que el horno carecía de una chimenea para "aspirar" aire fresco a través de la cámara central, el fuego pronto se apagaría. Se necesitó David R. Rittenhouse, otro héroe de los primeros tiempos de Filadelfia, para mejorar el diseño de Franklin agregando un tubo de escape en forma de L que aspiraba aire a través del horno y ventilaba su humo hacia arriba y a lo largo del techo, luego hacia una chimenea intramural y fuera de la casa. [3]

Thomas Jefferson (1743-1826), fue uno de los líderes más influyentes en los primeros años de Estados Unidos durante la Guerra Revolucionaria Estadounidense (1775-1783), Jefferson sirvió en la legislatura de Virginia, el Congreso Continental, fue gobernador de Virginia y luego se desempeñó como ministro de Estados Unidos para Francia, secretario de estado de los Estados Unidos, vicepresidente de John Adams (1735–1826), autor de la Declaración de Independencia y tercer presidente de los Estados Unidos. Durante los dos mandatos de Jefferson (1801–1809), Estados Unidos compró el Territorio de Luisiana y Lewis y Clark exploraron la vasta nueva adquisición. Después de dejar el cargo, se retiró a su plantación de Virginia, Monticello, y ayudó a encabezar la Universidad de Virginia. [4] Jefferson también fue un estudiante de agricultura que introdujo varios tipos de arroz, olivos y pastos en el Nuevo Mundo. Hizo hincapié en el aspecto científico de la expedición de Lewis y Clark (1804-06), [5] que exploró el noroeste del Pacífico, y la información detallada y sistemática sobre las plantas y los animales de la región fue uno de los legados de esa expedición. [6]

Al igual que Franklin y Jefferson, la mayoría de los científicos estadounidenses de finales del siglo XVIII participaron en la lucha para lograr la independencia estadounidense y forjar una nueva nación. Estos científicos incluyeron al astrónomo David Rittenhouse, al científico médico Benjamin Rush y al historiador natural Charles Willson Peale. [6]

Durante la Revolución Americana, Rittenhouse ayudó a diseñar las defensas de Filadelfia y construyó telescopios e instrumentos de navegación para los servicios militares de los Estados Unidos. Después de la guerra, Rittenhouse diseñó sistemas de carreteras y canales para el estado de Pensilvania. Más tarde volvió a estudiar las estrellas y los planetas y se ganó una reputación mundial en ese campo. [6]

Como Cirujano General de los Estados Unidos, Benjamin Rush salvó innumerables vidas de soldados durante la Guerra Revolucionaria Americana al promover prácticas de higiene y salud pública. Al introducir nuevos tratamientos médicos, hizo del Hospital de Pensilvania en Filadelfia un ejemplo de iluminación médica y, después de su servicio militar, Rush estableció la primera clínica gratuita en los Estados Unidos. [6]

Charles Willson Peale es mejor recordado como artista, pero también fue un historiador natural, inventor, educador y político. Creó el primer museo importante en los Estados Unidos, el Museo Peale en Filadelfia, que albergaba la única colección de especímenes de historia natural de América del Norte de la joven nación. Peale excavó los huesos de un antiguo mastodonte cerca de West Point, Nueva York; pasó tres meses ensamblando el esqueleto y luego lo exhibió en su museo. El Museo Peale inició una tradición estadounidense de hacer que el conocimiento de la ciencia fuera interesante y disponible para el público en general. [6]

El entusiasmo de los líderes políticos estadounidenses por el conocimiento también ayudó a garantizar una cálida bienvenida a los científicos de otros países. Un inmigrante temprano notable fue el químico británico Joseph Priestley, quien fue expulsado de su tierra natal debido a sus políticas disidentes. Priestley, quien fue a los Estados Unidos en 1794, fue el primero de miles de talentosos científicos que emigraron en busca de un ambiente libre y creativo. [6]

Otros científicos habían venido a Estados Unidos para participar en el rápido crecimiento de la nación. Alexander Graham Bell, que llegó de Escocia a través de Canadá en 1872, desarrolló y patentó el teléfono y los inventos relacionados. Charles Proteus Steinmetz, que vino de Alemania en 1889, desarrolló nuevos sistemas eléctricos de corriente alterna en General Electric Company, [6] y Vladimir Zworykin, un inmigrante de Rusia en 1919 llegó a los Estados Unidos trayendo sus conocimientos de rayos X y rayos catódicos. tubos y más tarde ganó su primera patente en un sistema de televisión que inventó. El serbio Nikola Tesla se trasladó a Estados Unidos en 1884, y posteriormente adaptaría el principio del campo magnético giratorio en el desarrollo de un motor de inducción de corriente alterna y un sistema polifásico para la generación, transmisión, distribución y aprovechamiento de energía eléctrica. [7]

A principios del siglo XX, Europa siguió siendo el centro de la investigación científica, sobre todo en Inglaterra y Alemania. A partir de la década de 1920, las tensiones que anunciaron el inicio de la Segunda Guerra Mundial provocaron una emigración científica esporádica pero constante, o "fuga de cerebros", en Europa. Muchos de estos emigrantes eran científicos judíos, temiendo las repercusiones del antisemitismo, especialmente en Alemania e Italia, y buscaron refugio en los Estados Unidos. [8] Uno de los primeros en hacerlo fue Albert Einstein en 1933. A instancias suyas, ya menudo con su apoyo, un buen porcentaje de la comunidad física teórica de Alemania, anteriormente la mejor del mundo, se fue a Estados Unidos. Enrico Fermi, vino de Italia en 1938 y dirigió el trabajo que produjo la primera reacción en cadena nuclear autosuficiente del mundo. Muchos otros científicos notables se mudaron a los Estados Unidos durante esta misma ola de emigración, incluidos Niels Bohr, Victor Weisskopf, Otto Stern y Eugene Wigner. [9]

Varios avances científicos y tecnológicos durante la Era Atómica fueron obra de esos inmigrantes, que reconocieron las amenazas y usos potenciales de las nuevas tecnologías. Por ejemplo, fueron el profesor alemán Einstein y su colega húngaro, Leó Szilárd, quienes tomaron la iniciativa y convencieron al presidente Franklin D. Roosevelt de que siguiera adelante con el fundamental Proyecto Manhattan. [10] Muchos físicos que contribuyeron al proyecto también fueron inmigrantes europeos, como el húngaro Edward Teller, "padre de la bomba de hidrógeno", [11] y el premio Nobel alemán Hans Bethe. Sus contribuciones científicas, combinadas con los recursos e instalaciones de los Aliados, ayudaron a establecer a los Estados Unidos durante la Segunda Guerra Mundial como un gigante científico inigualable. De hecho, la Operación Alsos del Proyecto Manhattan y sus componentes, aunque no fueron diseñados para reclutar científicos europeos, recopilaron y evaluaron con éxito la investigación científica militar del Eje al final de la guerra, especialmente la del proyecto de energía nuclear alemán, solo para concluir que era años detrás de su contraparte estadounidense. [12]

Cuando terminó la Segunda Guerra Mundial, Estados Unidos, el Reino Unido y la Unión Soviética tenían la intención de capitalizar la investigación nazi y competían por el botín de guerra. Si bien el presidente Harry S. Truman se negó a proporcionar refugio a miembros ideológicamente comprometidos del partido nazi, la Oficina de Servicios Estratégicos introdujo la Operación Paperclip, realizada bajo la Agencia de Objetivos Conjuntos de Inteligencia. Este programa ofrecía encubiertamente a intelectuales y técnicos que de otro modo no serían elegibles, expedientes, biografías y empleos blanqueados. Los ex científicos nazis supervisados ​​por la JIOA habían sido empleados por el ejército de los EE. UU. Desde la derrota del régimen nazi en el Proyecto Overcast, pero la Operación Paperclip se aventuró a asignar sistemáticamente la investigación y los científicos nucleares y aeroespaciales alemanes a puestos militares y civiles, a partir de agosto de 1945. Hasta la finalización del programa en 1990, se decía que Operation Paperclip había contratado a más de 1.600 de estos empleados en una variedad de profesiones y disciplinas. [13]

En las primeras fases de la Operación Paperclip, estos reclutas incluían principalmente ingenieros aeroespaciales del programa alemán de cohetes de combate V-2, expertos en medicina aeroespacial y combustibles sintéticos. Quizás el más influyente de ellos fue Wernher Von Braun, que había trabajado en los cohetes Aggregate (el primer programa de cohetes en llegar al espacio exterior) y diseñador jefe del programa de cohetes V-2. Al llegar a suelo estadounidense, Von Braun trabajó por primera vez en el programa de misiles balísticos intercontinentales de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos antes de que su equipo fuera reasignado a la NASA. [14] A menudo acreditado como "El padre de la ciencia espacial", su trabajo en el cohete Redstone y el exitoso despliegue del satélite Explorer 1 como respuesta al Sputnik 1 marcaron el comienzo del programa espacial estadounidense y, por lo tanto, del espacio. Raza. El posterior desarrollo de Von Braun del cohete Saturno V para la NASA a mediados o finales de los sesenta resultó en el primer aterrizaje con tripulación en la Luna, la misión Apolo 11 en 1969.

En la era de la posguerra, Estados Unidos quedó en una posición de liderazgo científico indiscutible, siendo uno de los pocos países industriales que no fue devastado por la guerra. Además, se consideró que la ciencia y la tecnología contribuyeron en gran medida a la victoria de la guerra aliada y se consideraron absolutamente cruciales en la era de la Guerra Fría. Este entusiasmo simultáneamente rejuveneció la industria estadounidense y celebró el ingenio yanqui, inculcando una entusiasta inversión a nivel nacional en "Big Science" y en instalaciones y programas de vanguardia financiados por el gobierno. Este patrocinio estatal presentó carreras atractivas para la intelectualidad y consolidó aún más la preeminencia científica de los Estados Unidos. Como resultado, el gobierno de los Estados Unidos se convirtió, por primera vez, en el mayor promotor individual de la investigación científica básica y aplicada. A mediados de la década de 1950, las instalaciones de investigación en los EE. UU. Eran insuperables, y los científicos se sintieron atraídos a los EE. UU. Solo por esta razón. El patrón cambiante se puede ver en los ganadores del Premio Nobel de Física y Química. Durante el primer medio siglo de premios Nobel, de 1901 a 1950, los ganadores estadounidenses se encontraban en una minoría distinta en las categorías de ciencias. Desde 1950, los estadounidenses han ganado aproximadamente la mitad de los premios Nobel otorgados en ciencias. [15] Véase la lista de premios Nobel por país.

La ganancia de cerebros estadounidense continuó durante la Guerra Fría, ya que las tensiones aumentaron constantemente en el Bloque del Este, lo que resultó en un goteo constante de desertores, refugiados y emigrantes. La partición de Alemania, por ejemplo, precipitó a más de tres millones y medio de alemanes orientales - la Republikflüchtling - a cruzar a Berlín Occidental en 1961. La mayoría de ellos eran profesionales jóvenes, bien calificados, educados o trabajadores calificados [16] - la intelectualidad - exacerbación de la fuga de capital humano en la RDA en beneficio de los países occidentales, incluido Estados Unidos.

Las entradas de tecnología del exterior han jugado un papel importante en el desarrollo de los Estados Unidos, especialmente a finales del siglo XIX. Un entorno de seguridad estadounidense favorable que permitió un gasto en defensa relativamente bajo. Las altas barreras comerciales alentaron el desarrollo de las industrias manufactureras nacionales y la entrada de tecnologías extranjeras. [17]

Durante el siglo XIX, Gran Bretaña, Francia y Alemania estuvieron a la vanguardia de las nuevas ideas en ciencia y matemáticas. [18] [19] Pero si Estados Unidos se quedó atrás en la formulación de la teoría, sobresalió en el uso de la teoría para resolver problemas: la ciencia aplicada. Esta tradición había nacido por necesidad. Debido a que los estadounidenses vivían tan lejos de los manantiales de la ciencia y la fabricación occidentales, a menudo tenían que descubrir sus propias formas de hacer las cosas. Cuando los estadounidenses combinaron el conocimiento teórico con el "ingenio yanqui", el resultado fue un flujo de importantes inventos. Los grandes inventores estadounidenses incluyen a Robert Fulton (el barco de vapor) Samuel Morse (el telégrafo) Eli Whitney (la desmotadora de algodón) Cyrus McCormick (el segador) y Thomas Alva Edison, el más fértil de todos, con más de mil inventos acreditados a su nombre.

Edison no siempre fue el primero en idear una aplicación científica, pero con frecuencia fue el que llevó una idea a un final práctico. Por ejemplo, el ingeniero británico Joseph Swan construyó una lámpara eléctrica incandescente en 1860, casi 20 años antes que Edison. Pero las bombillas de Edison duraban mucho más que las de Swan, y podían encenderse y apagarse individualmente, mientras que las de Swan solo podían usarse en un sistema en el que se encendían o apagaban varias luces al mismo tiempo. Edison siguió su mejora de la bombilla con el desarrollo de sistemas de generación eléctrica. En 30 años, sus inventos habían introducido la iluminación eléctrica en millones de hogares.

Otra aplicación histórica de las ideas científicas para usos prácticos fue la innovación de los hermanos Wilbur y Orville Wright. En la década de 1890 quedaron fascinados con los relatos de los experimentos con planeadores alemanes y comenzaron su propia investigación sobre los principios del vuelo. Combinando conocimientos científicos y habilidades mecánicas, los hermanos Wright construyeron y volaron varios planeadores. Luego, el 17 de diciembre de 1903, volaron con éxito el primer avión de propulsión mecánica más pesado que el aire.

Un invento estadounidense que apenas se notó en 1947 marcó el comienzo de la era de la información. En ese año, John Bardeen, William Shockley y Walter Brattain de Bell Laboratories se basaron en principios altamente sofisticados de la física cuántica para inventar el transistor, un pequeño sustituto del voluminoso tubo de vacío. Esto, y un dispositivo inventado 10 años después, el circuito integrado, hicieron posible empaquetar enormes cantidades de productos electrónicos en pequeños contenedores. Como resultado, las computadoras del tamaño de un libro de hoy pueden superar a las computadoras del tamaño de una sala de la década de 1960, y ha habido una revolución en la forma en que las personas viven: en la forma en que trabajan, estudian, hacen negocios y se dedican a la investigación.

La Segunda Guerra Mundial tuvo un profundo impacto en el desarrollo de la ciencia y la tecnología en los Estados Unidos. Antes de la Segunda Guerra Mundial, el gobierno federal básicamente no asumía la responsabilidad de apoyar el desarrollo científico. Durante la guerra, el gobierno federal y la ciencia formaron una nueva relación de cooperación. Después de la guerra, el gobierno federal se convirtió en el papel principal en el apoyo a la ciencia y la tecnología. Y en los años siguientes, el gobierno federal apoyó el establecimiento de un sistema nacional de ciencia y tecnología moderna, convirtiendo a American en un líder mundial en ciencia y tecnología. [20]

Parte de la preeminencia pasada y actual de Estados Unidos en las ciencias aplicadas se debe a su vasto presupuesto de investigación y desarrollo, que con 401.600 millones de dólares en 2009 fue más del doble que los 154.100 millones de dólares de China y más de un 25% más que los 297.900 millones de dólares de la Unión Europea. [21]

Uno de los logros más espectaculares y controvertidos de la tecnología estadounidense ha sido el aprovechamiento de la energía nuclear. Los conceptos que llevaron a la división del átomo fueron desarrollados por científicos de muchos países, pero la conversión de estas ideas en la realidad de la fisión nuclear se logró en los Estados Unidos a principios de la década de 1940, tanto por muchos estadounidenses como por una enorme ayuda. por la afluencia de intelectuales europeos que huían de la creciente conflagración provocada por Adolf Hitler y Benito Mussolini en Europa.

Durante estos años cruciales, varios de los científicos europeos más destacados, especialmente físicos, emigraron a los Estados Unidos, donde harían gran parte de su trabajo más importante, entre ellos Hans Bethe, Albert Einstein, Enrico Fermi, Leó Szilárd, Edward Teller, Felix Bloch, Emilio Segrè, John von Neumann y Eugene Wigner, entre muchos, muchos otros. Los académicos estadounidenses trabajaron duro para encontrar puestos en laboratorios y universidades para sus colegas europeos.

Después de que los físicos alemanes dividieran un núcleo de uranio en 1938, varios científicos concluyeron que una reacción en cadena nuclear era factible y posible. La carta de Einstein-Szilárd al presidente Franklin D. Roosevelt advirtió que este avance permitiría la construcción de "bombas extremadamente poderosas". Esta advertencia inspiró una orden ejecutiva hacia la investigación del uso de uranio como arma, que luego fue reemplazada durante la Segunda Guerra Mundial por el Proyecto Manhattan, el esfuerzo completo de los Aliados para ser el primero en construir una bomba atómica. El proyecto dio sus frutos cuando la primera bomba de este tipo explotó en Nuevo México el 16 de julio de 1945.

El desarrollo de la bomba y su uso contra Japón en agosto de 1945 inició la Era Atómica, una época de ansiedad por las armas de destrucción masiva que ha durado durante la Guerra Fría y hasta los esfuerzos antiproliferación de hoy. Aun así, la Era Atómica también se ha caracterizado por usos pacíficos de la energía nuclear, como en los avances de la energía nuclear y la medicina nuclear.

Junto con la producción de la bomba atómica, la Segunda Guerra Mundial también inició una era conocida como "Gran Ciencia" con un mayor patrocinio gubernamental de la investigación científica. La ventaja de un país científica y tecnológicamente sofisticado se hizo demasiado evidente durante la guerra, y en la Guerra Fría ideológica seguir la importancia de la fuerza científica incluso en las aplicaciones en tiempos de paz se volvió demasiado para que el gobierno dejara más que la filantropía y la industria privada. Este aumento del gasto en investigación científica y educación impulsó a los Estados Unidos a la vanguardia de la comunidad científica internacional, una hazaña asombrosa para un país que sólo unas décadas antes todavía tenía que enviar a sus estudiantes más prometedores a Europa para una educación científica extensa.

La primera planta de energía nuclear comercial de los Estados Unidos comenzó a funcionar en Illinois en 1956. En ese momento, el futuro de la energía nuclear en los Estados Unidos parecía prometedor. Pero los opositores criticaron la seguridad de las centrales eléctricas y cuestionaron si se podría garantizar la eliminación segura de los desechos nucleares. Un accidente de 1979 en Three Mile Island en Pensilvania puso a muchos estadounidenses en contra de la energía nuclear. El costo de construir una planta de energía nuclear aumentó y otras fuentes de energía más económicas comenzaron a parecer más atractivas. Durante las décadas de 1970 y 1980, se cancelaron los planes para varias plantas nucleares y el futuro de la energía nuclear permanece en un estado de incertidumbre en los Estados Unidos.

Mientras tanto, los científicos estadounidenses han estado experimentando con otras energías renovables, incluida la energía solar. Aunque la generación de energía solar todavía no es económica en gran parte de los Estados Unidos, los desarrollos recientes podrían hacerla más asequible.

Durante los últimos 80 años, Estados Unidos ha sido parte integral de los avances fundamentales en telecomunicaciones y tecnología. Por ejemplo, Bell Laboratories de AT & ampT encabezó la revolución tecnológica estadounidense con una serie de inventos que incluyen el primer diodo emisor de luz (LED) práctico, el transistor, el lenguaje de programación C y el sistema operativo de computadora Unix.[22] SRI International y Xerox PARC en Silicon Valley ayudaron a dar a luz a la industria de las computadoras personales, mientras que ARPA y la NASA financiaron el desarrollo de ARPANET e Internet. [23]

Herman Hollerith era solo un ingeniero de veinte años cuando se dio cuenta de la necesidad de una mejor manera para que el gobierno de los Estados Unidos realizara su censo y luego procedió a desarrollar tabuladores electromecánicos para ese propósito. El efecto neto de los muchos cambios del censo de 1880: la población más grande, los elementos de datos que se recopilarán, el número de empleados de la Oficina del Censo, las publicaciones programadas y el uso de los tabuladores electromecánicos de Hollerith, fue reducir el tiempo requerido para procesar el censo. de ocho años para el censo de 1880 a seis años para el censo de 1890. [24] Esa patada puso en marcha The Tabulating Machine Company. En la década de 1960, el nombre de la empresa se había cambiado a International Business Machines e IBM dominaba la informática empresarial. [25] IBM revolucionó la industria al presentar la primera familia completa de computadoras (System / 360). Hizo que muchos de sus competidores se fusionaran o se declararan en quiebra, dejando a IBM en una posición aún más dominante. [26] IBM es conocida por sus muchos inventos como el disquete, introducido en 1971, productos de caja de supermercados, y presentado en 1973, IBM 3614 Consumer Transaction Facility, una forma temprana de los cajeros automáticos de hoy. [27]

Corriendo casi en conjunto con la Era Atómica ha sido la Era Espacial. El estadounidense Robert Goddard fue uno de los primeros científicos en experimentar con sistemas de propulsión de cohetes. En su pequeño laboratorio en Worcester, Massachusetts, Goddard trabajó con oxígeno líquido y gasolina para propulsar cohetes a la atmósfera, y en 1926 lanzó con éxito el primer cohete de combustible líquido del mundo que alcanzó una altura de 12,5 metros. [28] Durante los siguientes 10 años, los cohetes Goddard alcanzaron altitudes modestas de casi dos kilómetros, y el interés por los cohetes aumentó en los Estados Unidos, Gran Bretaña, Alemania y la Unión Soviética. [29]

A medida que las fuerzas aliadas avanzaron durante la Segunda Guerra Mundial, tanto las fuerzas estadounidenses como las rusas buscaron a los mejores científicos alemanes que pudieran ser reclamados como botín para su país. El esfuerzo estadounidense para llevar a casa la tecnología de cohetes alemanes en la Operación Paperclip, y la incorporación del científico de cohetes alemán Wernher von Braun (que luego se sentaría a la cabeza de un centro de la NASA) se destacan en particular.

Los cohetes fungibles proporcionaron los medios para lanzar satélites artificiales, así como naves espaciales tripuladas. En 1957, la Unión Soviética lanzó el primer satélite, Sputnik 1, y Estados Unidos lo siguió con el Explorer 1 en 1958. Los primeros vuelos espaciales tripulados se realizaron a principios de 1961, primero por el cosmonauta soviético Yuri Gagarin y luego por el astronauta estadounidense Alan Shepard.

Desde esos primeros pasos tentativos, hasta el aterrizaje del Apolo 11 en la Luna y el transbordador espacial parcialmente reutilizable, el programa espacial estadounidense produjo una demostración impresionante de ciencia aplicada. Los satélites de comunicaciones transmiten datos informáticos, llamadas telefónicas y transmisiones de radio y televisión. Los satélites meteorológicos proporcionan los datos necesarios para proporcionar alertas tempranas de tormentas severas. Los satélites de posicionamiento global se desarrollaron por primera vez en los EE. UU. A partir de 1972 y entraron en pleno funcionamiento en 1994. Las sondas interplanetarias y los telescopios espaciales iniciaron una era dorada de la ciencia planetaria y avanzaron en una amplia variedad de trabajos astronómicos.

El 20 de abril de 2021, MOXIE produjo oxígeno a partir de dióxido de carbono atmosférico marciano mediante electrólisis de óxido sólido, la primera extracción experimental de un recurso natural de otro planeta para uso humano. [30]

Al igual que en la física y la química, los estadounidenses han dominado el premio Nobel de fisiología o medicina desde la Segunda Guerra Mundial. El sector privado ha sido el punto focal de la investigación biomédica en los Estados Unidos y ha jugado un papel clave en este logro.

A partir de 2000, la industria con fines de lucro financió el 57%, las organizaciones privadas sin fines de lucro como el Instituto Médico Howard Hughes financiaron el 7% y los Institutos Nacionales de Salud (NIH) financiados con impuestos financiaron el 36% de la investigación médica en los Estados Unidos. . [31] Sin embargo, en 2003, los NIH financiaron sólo el 28% de la financiación de la investigación médica por parte de la industria privada y aumentaron un 102% entre 1994 y 2003. [32]

El NIH consta de 24 institutos separados en Bethesda, Maryland. El objetivo de la investigación de los NIH es el conocimiento que ayuda a prevenir, detectar, diagnosticar y tratar enfermedades y discapacidades. En cualquier momento, las subvenciones de los NIH apoyan la investigación de unos 35.000 investigadores principales. Cinco ganadores del Premio Nobel han hecho sus descubrimientos ganadores de premios en los laboratorios de los NIH.

La investigación de los NIH ha ayudado a hacer posibles numerosos logros médicos. Por ejemplo, la mortalidad por enfermedades cardíacas, la principal causa de muerte en los Estados Unidos, se redujo en un 41 por ciento entre 1971 y 1991. La tasa de mortalidad por accidentes cerebrovasculares disminuyó en un 59 por ciento durante el mismo período. Entre 1991 y 1995, la tasa de mortalidad por cáncer se redujo en casi un 3 por ciento, la primera disminución sostenida desde que comenzó el mantenimiento de registros nacionales en la década de 1930. Y hoy en día, más del 70 por ciento de los niños que contraen cáncer se curan.

Con la ayuda de los NIH, la investigación en genética molecular y genómica ha revolucionado la ciencia biomédica. En las décadas de 1980 y 1990, los investigadores realizaron el primer ensayo de terapia génica en humanos y ahora pueden localizar, identificar y describir la función de muchos genes en el genoma humano.

Las investigaciones realizadas por universidades, hospitales y corporaciones también contribuyen a mejorar el diagnóstico y el tratamiento de enfermedades. Los NIH financiaron la investigación básica sobre el Síndrome de Inmunodeficiencia Adquirida (SIDA), por ejemplo, pero muchos de los medicamentos que se usan para tratar la enfermedad han surgido de los laboratorios de la industria farmacéutica estadounidense; esos medicamentos se están probando en centros de investigación de todo el país.


¿Qué tecnologías / productos estaban disponibles durante los años 30 en EE. UU.? - Historia

Los alimentos congelados explotan (por así decirlo)

En la década de 1950, una tecnología alimentaria que había existido durante siglos finalmente se mecanizó con éxito y eso cambió la forma en que el mundo come y la forma en que los agricultores cultivan. Los alimentos congelados explotaron & # 150 en el buen sentido.

En algún momento antes de que se registrara la historia, los seres humanos descubrieron que el hielo conservaba los alimentos para su consumo posterior. Existe evidencia de que los chinos almacenaban hielo de invierno para el consumo de verano hace ya 10.000 años. Todavía en las décadas de 1920 y 1930, los residentes rurales todavía usaban una forma de tecnología de congelación para conservar sus alimentos.

Hace dos mil años, los antepasados ​​de los incas en las montañas andinas descubrieron cómo congelar papas secas. Los congelarían durante la noche, luego los pisotearían para exprimir los restos de humedad y luego los secarían al sol. Durante varios días, las patatas estarían en una forma que preservaría el valor nutricional & # 150 si no el atractivo estético & # 150 del tubérculo original.

El hielo natural siguió siendo la principal forma de refrigeración hasta finales del siglo XIX. A principios del siglo XIX, los propietarios de barcos de Boston remolcaron enormes bloques de hielo ártico por todo el Atlántico. En 1851, los ferrocarriles comenzaron a colocar bloques de hielo en vagones aislados para transportar mantequilla desde Ogdensburg, Nueva York, a Boston.

Finalmente, en 1870, los australianos descubrieron una forma de hacer "hielo mecánico". Los inventores explotaron las leyes de la termodinámica. Usaron un compresor para forzar uno de varios gases & # 150 amoniaco al principio y luego Freón que es más seguro & # 150 a través de un serpentín intercambiador de calor. El gas comprimido caliente cede parte de su calor a medida que pasa por el condensador. Luego, el gas se libera rápidamente en un serpentín evaporador de baja presión. En este entorno de baja presión, el gas se vuelve líquido y se enfría. Se sopla aire sobre los serpentines del evaporador y luego en el compartimiento ahora refrigerado.

Inicialmente, el refrigerador mecánico se inventó para hacer cerveza australiana incluso en climas cálidos. Pero los ganaderos australianos se dieron cuenta rápidamente de que, si podían poner este nuevo invento en un barco, podrían enviar carne de res a Inglaterra. En 1880, la carne de res y el cordero australianos se enviaron congelados a Inglaterra.

Si bien la carne aún era sabrosa, hubo cierto deterioro. El problema era que en el proceso de congelar lentamente la carne, se formaban cristales de hielo dentro de las células de la carne. El hielo se expandió y las células estallaron, y eso hizo que la carne fuera un poco menos sabrosa. Los estadounidenses se dieron cuenta de que podían enfriar la carne de vacuno y no congelarla del todo y que sabría mejor después del viaje más corto a Inglaterra a través del Atlántico que desde Australia.

Gradualmente, la tecnología de refrigeración se filtró a través de aplicaciones comerciales, como camiones refrigerados, hasta el hogar y la granja. Los congeladores domésticos crearon una nueva rama de la industria alimentaria y cambiaron la agricultura.

La industria moderna de alimentos congelados en realidad comenzó con las tribus indígenas inuit en Canadá. En 1912, un estudiante de biología de Amherst College llamado Clarence Birdseye se quedó sin dinero y vino a Labrador para atrapar y comerciar pieles. Quedó fascinado con la forma en que los inuit congelaban rápidamente pescado o carne de caribú. La carne se veía y sabía fresca incluso meses después. La congelación rápida no permitió que los cristales de hielo se formaran y destruyeran la comida. Para entonces, Birdseye se había casado y había formado una familia. Experimentó con otros alimentos de congelación rápida, incluidas frutas y verduras, para alimentar a su familia en crecimiento.

Regresó a los estados en 1917 y comenzó a inventar congeladores mecánicos capaces de congelar rápidamente los alimentos. Birdseye siguió inventando metódicamente mejores congeladores y poco a poco construyó un negocio de venta de pescado congelado de Gloucester, Massachusetts. En 1929, su negocio se vendió y se convirtió en General Foods. Clarence Birdseye permaneció en la empresa como director de investigación y su división siguió inventando. Birdseye fue responsable de varias innovaciones clave que hicieron posible la industria de alimentos congelados & # 150

  • Técnicas de congelación rápida que redujeron el daño que causaban los cristales de agua congelada.
  • El escaldado fue una técnica desarrollada por General Foods para hervir la comida durante unos minutos antes de congelarla rápidamente.
  • Celofán, el primer material transparente para el envasado de alimentos que permitió al consumidor ver la calidad del producto.
  • La técnica de congelar el producto en el paquete en el que se iba a vender.
  • Paquetes de tamaño conveniente que se pueden preparar con un mínimo de esfuerzo.

Pero, tomó décadas & # 150 y el desarrollo de la tecnología del congelador & # 150 para que Birdseye convenciera que sus alimentos congelados eran mejores que las marcas más antiguas.

Durante la Depresión, pocas tiendas de comestibles podían permitirse comprar congeladores para un mercado que aún no estaba establecido, por lo que Birdseye les alquiló cajas de congeladores de bajo costo. En 1944, alquiló los primeros vagones de ferrocarril aislados para poder enviar sus productos a todo el país. Pero, pocos consumidores tenían congeladores lo suficientemente grandes o lo suficientemente eficientes como para aprovechar los productos.

La Segunda Guerra Mundial dio un impulso a la industria de alimentos congelados porque el estaño se racionaba y se usaba para fabricar municiones. Los alimentos enlatados estaban racionados para liberar estaño para la guerra, y los alimentos congelados eran abundantes y baratos.

Finalmente, después de la Segunda Guerra Mundial, la tecnología de los refrigeradores había avanzado lo suficiente como para ser asequible para la familia promedio, y las familias finalmente pudieron pagar los electrodomésticos. En 1953, 33 millones de familias poseían un refrigerador y los fabricantes aumentaron gradualmente el tamaño de los compartimentos del congelador en ellos. Además, las familias buscaban comodidad a la hora de la cena.

Swanson Foods era un gran productor de aves de corral enlatadas y congeladas reconocido a nivel nacional. En 1954, la empresa adaptó algunas de las técnicas de congelación de Birdseye, una bandeja de aluminio segmentada, que se utilizaba para la comida de las aerolíneas, pavo, patatas, verduras, un nombre inteligente y un enorme presupuesto publicitario para crear la primera "cena de televisión". Era un producto cuyo momento había llegado.

Al principio, Swanson's ordenó la producción de 5.000 cenas de pavo y comenzó a anunciar y vender. En un año, habían vendido 13 millones. Los consumidores estadounidenses no pudieron resistir la combinación de una marca confiable, un paquete de una sola porción y la conveniencia: la cena de TV podría estar lista después de "solo" 25 minutos en un horno de 425 grados, además de encajar perfectamente en las nuevas "bandejas de TV". . "

Los competidores se apresuraron a tomar prestadas las ideas de Birdseye y Swanson.

En 1959, los estadounidenses gastaban $ 2.7 mil millones anuales en alimentos congelados. 500 millones de eso se gastaron en comidas preparadas como la cena de televisión.

Para Don Freeman (izquierda), la cena televisiva fue una gran innovación. "Fue algo maravilloso poder volver a casa y meterlos [en el horno] y sentarme a cenar".

Paul Underwood (derecha) dice que el estilo de vida ajetreado de su familia hacía que las cenas de televisión fueran atractivas, incluso si todavía tomaba 30 minutos calentarlas en el horno. "Mi mamá era maestra de escuela. Papá, cuando no estaba en la agricultura, conducía un camión", dice Paul. "Y cuando éramos niños no podíamos esperar a las cenas de televisión. Pensamos que era lo mejor".

Hoy en día, la industria de alimentos congelados supera los $ 67 mil millones anuales, de los cuales $ 26,6 mil millones se venden a los consumidores para el consumo doméstico. Los $ 40 mil millones restantes en ventas de alimentos congelados provienen de restaurantes, cafeterías, hospitales y escuelas, y eso representa un tercio de las ventas totales de servicios de alimentos.

El tamaño del mercado de alimentos congelados ha forzado cambios en las granjas. Por ejemplo, gran parte de la industria de las hortalizas está ahora muy integrada. Los guisantes se cultivan en Oregon, Washington, Wisconsin y Minnesota. Los agricultores allí contratan a los procesadores de alimentos que controlan todo el ciclo de producción, desde las variedades de guisantes que se cultivan (las que resisten el proceso de congelación), las prácticas de cultivo, hasta el momento de la cosecha para que la planta de procesamiento sea no abrumado. Existen contratos de integración vertical similares para otros productos básicos importantes.

Escrito por Bill Ganzel, el Grupo Ganzel. Publicado por primera vez en 2007. Aquí encontrará una bibliografía parcial de las fuentes.


Cadenas de tiendas

Aunque las cadenas de tiendas crecieron rápidamente en las dos primeras décadas del siglo XX, se remontan a la década de 1860 cuando George F. Gilman y George Huntington Hartford abrieron una serie de tiendas A & ampP (Atlántico y Pacífico) de la ciudad de Nueva York exclusivamente para vender té. (Beckman-Nolen, 1938 Lebhar, 1963 Bullock, 1933) Se abrieron tiendas en otras regiones y en 1912 se abrió su primer supermercado de rango completo & # 8220-cash-and-carry & # 8221. Pronto abrieron 50 de estas tiendas cada semana y en la década de 1920 A & ampP tenía 14.000 tiendas. Luego eliminaron gradualmente las tiendas pequeñas para reducir la cadena a 4.000 tiendas tipo supermercado de rango completo. El éxito de A & ampP & # 8217 condujo a la creación de nuevas cadenas de supermercados como Kroger, Jewel Tea y Safeway.

Antes de la política de efectivo y transporte de A & ampP & # 8217, era común que las tiendas de abarrotes, las tiendas de productos agrícolas (o verdes) y los mercados de carne ofrecieran entrega a domicilio y crédito, ambos costosos. Como resultado, los precios al por menor se marcaron en general muy por encima de los precios al por mayor. En las tiendas de cash-and-carry, los artículos se vendían solo en efectivo, no se otorgaba crédito y no se proporcionaban costosas entregas a domicilio. Los márgenes de los precios podrían ser mucho más bajos porque otros costos eran mucho más bajos. A los consumidores les gustaron los precios más bajos y estaban dispuestos a pagar en efectivo y llevar sus comestibles, y la política se volvió común en los años veinte.

También se desarrollaron cadenas en otras líneas de productos minoristas. En 1879 Frank W. Woolworth desarrolló una & # 82205 y 10 Cent Store, & # 8221 o una tienda de diez centavos, y había más de 1.000 tiendas F.W.Woolworth a mediados de la década de 1920. (Winkler, 1940) Otras firmas como Kresge, Kress y McCrory imitaron con éxito la cadena de tiendas de diez centavos de Woolworth. La cadena de tiendas de productos secos de J.C. Penney comenzó en 1901 (Beasley, 1948), la cadena de farmacias de Walgreen comenzó en 1909 y los zapatos, joyas, puros y otras líneas de mercancías también comenzaron a venderse a través de cadenas de tiendas.

Políticas de autoservicio

En 1916, Clarence Saunders, un tendero en Memphis, Tennessee, se basó en la política de precio único y comenzó a ofrecer autoservicio en su tienda Piggly Wiggly. Anteriormente, los clientes entregaban una lista a un empleado o pedían los artículos deseados, que luego el empleado recogía y el cliente pagaba. Con el autoservicio, los artículos a la venta se colocaban en estanterías abiertas entre las que los clientes podían caminar, cargando una bolsa de la compra o empujando un carrito de la compra. Luego, cada cliente podía navegar como quisiera, eligiendo lo que quisiera. Saunders y otros minoristas que adoptaron el método de autoservicio de venta minorista descubrieron que los clientes a menudo compraban más debido a la exposición a la variedad de productos en los estantes, el autoservicio redujo la mano de obra requerida para las ventas minoristas y, por lo tanto, redujo los costos.

Centros comerciales

Los centros comerciales, otra innovación en el comercio minorista que comenzó en los años veinte, no estaba destinada a convertirse en una fuerza importante en el desarrollo del comercio minorista hasta después de la Segunda Guerra Mundial. La causa última de esta innovación fue la creciente propiedad y uso del automóvil. En la década de 1920, a medida que la propiedad y el uso del automóvil comenzaron a expandirse, la población comenzó a moverse de las concurridas ciudades centrales hacia los suburbios más abiertos. Cuando el general Robert Wood puso a Sears en el desarrollo de tiendas urbanas, las ubicó no en el distrito comercial central, CBD, sino como tiendas independientes en las principales arterias alejadas del CBD con suficiente espacio para estacionar.

Aproximadamente al mismo tiempo, algunos empresarios comenzaron a desarrollar centros comerciales. Yehoshua Cohen (1972) dice: & # 8220 El propietario de dicho centro era responsable del mantenimiento del centro, su estacionamiento, así como de otros servicios para consumidores y minoristas en el centro. & # 8221 Quizás el primer centro comercial de este tipo fue el Country Club Plaza construido en 1922 por JC Nichols Company en Kansas City, Missouri. Otros primeros centros comerciales aparecieron en Baltimore y Dallas. A mediados de la década de 1930, el concepto de un centro comercial planificado era bien conocido y se esperaba que fuera el medio para captar el comercio del creciente número de consumidores suburbanos.


Contenido

Las tecnologías que mejoran la productividad se remontan a la antigüedad, con un progreso bastante lento hasta finales de la Edad Media. Ejemplos importantes de tecnología europea temprana a medieval incluyen la rueda hidráulica, el collar de caballo, la rueda giratoria, el sistema de tres campos (después de 1500 el sistema de cuatro campos, ver Rotación de cultivos) y el alto horno. [2] Todas estas tecnologías se habían utilizado en China, algunas durante siglos, antes de ser introducidas en Europa. [3]

El progreso tecnológico se vio favorecido por la alfabetización y la difusión del conocimiento que se aceleró después de que la rueca se extendiera a Europa occidental en el siglo XIII. La rueca incrementó la oferta de trapos utilizados para la pulpa en la fabricación de papel, cuya tecnología llegó a Sicilia en algún momento del siglo XII. El papel barato fue un factor en el desarrollo de la imprenta de tipos móviles, lo que provocó un gran aumento en el número de libros y títulos publicados. [4] [5] Con el tiempo comenzaron a aparecer libros sobre ciencia y tecnología, como el manual técnico de minería. De Re Metallica, que fue el libro de tecnología más importante del siglo XVI y fue el texto estándar de química durante los siguientes 180 años. [6]

Francis Bacon (1561-1626) es conocido por el método científico, que fue un factor clave en la revolución científica. Bacon afirmó que las tecnologías que distinguieron a la Europa de su época de la Edad Media fueron el papel y la imprenta, la pólvora y la brújula magnética, conocidos como los cuatro grandes inventos. Los cuatro grandes inventos importantes para el desarrollo de Europa fueron de origen chino. [7] Otros inventos chinos incluyeron el collar de caballo, hierro fundido, un arado mejorado y la sembradora. Véase también Lista de invenciones chinas.

Las tecnologías de minería y refinación de metales desempeñaron un papel clave en el progreso tecnológico. Gran parte de nuestra comprensión de la química fundamental se desarrolló a partir de la fundición y refinación de minerales, con De Re Metallica siendo el texto líder en química. [6] Los ferrocarriles evolucionaron a partir de los carros de las minas y las primeras máquinas de vapor se diseñaron específicamente para bombear agua de las minas. La importancia del alto horno va más allá de su capacidad para la producción a gran escala de hierro fundido. El alto horno fue el primer ejemplo de producción continua y es un proceso de intercambio en contracorriente, varios tipos de los cuales también se utilizan hoy en día en el refino químico y de petróleo. La explosión en caliente, que recicla lo que de otro modo habría sido calor residual, fue una de las tecnologías clave de la ingeniería. Tuvo el efecto inmediato de reducir drásticamente la energía requerida para producir arrabio, pero la reutilización del calor finalmente se aplicó a una variedad de industrias, particularmente calderas de vapor, productos químicos, refinación de petróleo y pulpa y papel.

Antes del siglo XVII, el conocimiento científico tendía a permanecer dentro de la comunidad intelectual, pero en ese momento se hizo accesible al público en lo que se llama "ciencia abierta". [8] Cerca del comienzo de la Revolución Industrial llegó la publicación de la Encyclopédie, escrita por numerosos colaboradores y editada por Denis Diderot y Jean le Rond d'Alembert (1751-1772). Contenía muchos artículos sobre ciencia y fue la primera enciclopedia general que cubrió en profundidad las artes mecánicas, pero es mucho más reconocida por su presentación de pensamientos de la Ilustración.

Los historiadores económicos generalmente coinciden en que, con ciertas excepciones como la máquina de vapor, no existe un vínculo fuerte entre la revolución científica del siglo XVII (Descartes, Newton, etc.) y la Revolución Industrial. [8] Sin embargo, un mecanismo importante para la transferencia de conocimientos técnicos fueron las sociedades científicas, como la Royal Society of London para la mejora del conocimiento natural, más conocida como Royal Society, y la Académie des Sciences. También había colegios técnicos, como la École Polytechnique. Escocia fue el primer lugar donde se enseñó ciencia (en el siglo XVIII) y fue donde Joseph Black descubrió la capacidad calorífica y el calor latente y donde su amigo James Watt usó el conocimiento del calor para concebir el condensador separado como un medio para mejorar la eficiencia del máquina de vapor. [9]

Probablemente el primer período de la historia en el que se pudo observar el progreso económico después de una generación fue durante la Revolución Agrícola Británica en el siglo XVIII. [10] Sin embargo, el progreso tecnológico y económico no avanzó a un ritmo significativo hasta la Revolución Industrial Inglesa a finales del siglo XVIII, e incluso entonces la productividad creció aproximadamente un 0,5% anual. El alto crecimiento de la productividad comenzó a fines del siglo XIX en lo que a veces se llama la Segunda Revolución Industrial. La mayoría de las principales innovaciones de la Segunda Revolución Industrial se basaron en la comprensión científica moderna de la química, la teoría electromagnética y la termodinámica y otros principios conocidos por la profesión de la ingeniería.

Nuevas formas de energía y poder Editar

Antes de la revolución industrial, las únicas fuentes de energía eran el agua, el viento y los músculos. La mayoría de los buenos sitios de energía hidráulica (los que no requieren grandes represas modernas) en Europa se desarrollaron durante el período medieval. En la década de 1750, John Smeaton, el "padre de la ingeniería civil", mejoró significativamente la eficiencia de la rueda hidráulica aplicando principios científicos, agregando así la energía que tanto necesitaba la Revolución Industrial. [12] Sin embargo, las ruedas hidráulicas siguen siendo costosas, relativamente ineficientes y no se adaptan bien a las presas de energía muy grandes. La turbina altamente eficiente de Benoît Fourneyron desarrollada a fines de la década de 1820 finalmente reemplazó a las ruedas hidráulicas. Las turbinas de tipo Fourneyron pueden funcionar con una eficiencia del 95% y se utilizan en las grandes instalaciones hidroeléctricas de la actualidad. La energía hidroeléctrica siguió siendo la principal fuente de energía industrial en los Estados Unidos hasta más allá de mediados del siglo XIX debido a la abundancia de sitios, pero la energía de vapor superó a la energía del agua en el Reino Unido décadas antes. [13]

En 1711, se instaló una máquina de vapor Newcomen para bombear agua de una mina, un trabajo que normalmente realizaban grandes equipos de caballos, de los cuales algunas minas usaban hasta 500. Los animales convierten el alimento en trabajo con una eficiencia de aproximadamente el 5%. pero si bien esto fue mucho más que la eficiencia de menos del 1% del primer motor Newcomen, en las minas de carbón había carbón de baja calidad con poco valor de mercado disponible. La energía de los combustibles fósiles superó por primera vez a toda la energía animal y acuática en 1870. El papel que la energía y las máquinas reemplazan al trabajo físico se discute en Ayres-Warr (2004, 2009). [14] [15]

Si bien los barcos de vapor se usaban en algunas áreas, tan recientemente como a fines del siglo XIX, miles de trabajadores tiraban de barcazas. Hasta finales del siglo XIX, la mayor parte del carbón y otros minerales se extraían con picos y palas, y las cosechas se recolectaban y se trillaban los granos utilizando la fuerza de los animales o manualmente. Cargas pesadas, como fardos de algodón de 382 libras, se manejaban en camiones de mano hasta principios del siglo XX.

La excavación se hizo con palas hasta finales del siglo XIX cuando se empezaron a utilizar las palas de vapor. Se informó que se esperaba que un trabajador de la división occidental del Canal Erie excavara 5 yardas cúbicas por día en 1860, sin embargo, para 1890 solo se esperaban 3-1 / 2 yardas por día. [17] Las grandes palas eléctricas de hoy tienen cubos que pueden contener 168 metros cúbicos (220 yardas cúbicas) y consumir la energía de una ciudad de 100.000 habitantes. [18]

La dinamita, una mezcla segura de manejar de nitroglicerina y tierra de diatomeas, fue patentada en 1867 por Alfred Nobel. La dinamita aumentó la productividad de la minería, la construcción de túneles, la construcción de carreteras, la construcción y la demolición e hizo posibles proyectos como el del Canal de Panamá.

La energía del vapor se aplicó a las máquinas trilladoras a finales del siglo XIX. Había máquinas de vapor que se movían sobre ruedas por su propia fuerza que se usaban para suministrar energía temporal a equipos agrícolas estacionarios, como máquinas trilladoras. Estos fueron llamados motores de carretera, y Henry Ford, al ver uno de niño, se inspiró para construir un automóvil. [19] Se utilizaron tractores de vapor, pero nunca se hicieron populares.

Con la combustión interna llegaron los primeros tractores producidos en serie (Fordson c. 1917). Los tractores reemplazaron a los caballos y las mulas para tirar de segadores y cosechadoras, pero en la década de 1930 se desarrollaron las cosechadoras autopropulsadas. La producción por hora hombre en el cultivo de trigo aumentó en un factor de aproximadamente 10 desde el final de la Segunda Guerra Mundial hasta aproximadamente 1985, en gran parte debido a la maquinaria motorizada, pero también debido al aumento de los rendimientos de las cosechas. [20] La mano de obra de maíz mostró un aumento de productividad similar pero mayor. Ver a continuación: Agricultura mecanizada

Uno de los mayores períodos de crecimiento de la productividad coincidió con la electrificación de las fábricas que tuvo lugar entre 1900 y 1930 en los EE. UU. [14] [21] Ver: Producción en masa: electrificación de fábrica

Eficiencia energética Editar

En la ingeniería y la historia económica, los tipos más importantes de eficiencia energética se encontraban en la conversión del calor en trabajo, la reutilización del calor y la reducción de la fricción. [22] También hubo una drástica reducción de energía requerida para transmitir señales electrónicas, tanto de voz como de datos.

Conversión de calor en trabajo Editar

La primera máquina de vapor de Newcomen tenía una eficiencia de aproximadamente un 0,5% y John Smeaton la mejoró a un poco más del 1% antes de las mejoras de Watt, que aumentaron la eficiencia térmica al 2%. En 1900, se necesitaron 7 libras de carbón / kw h.

La generación eléctrica fue el sector con mayor crecimiento de productividad en los EE. UU. A principios del siglo XX. Después del cambio de siglo, las grandes estaciones centrales con calderas de alta presión y turbinas de vapor eficientes reemplazaron a las máquinas de vapor recíprocas y, para 1960, se necesitaron 0,9 libras de carbón por kw-h. Contando las mejoras en la minería y el transporte, la mejora total fue en un factor superior a 10. [23] Las turbinas de vapor de hoy tienen eficiencias en el rango del 40%. [15] [24] [25] [26] Hoy en día, la mayor parte de la electricidad se produce en centrales térmicas que utilizan turbinas de vapor.

Los motores Newcomen y Watt operaban cerca de la presión atmosférica y usaban la presión atmosférica, en forma de vacío causado por la condensación de vapor, para hacer su trabajo. Los motores de mayor presión eran lo suficientemente ligeros y eficientes como para ser utilizados para impulsar barcos y locomotoras. Los motores de expansión múltiple (etapas múltiples) se desarrollaron en la década de 1870 y fueron lo suficientemente eficientes por primera vez como para permitir que los barcos transporten más carga que el carbón, lo que dio lugar a grandes aumentos en el comercio internacional. [27]

El primer barco diésel importante fue el MS Selandia lanzado en 1912. En 1950, un tercio del transporte marítimo comercial funcionaba con diesel. [28] Hoy en día, el motor primario más eficiente es el motor diesel marino de dos tiempos desarrollado en la década de 1920, que ahora varía en tamaño a más de 100,000 caballos de fuerza con una eficiencia térmica del 50%. [29]

Las locomotoras de vapor que consumían hasta el 20% de la producción de carbón de EE. UU. Fueron reemplazadas por locomotoras diésel después de la Segunda Guerra Mundial, lo que ahorró una gran cantidad de energía y redujo la mano de obra para el manejo del carbón, el agua de las calderas y el mantenimiento mecánico.

Las mejoras en la eficiencia de las máquinas de vapor provocaron un gran aumento en el número de máquinas de vapor y la cantidad de carbón utilizado, como señaló William Stanley Jevons en La cuestión del carbón. A esto se le llama la paradoja de Jevons.

Electrificación y transmisión pre-eléctrica de potencia Editar

El consumo de electricidad y el crecimiento económico están estrechamente relacionados. [30] El consumo eléctrico per cápita se correlaciona casi perfectamente con el desarrollo económico. [31] La electrificación fue la primera tecnología que permitió la transmisión de energía a larga distancia con pérdidas de energía mínimas. [32] Los motores eléctricos eliminaron los ejes lineales para distribuir energía y aumentaron drásticamente la productividad de las fábricas. Las centrales eléctricas muy grandes crearon economías de escala y eran mucho más eficientes en la producción de energía que las máquinas de vapor recíprocas. [14] [30] [32] [33] [34] Los motores eléctricos redujeron en gran medida el costo de capital de la energía en comparación con las máquinas de vapor. [33]

Las principales formas de transmisión de energía preeléctrica fueron los ejes lineales, las redes de energía hidráulica y los sistemas neumáticos y de cable. Los ejes de línea fueron la forma común de transmisión de energía en las fábricas desde las primeras máquinas de vapor industriales hasta la electrificación de la fábrica. Los ejes de línea limitaron la disposición de fábrica y sufrieron grandes pérdidas de potencia. [32] La energía hidráulica entró en uso a mediados del siglo XIX. Se utilizó ampliamente en el proceso Bessemer y para grúas en puertos, especialmente en el Reino Unido. Londres y algunas otras ciudades tenían servicios hidráulicos que proporcionaban agua a presión para industrias en un área amplia. [32]

La energía neumática comenzó a utilizarse en la industria y en la minería y la construcción de túneles en el último cuarto del siglo XIX. Las aplicaciones comunes incluían perforadoras de roca y martillos perforadores. [32] Los cables de acero sostenidos por grandes ruedas ranuradas podían transmitir potencia con poca pérdida a una distancia de unas pocas millas o kilómetros. Los sistemas de cables de acero aparecieron poco antes de la electrificación. [32]

Reutilización de calor Editar

La recuperación de calor para procesos industriales se utilizó ampliamente por primera vez como alta presión en altos hornos para fabricar arrabio en 1828. Posteriormente, la reutilización de calor incluyó el proceso Siemens-Martin, que se utilizó primero para fabricar vidrio y luego para acero con el horno de solera abierta. (Ver: Hierro y acero a continuación). Hoy en día, el calor se reutiliza en muchas industrias básicas, como las químicas, el refinado de petróleo y la pulpa y el papel, utilizando una variedad de métodos, como los intercambiadores de calor, en muchos procesos. [35] Los evaporadores de efecto múltiple utilizan vapor de un efecto de alta temperatura para evaporar un fluido en ebullición a temperatura más baja. En la recuperación de productos químicos para la fabricación de pasta kraft, el licor negro gastado se puede evaporar cinco o seis veces reutilizando el vapor de un efecto para hervir el licor en el efecto anterior. La cogeneración es un proceso que utiliza vapor de alta presión para generar electricidad y luego utiliza el vapor de baja presión resultante para el proceso o el calor del edificio.

Los procesos industriales han experimentado numerosas mejoras menores que colectivamente hicieron reducciones significativas en el consumo de energía por unidad de producción.

Reducir la fricción Editar

La reducción de la fricción fue una de las principales razones del éxito de los ferrocarriles en comparación con los vagones. Esto se demostró en un tranvía de madera cubierto con placas de hierro en 1805 en Croydon, Reino Unido.

“Un buen caballo en una carretera de peaje normal puede arrastrar dos mil libras o una tonelada. Se invitó a un grupo de caballeros a presenciar el experimento, para que la superioridad del nuevo camino pudiera establecerse mediante una demostración ocular. Se cargaron doce vagones con piedras, hasta que cada vagón pesaba tres toneladas, y los vagones se sujetaron entre sí. Luego se adjuntó un caballo, que tiró los carros con facilidad, seis millas en dos horas, después de haber parado cuatro veces, para demostrar que tenía la capacidad de arrancar, además de tirar de su gran carga ”. [36]

Una mejor lubricación, como la de aceites de petróleo, reduce las pérdidas por fricción en molinos y fábricas. [37] Los cojinetes antifricción se desarrollaron utilizando aceros aleados y técnicas de mecanizado de precisión disponibles en el último cuarto del siglo XIX. Los cojinetes antifricción se utilizaron ampliamente en bicicletas en la década de 1880. Los rodamientos comenzaron a usarse en ejes de línea en las décadas anteriores a la electrificación de la fábrica y fueron los ejes de los cojinetes los que fueron en gran parte responsables de sus altas pérdidas de potencia, que comúnmente eran del 25 al 30% y, a menudo, hasta el 50%. [32]

Eficiencia de iluminación Editar

Las luces eléctricas eran mucho más eficientes que las de petróleo o gas y no generaban humo, vapores ni tanto calor. La luz eléctrica extendió la jornada laboral, haciendo que las fábricas, los negocios y los hogares fueran más productivos. La luz eléctrica no representaba un gran riesgo de incendio como la luz del petróleo y el gas. [38]

La eficiencia de las luces eléctricas ha mejorado continuamente desde las primeras lámparas incandescentes hasta las luces de filamento de tungsteno. [39] La lámpara fluorescente, que se comercializó a fines de la década de 1930, es mucho más eficiente que la iluminación incandescente. Los diodos emisores de luz o LED son muy eficientes y duraderos. [40]

Infraestructuras Editar

La energía relativa requerida para el transporte de una tonelada-km para varios modos de transporte es: tuberías = 1 (base), agua 2, ferrocarril 3, carretera 10, aire 100. [41]

Carreteras Editar

Las carreteras no mejoradas eran extremadamente lentas, costosas para el transporte y peligrosas. [42] En el siglo XVIII, la grava en capas comenzó a usarse cada vez más, y la macadán de tres capas comenzó a usarse a principios del siglo XIX. Estos caminos estaban coronados para verter agua y tenían zanjas de drenaje a los lados. [42] La capa superior de piedras finalmente se aplastó hasta convertirse en finos y alisó un poco la superficie. Las capas inferiores eran de pequeñas piedras que permitían un buen drenaje. [42] Es importante destacar que ofrecieron menos resistencia a las ruedas de los carros y los cascos de los caballos y los pies no se hundieron en el barro. Las carreteras de tablones también se empezaron a utilizar en los EE. UU. Entre las décadas de 1810 y 1820. Las carreteras mejoradas eran costosas y, aunque redujeron el costo del transporte terrestre a la mitad o más, pronto fueron superadas por los ferrocarriles como la principal infraestructura de transporte. [42]

Transporte marítimo y vías navegables interiores Editar

Los barcos de vela podían transportar mercancías por más de 3000 millas por el costo de 30 millas por vagón. [43] Un caballo que pudiera tirar de un carro de una tonelada podría tirar de una barcaza de 30 toneladas. Durante la Revolución Industrial inglesa o Primera, el suministro de carbón a los hornos de Manchester fue difícil porque había pocas carreteras y por el alto costo de usar vagones. Sin embargo, se sabía que las barcazas del canal eran viables, y esto se demostró con la construcción del Canal Bridgewater, que se inauguró en 1761, trayendo carbón de Worsley a Manchester. El éxito del Bridgewater Canal inició un frenesí de construcción de canales que duró hasta la aparición de los ferrocarriles en la década de 1830. [41] [42]

Ferrocarriles Editar

Los ferrocarriles redujeron en gran medida el costo del transporte terrestre. Se estima que para 1890 el costo del flete por vagón era de 24,5 centavos de dólar por tonelada-milla frente a 0,875 centavos por tonelada-milla por ferrocarril, lo que representa una disminución del 96%. [44]

Los ferrocarriles eléctricos (tranvías, trolebuses o tranvías) se encontraban en la fase final de la construcción del ferrocarril desde finales de la década de 1890 y las dos primeras décadas del siglo XX. Los ferrocarriles urbanos pronto fueron desplazados por autobuses y automóviles después de 1920. [45]

Autopistas Editar

Las carreteras con vehículos de combustión interna completaron la mecanización del transporte terrestre. Cuando aparecieron los camiones c. 1920 el precio del transporte de productos agrícolas al mercado o a las estaciones de tren se redujo considerablemente. El transporte por carretera motorizado también redujo los inventarios.

El alto crecimiento de la productividad en los EE. UU. Durante la década de 1930 se debió en gran parte al programa de construcción de carreteras de esa década. [46]

Tuberías Editar

Los oleoductos son el medio de transporte más eficiente desde el punto de vista energético. [41] Las tuberías de hierro y acero se empezaron a utilizar durante la última parte del siglo XIX, pero solo se convirtieron en una infraestructura importante durante el siglo XX. [42] [47] Las bombas centrífugas y los compresores centrífugos son medios eficientes para bombear líquidos y gas natural.

Mecanización Editar

Agricultura mecanizada Editar

La sembradora es un dispositivo mecánico para espaciar y plantar semillas a la profundidad adecuada. Se originó en la antigua China antes del siglo I a.C. Guardar semillas era extremadamente importante en un momento en que los rendimientos se medían en términos de semillas cosechadas por semilla plantada, que normalmente estaba entre 3 y 5. La sembradora también ahorraba trabajo de siembra. Lo más importante es que la sembradora significó que los cultivos se cultivaron en hileras, lo que redujo la competencia de las plantas y aumentó los rendimientos. Se reinventó en la Europa del siglo XVI basándose en descripciones verbales y dibujos toscos traídos de China. [7] Jethro Tull patentó una versión en 1700, sin embargo, era cara y poco fiable. Las sembradoras fiables aparecieron a mediados del siglo XIX. [48]

Desde el comienzo de la agricultura, la trilla se hacía a mano con un martillo, requiriendo una gran cantidad de mano de obra. La trilladora (ca. 1794) simplificó la operación y le permitió utilizar la fuerza de los animales. En la década de 1860, las máquinas trilladoras se introdujeron ampliamente y, en última instancia, desplazaron hasta una cuarta parte de la mano de obra agrícola. [49] En Europa, muchos de los trabajadores desplazados fueron llevados al borde de la inanición.

Antes c. 1790 un trabajador podía cosechar 1/4 de acre por día con una guadaña. [27] A principios del siglo XIX se introdujo la cuna de grano, lo que aumentó significativamente la productividad del trabajo manual.Se estimó que cada uno de los caballos tirados por segadores de Cyrus McCormick (Ptd.1834) liberó a cinco hombres para el servicio militar en la Guerra Civil de los Estados Unidos. [50] En 1890, dos hombres y dos caballos podían cortar, rastrillar y atar 20 acres de trigo por día. [27] En la década de 1880, la segadora y la trilladora se combinaron en la cosechadora. Estas máquinas requerían grandes equipos de caballos o mulas para tirar. Durante todo el siglo XIX, la producción por hora hombre para la producción de trigo aumentó en aproximadamente un 500% y la de maíz en aproximadamente un 250%. [20]

La maquinaria agrícola y los mayores rendimientos de los cultivos redujeron la mano de obra para producir 100 fanegas de maíz de 35 a 40 horas en 1900 a 2 horas y 45 minutos en 1999. [51] La conversión de la mecanización agrícola en energía de combustión interna comenzó después de 1915. La población de caballos comenzó para declinar en la década de 1920 después de la conversión de la agricultura y el transporte a la combustión interna. [52] Además de ahorrar mano de obra, esto liberó mucha tierra que antes se utilizaba para el sustento de los animales de tiro.

Los años pico para las ventas de tractores en los EE. UU. Fueron la década de 1950. [52] Hubo un gran aumento en los caballos de fuerza de la maquinaria agrícola en la década de 1950.

Maquinaria industrial Editar

Los dispositivos mecánicos más importantes antes de la Revolución Industrial fueron los molinos de agua y de viento. Las ruedas de agua datan de la época romana y los molinos de viento algo más tarde. El agua y la energía eólica se utilizaron por primera vez para moler el grano y convertirlo en harina, pero luego se adaptaron a los martillos mecánicos para triturar trapos y convertirlos en pulpa para hacer papel y triturar minerales. Justo antes de la revolución industrial se aplicó energía hidráulica a los fuelles para la fundición de hierro en Europa. (En la antigua China se usaban fuelles de explosión accionados por agua). También se usaban energía eólica y hidráulica en los aserraderos. [41] La tecnología de construcción de molinos y relojes mecánicos fue importante para el desarrollo de las máquinas de la Revolución Industrial. [53]

La rueca fue un invento medieval que aumentó la productividad de la fabricación de hilos en un factor superior a diez. Uno de los primeros desarrollos que precedieron a la Revolución Industrial fue el marco (telar) de c. 1589. Más tarde, en la Revolución Industrial, llegó el transbordador volador, un dispositivo simple que duplicó la productividad del tejido. El hilo de hilar había sido un factor limitante en la fabricación de telas que requería que 10 hilanderos usaran la rueca para abastecer a un tejedor. Con la jenny giratoria, una ruleta podría hacer girar ocho hilos a la vez. El marco de agua (Ptd. 1768) adaptó la potencia del agua al hilado, pero solo podía hilar un hilo a la vez. El marco de agua era fácil de operar y muchos se podían ubicar en un solo edificio. La mula de hilar (1779) permitió hilar una gran cantidad de hilos con una sola máquina utilizando energía hidráulica. Un cambio en la preferencia de los consumidores por el algodón en el momento de una mayor producción de telas dio como resultado la invención de la desmotadora de algodón (Ptd. 1794). La energía del vapor finalmente se utilizó como complemento del agua durante la Revolución Industrial, y ambas se utilizaron hasta la electrificación. Un gráfico de la productividad de las tecnologías de hilatura se puede encontrar en Ayres (1989), junto con muchos otros datos relacionados con este artículo. [54]

Con una desmotadora de algodón (1792) en un día, un hombre podía quitar la semilla de la misma cantidad de algodón americano (upland) que antes le hubiera costado procesar a una mujer trabajando dos meses a razón de una libra por día usando una desmotadora de rodillos. [55] [56]

Un ejemplo temprano de un gran aumento de la productividad de las máquinas de propósito especial es el c. 1803 Molinos de bloques de Portsmouth. Con estas máquinas, 10 hombres podrían producir tantos bloques como 110 hábiles artesanos. [41]

En la década de 1830, varias tecnologías se unieron para permitir un cambio importante en la construcción de edificios de madera. La sierra circular (1777), las máquinas de cortar clavos (1794) y la máquina de vapor permitieron producir eficientemente piezas delgadas de madera como de 2 "x 4" y luego clavarlas juntas en lo que se conoció como estructura de globos (1832). Este fue el comienzo del declive del antiguo método de construcción de estructuras de madera con carpintería de madera. [57]

Después de la mecanización en la industria textil, vino la mecanización de la industria del calzado. [58]

La máquina de coser, inventada y mejorada a principios del siglo XIX y producida en grandes cantidades en la década de 1870, aumentó la productividad en más de un 500%. [59] La máquina de coser era una importante herramienta de productividad para la producción mecanizada de calzado.

Con la disponibilidad generalizada de máquinas herramienta, máquinas de vapor mejoradas y transporte económico proporcionado por los ferrocarriles, la industria de la maquinaria se convirtió en el sector más grande (por ganancias agregadas) de la economía de los Estados Unidos en el último cuarto del siglo XIX, lo que llevó a una economía industrial. [60]

La primera máquina de soplado de botellas de vidrio con éxito comercial se introdujo en 1905. [61] La máquina, operada por un equipo de dos personas que trabajaban en turnos de 12 horas, podía producir 17.280 botellas en 24 horas, en comparación con las 2.880 botellas compuestas por un equipo de seis hombres. y chicos trabajando en una tienda por un día. El costo de fabricar botellas por máquina fue de 10 a 12 centavos por bruto en comparación con $ 1,80 por bruto de los sopladores de vidrio y ayudantes manuales.

Máquinas herramientas Editar

Las máquinas herramienta, que cortan, trituran y dan forma a piezas metálicas, fueron otra importante innovación mecánica de la Revolución Industrial. Antes de las máquinas herramienta era prohibitivamente caro fabricar piezas de precisión, un requisito esencial para muchas máquinas y piezas intercambiables. Las máquinas herramienta históricamente importantes son el torno de corte de tornillos, la fresadora y la cepilladora de metales (metalurgia), que se empezaron a utilizar entre 1800 y 1840. [55] Sin embargo, alrededor de 1900, fue la combinación de pequeños motores eléctricos, aceros especiales y nuevos materiales de corte y rectificado que permitieron a las máquinas herramienta producir en masa piezas de acero. [18] La producción del Ford Modelo T requirió 32.000 máquinas herramienta. [50]

La fabricación moderna comenzó alrededor de 1900 cuando las máquinas, con la ayuda de energía eléctrica, hidráulica y neumática, comenzaron a reemplazar los métodos manuales en la industria. [62] Un ejemplo temprano es la máquina automática de soplado de botellas de vidrio de Owens, que redujo la mano de obra en la fabricación de botellas en más del 80%. [63] Ver también: Producción en masa # Electrificación de fábrica

Minería Editar

Las grandes máquinas mineras, como las palas de vapor, aparecieron a mediados del siglo XIX, pero se restringieron a los rieles hasta la introducción generalizada de orugas continuas y neumáticos a finales del siglo XIX y principios del XX. Hasta entonces, gran parte del trabajo minero se realizaba principalmente con taladros neumáticos, martillos neumáticos, picos y palas. [64]

Alrededor de 1890 aparecieron las máquinas de socavar las vetas de carbón y en 1934 se utilizaron para el 75% de la producción de carbón. La carga de carbón todavía se realizaba manualmente con palas alrededor de 1930, pero empezaron a utilizarse máquinas mecánicas de recogida y carga. [62] El uso de la máquina perforadora de carbón mejoró la productividad de la extracción de carbón subterránea en un factor de tres entre 1949 y 1969. [65]

Actualmente se está produciendo una transición de métodos de minería más intensivos en mano de obra a una mayor mecanización e incluso minería automatizada. [66]

Manipulación mecanizada de materiales Editar

Manejo de materiales a granel Editar

Los sistemas de manipulación de materiales secos a granel utilizan una variedad de equipos estacionarios como transportadores, apiladores, recuperadores y equipos móviles como palas eléctricas y cargadores para manipular grandes volúmenes de minerales, carbón, granos, arena, grava, piedra triturada, etc. Manipulación de materiales a granel Los sistemas se utilizan en las minas, para la carga y descarga de barcos y en las fábricas que procesan materiales a granel en productos terminados, como las fábricas de acero y papel.

Los fogoneros mecánicos para alimentar carbón a las locomotoras se utilizaron en la década de 1920. Un sistema de alimentación y manipulación de carbón completamente mecanizado y automatizado se utilizó por primera vez para alimentar carbón pulverizado a una caldera de servicio eléctrico en 1921. [62]

Los líquidos y gases se manejan con bombas centrífugas y compresores, respectivamente.

La conversión al manejo de materiales motorizados aumentó durante la Primera Guerra Mundial a medida que se desarrolló la escasez de mano de obra no calificada y los salarios no calificados aumentaron en relación con la mano de obra calificada. [62]

Un uso notable de los transportadores fue el molino de harina automático de Oliver Evans construido en 1785. [50]

Hacia 1900 se empezaron a utilizar varios tipos de transportadores (cinta, listones, cangilones, tornillo o sinfín), puentes grúa y carretillas industriales para la manipulación de materiales y mercancías en las distintas etapas de producción en las fábricas. Ver: Tipos de sistemas de transporte Ver también: Producción en masa.

Una aplicación muy conocida de los transportadores es Ford. La línea de ensamblaje de Motor Co. (c. 1913), aunque Ford usó varios camiones industriales, puentes grúa, toboganes y cualquier dispositivo necesario para minimizar la mano de obra en el manejo de piezas en varias partes de la fábrica. [50]

Grúas Editar

Las grúas son una tecnología antigua, pero se generalizaron después de la Revolución Industrial. Las grúas industriales se utilizaron para manipular maquinaria pesada en Nasmyth, Gaskell and Company (fundición Bridgewater) a finales de la década de 1830. [67] Las grúas hidráulicas se utilizaron ampliamente a finales del siglo XIX, especialmente en los puertos británicos. Algunas ciudades, como Londres, tenían redes de servicios hidráulicos de servicios públicos para alimentar. Las grúas de vapor también se utilizaron a finales del siglo XIX. Las grúas eléctricas, especialmente las aéreas, se introdujeron en las fábricas a finales del siglo XIX. [38] Las grúas de vapor solían estar restringidas a rieles. [68] La pista continua (banda de rodadura de oruga) se desarrolló a finales del siglo XIX.

Las categorías importantes de grúas son:

    o grúas puente: viajan sobre un riel y tienen carros que mueven el polipasto a cualquier posición dentro del marco de la grúa. Ampliamente utilizado en fábricas. Por lo general, funcionan con gasolina o diésel y se desplazan sobre ruedas para carreteras o todoterreno, vías férreas o continuas. Son ampliamente utilizados en construcción, minería, excavación y manipulación de materiales a granel. En una posición fija, pero normalmente puede rotar un círculo completo. El ejemplo más conocido es la grúa torre que se utiliza para erigir edificios altos.
Paletización Editar

La manipulación de mercancías en tarimas fue una mejora significativa con respecto al uso de carretillas de mano o el transporte de sacos o cajas a mano y aceleró enormemente la carga y descarga de camiones, vagones de ferrocarril y barcos. Los palets se pueden manipular con transpaletas o carretillas elevadoras que comenzaron a utilizarse en la industria en la década de 1930 y se generalizaron en la década de 1950. [69] Los muelles de carga construidos según los estándares arquitectónicos permiten que camiones o vagones de ferrocarril carguen y descarguen a la misma altura que el piso del almacén.

Riel a cuestas Editar

Piggyback es el transporte de remolques o camiones completos en vagones de ferrocarril, que es un medio de envío más eficiente en el consumo de combustible y ahorra mano de obra de carga, descarga y clasificación. Los vagones se transportaban en vagones de ferrocarril en el siglo XIX, con caballos en vagones separados. Los remolques comenzaron a transportarse en vagones de ferrocarril en los Estados Unidos en 1956. [70] El transporte a cuestas representaba el 1% de la carga en 1958, y aumentó al 15% en 1986. [71]

Containerización Editar

La carga o descarga de carga fraccionada a granel dentro y fuera de los barcos generalmente tomaba varios días. Fue un trabajo arduo y algo peligroso. Las pérdidas por daños y robos fueron elevadas. El trabajo era errático y la mayoría de los estibadores tenían mucho tiempo libre no remunerado. La clasificación y el seguimiento de la carga fraccionada también requería mucho tiempo, y mantenerla en los almacenes inmovilizaba el capital. [69]

Los puertos de estilo antiguo con almacenes estaban congestionados y muchos carecían de una infraestructura de transporte eficiente, lo que aumentaba los costos y las demoras en el puerto. [69]

Al manipular la carga en contenedores estandarizados en barcos compartimentados, la carga o descarga se podría realizar normalmente en un día. Los contenedores se pueden llenar de manera más eficiente que los contenedores fraccionados porque los contenedores se pueden apilar en varias alturas, duplicando la capacidad de carga para un barco de tamaño determinado. [69]

La mano de obra de carga y descarga de contenedores es una fracción de la carga fraccionada, y los daños y robos son mucho menores. Además, muchos artículos enviados en contenedores requieren menos embalaje. [69]

La contenedorización con cajas pequeñas se usó en ambas guerras mundiales, particularmente en la Segunda Guerra Mundial, pero se volvió comercial a fines de la década de 1950. [69] La contenedorización dejó vacíos un gran número de almacenes en los muelles de las ciudades portuarias, liberando terrenos para otros desarrollos. Ver también: Transporte de mercancías intermodal

Prácticas y procesos de trabajo Editar

División del trabajo Editar

Antes del sistema fabril, gran parte de la producción se realizaba en el hogar, como el hilado y el tejido, y estaba destinada al consumo doméstico. [72] [73] Esto se debió en parte a la falta de infraestructuras de transporte, especialmente en América. [74]

La división del trabajo se practicaba en la antigüedad, pero se especializó cada vez más durante la Revolución Industrial, de modo que en lugar de que un zapatero cortara cuero como parte de la operación de hacer un zapato, un trabajador no haría más que cortar cuero. [22] [75] En el famoso ejemplo de Adam Smith de una fábrica de alfileres, los trabajadores que realizaban una sola tarea eran mucho más productivos que un artesano que fabricaba un alfiler completo.

Comenzando antes de la revolución industrial y continuando en ella, se subcontrató mucho trabajo bajo el sistema de producción (también llamado sistema doméstico) por el cual el trabajo se hacía en casa. El trabajo incluía hilado, tejido, corte de cuero y, con menos frecuencia, artículos especiales como piezas de armas de fuego. Los comerciantes capitalistas o los maestros artesanos generalmente proporcionaban los materiales y recolectaban las piezas de trabajo, que se convertían en productos terminados en un taller central. [22] [75] [76]

Sistema de fábrica Editar

Durante la revolución industrial, gran parte de la producción se llevó a cabo en talleres, que normalmente estaban ubicados en la parte trasera o superior del mismo edificio donde se vendían los productos terminados. Estos talleres utilizaban herramientas y, a veces, maquinaria simple, que generalmente funcionaba con la mano o con animales. El maestro artesano, capataz o comerciante capitalista supervisaba el trabajo y mantenía la calidad. Los talleres crecieron en tamaño, pero fueron desplazados por el sistema de fábricas a principios del siglo XIX. Bajo el sistema fabril, los capitalistas contrataban trabajadores y proporcionaban los edificios, la maquinaria y los suministros y manejaban la venta de los productos terminados. [77]

Piezas intercambiables Editar

Los cambios en los procesos de trabajo tradicionales que se realizaron después de analizar el trabajo y hacerlo más sistemático aumentaron en gran medida la productividad del trabajo y el capital. Este fue el cambio del sistema europeo de artesanía, donde un artesano hacía un artículo completo, al sistema americano de fabricación que usaba máquinas para propósitos especiales y máquinas herramienta que fabricaban piezas con precisión para que fueran intercambiables. El proceso tardó décadas en perfeccionarse a un gran costo porque las piezas intercambiables eran más costosas al principio. Las piezas intercambiables se lograron mediante el uso de accesorios para sujetar y alinear con precisión las piezas que se mecanizan, plantillas para guiar las máquinas herramienta y calibres para medir las dimensiones críticas de las piezas terminadas. [50]

Gestión científica Editar

Otros procesos de trabajo implicaron minimizar el número de pasos para realizar tareas individuales, como la construcción de ladrillos, mediante la realización de estudios de tiempo y movimiento para determinar el mejor método, el sistema se conoce como taylorismo en honor a Fredrick Winslow Taylor, quien es el desarrollador más conocido de este método. , que también se conoce como gestión científica después de su trabajo Los principios de la gestión científica. [78]

Estandarización Editar

Se considera que la estandarización y la intercambiabilidad son las principales razones de la excepcionalidad de EE. UU. [79] La estandarización fue parte del cambio a las partes intercambiables, pero también fue facilitada por la industria ferroviaria y los bienes producidos en masa. [50] [80] La estandarización del ancho de vía del ferrocarril y las normas para los vagones permitieron la interconexión de los ferrocarriles. La hora del ferrocarril formalizó zonas horarias. Los estándares industriales incluían tamaños de tornillos y roscas y estándares eléctricos posteriores. Los estándares de contenedores de envío se adoptaron libremente a fines de la década de 1960 y se adoptaron formalmente ca. 1970. [69] Hoy en día existe un gran número de normas técnicas. Los estándares comerciales incluyen cosas como el tamaño de las camas. Los estándares arquitectónicos cubren numerosas dimensiones, incluidas escaleras, puertas, alturas de mostradores y otros diseños para hacer que los edificios sean seguros, funcionales y, en algunos casos, permitan cierto grado de intercambiabilidad.

Diseño de fábrica racionalizado Editar

La electrificación permitió la colocación de maquinaria, como máquinas herramienta, en una disposición sistemática a lo largo del flujo del trabajo. La electrificación fue una forma práctica de motorizar transportadores para transferir piezas y ensamblajes a los trabajadores, lo cual fue un paso clave que condujo a la producción en masa y la línea de ensamblaje. [21]

Gestión empresarial moderna Editar

La administración de empresas, que incluye prácticas de gestión y sistemas contables, es otra forma importante de prácticas laborales. A medida que el tamaño de las empresas creció en la segunda mitad del siglo XIX, comenzaron a ser organizadas por departamentos y administradas por gerentes profesionales en lugar de estar dirigidas por propietarios únicos o socios. [81]

La administración de empresas como la conocemos fue desarrollada por ferrocarriles que tenían que mantenerse al día con trenes, vagones, equipos, personal y carga en grandes territorios. [81]

La empresa comercial moderna (MBE) es la organización y gestión de empresas, especialmente las grandes. [82] Los MBE emplean profesionales que utilizan técnicas basadas en el conocimiento en áreas como ingeniería, investigación y desarrollo, tecnología de la información, administración de empresas, finanzas y contabilidad. Los MBE suelen beneficiarse de las economías de escala.

"Antes de la contabilidad ferroviaria, éramos topos excavando en la oscuridad". [83] Andrew Carnegie

Producción continua Editar

La producción continua es un método mediante el cual un proceso opera sin interrupción durante largos períodos, quizás incluso años. La producción continua comenzó con los altos hornos en la antigüedad y se hizo popular con los procesos mecanizados tras la invención de la máquina de papel Fourdrinier durante la Revolución Industrial, que fue la inspiración para el laminado continuo. [84] Comenzó a ser ampliamente utilizado en las industrias químicas y de refinación de petróleo a finales del siglo XIX y principios del XX. Posteriormente se aplicó a la fundición directa de bandas de acero y otros metales.

Las primeras máquinas de vapor no suministraban energía a una carga lo suficientemente constante para muchas aplicaciones continuas que iban desde la hilatura de algodón hasta los trenes de laminación, restringiendo su fuente de energía al agua. Los avances en las máquinas de vapor como la máquina de vapor Corliss y el desarrollo de la teoría de control llevaron a velocidades del motor más constantes, lo que hizo que la energía de vapor fuera útil para tareas sensibles como el hilado de algodón. Los motores de CA, que funcionan a velocidad constante incluso con variaciones de carga, se adaptaron bien a tales procesos.

Agricultura científica Editar

Las pérdidas de productos agrícolas por deterioro, insectos y ratas contribuyeron en gran medida a la productividad. Gran parte del heno almacenado al aire libre se perdió por descomposición antes de que el almacenamiento en interiores o algún medio de cobertura se volviera común. La pasteurización de la leche permitió que se enviara por ferrocarril. [27]

Mantener el ganado en el interior en invierno reduce la cantidad de alimento necesaria. Además, se encontró que la alimentación con heno picado y granos molidos, particularmente maíz (maíz), mejora la digestibilidad. [27] La ​​cantidad de alimento necesaria para producir un kg de pollo de peso vivo se redujo de 5 en 1930 a 2 a finales de la década de 1990 y el tiempo necesario se redujo de tres meses a seis semanas. [18]

La Revolución Verde aumentó el rendimiento de los cultivos en un factor de 3 para la soja y entre 4 y 5 para el maíz (maíz), trigo, arroz y algunos otros cultivos. Usando datos para el maíz (maíz) en los EE. UU., Los rendimientos aumentaron alrededor de 1.7 bushels por acre desde principios de la década de 1940 hasta la primera década del siglo XXI, cuando se expresó preocupación por alcanzar los límites de la fotosíntesis. Debido a la naturaleza constante del aumento del rendimiento, el aumento porcentual anual ha disminuido de más del 5% en la década de 1940 al 1% en la actualidad, por lo que mientras que los rendimientos por un tiempo superaron el crecimiento de la población, el crecimiento del rendimiento ahora está por detrás del crecimiento de la población.

No sería posible obtener altos rendimientos sin aplicaciones significativas de fertilizantes, [86] particularmente fertilizantes nitrogenados que se hicieron asequibles mediante el proceso de amoníaco de Haber-Bosch. [87] Los fertilizantes nitrogenados se aplican en muchas partes de Asia en cantidades sujetas a rendimientos decrecientes, [87] que, sin embargo, todavía dan un ligero aumento en el rendimiento. En general, los cultivos de África carecen de NPK y gran parte de los suelos del mundo son deficientes en zinc, lo que conduce a deficiencias en los seres humanos.

El mayor período de crecimiento de la productividad agrícola en los EE. UU. Ocurrió desde la Segunda Guerra Mundial hasta la década de 1970. [88]

La tierra se considera una forma de capital, pero por lo demás ha recibido poca atención en relación con su importancia como factor de productividad por parte de los economistas modernos, aunque era importante en la economía clásica. Sin embargo, los mayores rendimientos de los cultivos multiplicaron efectivamente la cantidad de tierra.

Nuevos materiales, procesos y desmaterialización Editar

Hierro y acero Editar

El proceso de fabricación de hierro fundido se conocía antes del siglo III d.C. en China. [89] La producción de hierro fundido llegó a Europa en el siglo XIV ya Gran Bretaña alrededor de 1500. El hierro fundido era útil para fundir en ollas y otros implementos, pero era demasiado frágil para fabricar la mayoría de las herramientas. Sin embargo, el hierro fundido tenía una temperatura de fusión más baja que el hierro forjado y era mucho más fácil de fabricar con tecnología primitiva. [90] El hierro forjado era el material utilizado para fabricar muchos artículos de ferretería, herramientas y otros implementos. Antes de que se fabricara hierro fundido en Europa, el hierro forjado se fabricaba en pequeños lotes mediante el proceso de floración, que nunca se utilizó en China. [89] El hierro forjado se podía fabricar con hierro fundido a un precio más económico de lo que se podía fabricar con un bloomery.

El proceso económico para fabricar hierro forjado de buena calidad era el encharcamiento, que se generalizó después de 1800. [91] El encharcamiento implicaba remover el hierro fundido hasta que pequeños pegotes se descarburaron lo suficiente como para formar pegotes de hierro forjado caliente que luego se quitaban y martillaban para darle forma. Charcos era extremadamente laborioso. El charco se utilizó hasta la introducción de los procesos Bessemer y de hogar abierto a mediados y finales del siglo XIX, respectivamente. [22]

El acero blister se fabricó con hierro forjado empaquetando hierro forjado en carbón y calentándolo durante varios días. Ver: Proceso de cementación El acero blister se podía calentar y martillar con hierro forjado para fabricar acero de cizalla, que se usaba para cortar bordes como tijeras, cuchillos y hachas. El acero de cizalla no era de calidad uniforme y se necesitaba un mejor proceso para producir resortes de reloj, un artículo de lujo popular en el siglo XVIII. El proceso exitoso fue el acero al crisol, que se hizo fundiendo hierro forjado y acero blister en un crisol. [22] [29]

La producción de acero y otros metales se vio obstaculizada por la dificultad de producir temperaturas suficientemente altas para la fusión. La comprensión de los principios termodinámicos, como la recuperación del calor de los gases de combustión mediante el precalentamiento del aire de combustión, conocido como explosión caliente, dio como resultado una eficiencia energética mucho mayor y temperaturas más altas. Se utilizó aire de combustión precalentado en la producción de hierro y en el horno de solera abierta. En 1780, antes de la introducción de la explosión en caliente en 1829, requería siete veces más coque que el peso del arrabio producto. [92] El quintal de coque por tonelada corta de arrabio era de 35 en 1900, cayendo a 13 en 1950. En 1970, los altos hornos más eficientes usaban 10 quintales de coque por tonelada corta de arrabio. [28]

El acero tiene una resistencia mucho más alta que el hierro forjado y permite puentes de grandes luces, edificios de gran altura, automóviles y otros artículos. El acero también hizo sujetadores roscados superiores (tornillos, tuercas, pernos), clavos, alambre y otros elementos de hardware. Los rieles de acero duraron más de 10 veces más que los rieles de hierro forjado. [93]

Los procesos de Bessemer y de hogar abierto fueron mucho más eficientes que la fabricación de acero mediante el proceso de formación de charcos porque utilizaban el carbono del arrabio como fuente de calor. Los procesos Bessemer (patentado en 1855) y Siemens-Martin (c. 1865) redujeron considerablemente el costo del acero. A fines del siglo XIX, el proceso “básico” de Gilchirst-Thomas había reducido los costos de producción en un 90% en comparación con el proceso de encharcamiento de mediados de siglo.

En la actualidad, se encuentra disponible una variedad de aceros aleados que tienen propiedades superiores para aplicaciones especiales como automóviles, tuberías y brocas. Los aceros de alta velocidad o para herramientas, cuyo desarrollo se inició a finales del siglo XIX, permitieron que las máquinas herramienta cortaran acero a velocidades mucho más altas. [94] El acero de alta velocidad y los materiales incluso más duros eran un componente esencial de la producción en masa de automóviles. [95]

Algunos de los materiales especiales más importantes son las turbinas de vapor y los álabes de las turbinas de gas, que tienen que soportar tensiones mecánicas extremas y altas temperaturas. [29]

El tamaño de los altos hornos creció mucho durante el siglo XX e innovaciones como la recuperación de calor adicional y el carbón pulverizado, que desplazó al coque y aumentó la eficiencia energética. [96]

El acero Bessemer se volvió quebradizo con la edad porque se introdujo nitrógeno cuando se insufló aire. [97] El proceso Bessemer también se restringió a ciertos minerales (hematita con bajo contenido de fosfato). A finales del siglo XIX, el proceso Bessemer fue desplazado por el horno de solera abierta (OHF). Después de la Segunda Guerra Mundial, el OHF fue desplazado por el horno de oxígeno básico (BOF), que usaba oxígeno en lugar de aire y requería de 35 a 40 minutos para producir un lote de acero en comparación con las 8 a 9 horas del OHF. El BOF también fue más eficiente energéticamente. [96]

En 1913, el 80% del acero se fabricaba a partir de arrabio fundido directamente del alto horno, lo que eliminaba el paso de fundir los "cerdos" (lingotes) y volver a fundir. [62]

El laminador continuo de bandas anchas, desarrollado por ARMCO en 1928, fue el desarrollo más importante en la industria del acero durante los años de entreguerras. [98] El laminado continuo de tiras anchas comenzó con un lingote grueso y basto. Produjo una hoja más lisa con un grosor más uniforme, que era mejor para estampar y daba una bonita superficie pintada. Fue bueno para la carrocería de automóviles y los electrodomésticos. Utilizaba solo una fracción de la mano de obra del proceso discontinuo y era más seguro porque no requería un manejo continuo. El laminado continuo fue posible gracias al control mejorado de la velocidad de las secciones: Ver: Automatización, control de procesos y servomecanismos

Después de 1950, la fundición continua contribuyó a la productividad de la conversión de acero en formas estructurales al eliminar el paso intermitente de hacer losas, palanquillas (sección transversal cuadrada) o floretes (rectangulares) que luego generalmente tienen que recalentarse antes de enrollar en formas. [25] La fundición de losas delgadas, introducida en 1989, redujo la mano de obra a menos de una hora por tonelada. La fundición continua de losas delgadas y el BOF fueron los dos avances de productividad más importantes en la fabricación de acero del siglo XX. [99]

Como resultado de estas innovaciones, entre 1920 y 2000 las necesidades de mano de obra en la industria del acero se redujeron en un factor de 1.000, de más de 3 horas-trabajador por tonelada a solo 0,003. [25]

Carbonato de sodio (carbonato de sodio) y productos químicos relacionados Editar

Compuestos de sodio: el carbonato, el bicarbonato y el hidróxido son sustancias químicas industriales importantes que se utilizan en productos importantes como la fabricación de vidrio y jabón. Hasta la invención del proceso Leblanc en 1791, el carbonato de sodio se elaboraba, a un alto costo, a partir de las cenizas de las algas y la planta barilla. El proceso Leblanc fue reemplazado por el proceso Solvay a partir de la década de 1860. Con la amplia disponibilidad de electricidad barata, se produce mucho sodio junto con cloro mediante procesos electroquímicos. [22]

Cemento Editar

El cemento es el aglutinante del hormigón, que es uno de los materiales de construcción más utilizados en la actualidad debido a su bajo costo, versatilidad y durabilidad. El cemento Portland, que se inventó entre 1824 y 1825, se fabrica calcinando piedra caliza y otros minerales naturales en un horno. [100] Un gran avance fue la perfección de los hornos de cemento rotatorios en la década de 1890, método que todavía se utiliza en la actualidad. [101] El hormigón armado, que es adecuado para estructuras, comenzó a utilizarse a principios del siglo XX. [102]

Edición de papel

El papel se hizo una hoja a la vez a mano hasta el desarrollo de la máquina de papel Fourdrinier (c. 1801) que hizo una hoja continua. La fabricación de papel estuvo severamente limitada por el suministro de trapos de algodón y lino desde la época de la invención de la imprenta hasta el desarrollo de la pulpa de madera (c. 1850) en respuesta a la escasez de trapos. [5] El proceso de sulfito para hacer pulpa de madera comenzó a operar en Suecia en 1874. El papel hecho de pulpa de sulfito tenía propiedades de resistencia superiores a la pulpa de madera molida previamente utilizada (c. 1840). [103] El kraft (sueco para fuerte) El proceso de despulpado se comercializó en la década de 1930. Los productos químicos para la fabricación de pasta se recuperan y reciclan internamente en el proceso kraft, lo que también ahorra energía y reduce la contaminación. [103] [104] El cartón kraft es el material del que están hechas las capas exteriores de las cajas de cartón ondulado. Hasta que las cajas de cartón corrugado Kraft estuvieran disponibles, el embalaje consistía en cajas de cartón y papel de mala calidad junto con cajas y cajones de madera. Las cajas de cartón ondulado requieren mucha menos mano de obra para fabricar que las cajas de madera y ofrecen una buena protección a su contenido. [103] Los contenedores de transporte reducen la necesidad de embalaje. [69]

Caucho y plásticos Editar

El caucho vulcanizado hizo posible el neumático, lo que a su vez permitió el desarrollo de vehículos todo terreno y todo terreno tal como los conocemos. El caucho sintético se volvió importante durante la Segunda Guerra Mundial cuando se cortó el suministro de caucho natural.

El caucho inspiró una clase de productos químicos conocidos como elastómeros, algunos de los cuales se usan solos o en mezclas con caucho y otros compuestos para sellos y juntas, parachoques amortiguadores y una variedad de otras aplicaciones.

Los plásticos se pueden convertir de forma económica en artículos de uso diario y han reducido significativamente el costo de una variedad de productos, incluidos envases, contenedores, piezas y tuberías domésticas.

Fibra óptica Editar

La fibra óptica comenzó a reemplazar el cable de cobre en la red telefónica durante la década de 1980. Las fibras ópticas tienen un diámetro muy pequeño, lo que permite que muchas se agrupen en un cable o conducto. La fibra óptica también es un medio de transmisión de señales energéticamente eficiente.

Petróleo y gas Editar

La exploración sísmica, que comenzó en la década de 1920, utiliza ondas sonoras reflejadas para mapear la geología del subsuelo para ayudar a localizar posibles yacimientos de petróleo. Esta fue una gran mejora con respecto a los métodos anteriores, que involucraron principalmente suerte y buen conocimiento de la geología, aunque la suerte siguió siendo importante en varios descubrimientos importantes. La perforación rotatoria era una forma más rápida y eficiente de perforar pozos de agua y petróleo. Se hizo popular después de ser utilizado para el descubrimiento inicial del campo del este de Texas en 1930.

Materiales duros para cortar Editar

Se desarrollaron numerosos materiales duros nuevos para filos de corte, como en el mecanizado. El acero Mushet, que se desarrolló en 1868, fue un precursor del acero de alta velocidad, que fue desarrollado por un equipo dirigido por Fredrick Winslow Taylor en Bethlehem Steel Company alrededor de 1900. [78] El acero de alta velocidad mantuvo su dureza incluso cuando se puso al rojo vivo . Fue seguido por una serie de aleaciones modernas.

De 1935 a 1955, las velocidades de mecanizado de corte aumentaron de 120–200 pies / min a 1000 pies / min debido a los bordes de corte más duros, lo que provocó que los costos de mecanizado cayeran en un 75%. [105]

Uno de los nuevos materiales duros más importantes para el corte es el carburo de tungsteno.

Desmaterialización Editar

La desmaterialización es la reducción del uso de materiales en la fabricación, construcción, embalaje u otros usos. En los Estados Unidos, la cantidad de materias primas por unidad de producción disminuyó aproximadamente un 60% desde 1900. En Japón, la reducción ha sido del 40% desde 1973. [106]

La desmaterialización es posible mediante la sustitución con mejores materiales y mediante la ingeniería para reducir el peso mientras se mantiene la función. Los ejemplos modernos son los envases de plástico para bebidas que reemplazan al vidrio y el cartón, la envoltura plástica retráctil utilizada en el transporte y los materiales de embalaje de plástico livianos. La desmaterialización se ha producido en la industria siderúrgica de los Estados Unidos, donde el pico de consumo se produjo en 1973, tanto en términos absolutos como per cápita. [96] Al mismo tiempo, el consumo de acero per cápita creció a nivel mundial gracias a la subcontratación. [107] El PIB o la riqueza global acumulada ha crecido en proporción directa al consumo de energía desde 1970, mientras que la paradoja de Jevons postula que la mejora de la eficiencia conduce a un mayor consumo de energía. [108] [109] El acceso a la energía limita globalmente la desmaterialización. [110]

Comunicaciones Editar

Telegrafía Editar

El telégrafo apareció alrededor del comienzo de la era del ferrocarril y los ferrocarriles solían instalar líneas de telégrafo a lo largo de sus rutas para comunicarse con los trenes. [111]

Los teleimpresores aparecieron en 1910 [112] y habían reemplazado entre el 80 y el 90% de los operadores de código Morse en 1929. Se estima que un teletipista reemplazó a 15 operadores de código Morse. [62]

Editar teléfono

El uso temprano de teléfonos fue principalmente para negocios. El servicio mensual cuesta alrededor de un tercio de los ingresos del trabajador promedio. [25] El teléfono junto con los camiones y las nuevas redes de carreteras permitieron a las empresas reducir drásticamente el inventario durante la década de 1920. [54]

Las llamadas telefónicas fueron manejadas por operadores mediante centralitas hasta que se introdujo la centralita automática en 1892. En 1929, el 31,9% del sistema Bell era automático. [62]

La conmutación automática de teléfono utilizaba originalmente interruptores electromecánicos controlados por dispositivos de tubo de vacío, que consumían una gran cantidad de electricidad. El volumen de llamadas finalmente creció tan rápido que se temió que el sistema telefónico consumiera toda la producción de electricidad, lo que llevó a Bell Labs a comenzar a investigar sobre el transistor. [113]

Transmisión de radiofrecuencia Editar

Después de la Segunda Guerra Mundial, la transmisión por microondas comenzó a usarse para telefonía de larga distancia y para transmitir programación de televisión a estaciones locales para su retransmisión.

Fibra óptica Editar

La difusión de la telefonía a los hogares estaba madura con la llegada de las comunicaciones por fibra óptica a fines de la década de 1970. La fibra óptica aumentó en gran medida la capacidad de transmisión de información sobre los cables de cobre anteriores y redujo aún más el costo de las comunicaciones de larga distancia. [114]

Satélites de comunicaciones Editar

Los satélites de comunicaciones se empezaron a utilizar en la década de 1960 y en la actualidad transportan una variedad de información que incluye datos de transacciones de tarjetas de crédito, radio, televisión y llamadas telefónicas. [111] El Sistema de Posicionamiento Global (GPS) opera con señales de satélites.

Edición de fax (FAX)

Las máquinas de fax (abreviatura de facsímil) de varios tipos existían desde principios de la década de 1900, pero se generalizaron a partir de mediados de la década de 1970.

Economía doméstica: suministro público de agua, suministro de gas doméstico y electrodomésticos Editar

Antes de que se suministrara agua pública a los hogares, era necesario que alguien transportara anualmente hasta 10,000 galones de agua a un hogar promedio. [115]

El gas natural comenzó a suministrarse a los hogares a finales del siglo XIX.

Los electrodomésticos siguieron la electrificación del hogar en la década de 1920, y los consumidores compraron estufas eléctricas, tostadoras, refrigeradores y lavadoras. Como resultado de los electrodomésticos y los alimentos precocinados, el tiempo dedicado a la preparación y limpieza de las comidas, la lavandería y la limpieza disminuyó de 58 horas a la semana en 1900 a 18 horas a la semana en 1975. Menos tiempo dedicado a las tareas del hogar permitió que más mujeres ingresaran a la fuerza laboral . [116]

Automatización, control de procesos y servomecanismos Editar

Automatización significa control automático, lo que significa que un proceso se ejecuta con la mínima intervención del operador. Algunos de los diversos niveles de automatización son: métodos mecánicos, relé eléctrico, control de retroalimentación con un controlador y control por computadora. Las aplicaciones comunes de la automatización son para controlar la temperatura, el flujo y la presión. El control automático de velocidad es importante en muchas aplicaciones industriales, especialmente en accionamientos seccionales, como los que se encuentran en el laminado de metales y el secado de papel. [117]

Las primeras aplicaciones del control de procesos fueron mecanismos que ajustaban el espacio entre las piedras de molino para moler el grano y para mantener los molinos de viento mirando hacia el viento. El gobernador centrífugo utilizado para ajustar las piedras de molino fue copiado por James Watt para controlar la velocidad de las máquinas de vapor en respuesta a los cambios en la carga de calor a la caldera, sin embargo, si la carga en el motor cambiaba, el gobernador solo mantenía la velocidad estable a la nueva tasa. . Se necesitó mucho trabajo de desarrollo para lograr el grado de estabilidad necesario para operar maquinaria textil. [118] Un análisis matemático de la teoría del control fue desarrollado por primera vez por James Clerk Maxwell. La teoría del control se desarrolló a su forma "clásica" en la década de 1950. [119] Ver: Teoría de control # Historia

La electrificación de la fábrica trajo controles eléctricos simples, como la lógica de escalera, mediante los cuales los botones pulsadores se podían usar para activar relés para activar los arrancadores de motor. Se podrían agregar al circuito otros controles como enclavamientos, temporizadores e interruptores de límite.

Hoy en día, la automatización generalmente se refiere al control de retroalimentación. Un ejemplo es el control de crucero en un automóvil, que aplica una corrección continua cuando un sensor en la variable controlada (Velocidad en este ejemplo) se desvía de un punto de ajuste y puede responder de manera correctiva para mantener el ajuste. El control de procesos es la forma habitual de automatización que permite que las operaciones industriales como las refinerías de petróleo, las plantas de vapor que generan electricidad o las fábricas de papel se ejecuten con un mínimo de mano de obra, generalmente desde varias salas de control.

La necesidad de instrumentación creció con el rápido crecimiento de las centrales eléctricas después de la Primera Guerra Mundial. La instrumentación también fue importante para los hornos de tratamiento térmico, plantas químicas y refinerías. La instrumentación común era para medir temperatura, presión o flujo. Las lecturas se registraban típicamente en gráficos circulares o gráficos de tiras. Hasta la década de 1930, el control era típicamente de "bucle abierto", lo que significa que no utilizaba retroalimentación. Los operadores hicieron varios ajustes por medios tales como girar las manijas de las válvulas. [120] Si se hace desde una sala de control, se puede enviar un mensaje a un operador de la planta mediante una luz codificada por colores, que le permite saber si debe aumentar o disminuir lo que se esté controlando. Las luces de señalización fueron operadas por una centralita, que pronto se automatizó. [121] El control automático se hizo posible con el controlador de retroalimentación, que detectó la variable medida, midió la desviación del punto de ajuste y quizás la tasa de cambio y la cantidad de desviación ponderada en el tiempo, la comparó con el punto de ajuste y aplicó automáticamente un ajuste calculado.Un controlador autónomo puede utilizar una combinación de análogos mecánicos, neumáticos, hidráulicos o electrónicos para manipular el dispositivo controlado. La tendencia fue utilizar controles electrónicos después de que se desarrollaron, pero hoy en día la tendencia es utilizar una computadora para reemplazar los controladores individuales.

A fines de la década de 1930, el control de retroalimentación estaba ganando un uso generalizado. [119] El control de retroalimentación era una tecnología importante para la producción continua.

La automatización del sistema telefónico permitió marcar números locales en lugar de realizar llamadas a través de un operador. Una mayor automatización permitió a las personas que llamaban realizar llamadas de larga distancia mediante marcación directa. Finalmente, casi todos los operadores fueron reemplazados por la automatización.

Las máquinas herramienta se automatizaron con control numérico (NC) en la década de 1950. Esto pronto se convirtió en control numérico computarizado (CNC).

Los servomecanismos son comúnmente dispositivos de control de posición o velocidad que usan retroalimentación. La comprensión de estos dispositivos se cubre en la teoría de control. La teoría del control se aplicó con éxito a los barcos de dirección en la década de 1890, pero después de encontrar resistencia del personal, no se implementó ampliamente para esa aplicación hasta después de la Primera Guerra Mundial. Los servomecanismos son extremadamente importantes para proporcionar control automático de estabilidad para aviones y en una amplia variedad de aplicaciones industriales.

Los robots industriales se utilizaron en una escala limitada a partir de la década de 1960, pero comenzaron su fase de rápido crecimiento a mediados de la década de 1980 después de la amplia disponibilidad de microprocesadores utilizados para su control. En 2000, había más de 700.000 robots en todo el mundo. [18]