La Lusitania

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El 4 de febrero de 1915, el almirante Hugo Von Pohl envió una orden a los altos mandos de la Armada alemana: "Las aguas que rodean Gran Bretaña e Irlanda, incluido el Canal de la Mancha, se proclaman región de guerra. A partir del 18 de febrero, todos los enemigos Los buques mercantes que se encuentren en esta región serán destruidos, sin que siempre sea posible advertir a las tripulaciones o pasajeros de los peligros que los amenazan. Los buques neutrales también incurrirán en peligro en la región de guerra, donde, ante el mal uso de las banderas neutrales ordenadas por el El gobierno británico, y los incidentes inevitables en la guerra marítima, los ataques destinados a barcos hostiles pueden afectar también a los barcos neutrales ". (1)

Poco después, el gobierno alemán anunció una campaña de guerra sin restricciones. Esto significaba que cualquier barco que transportara mercancías a países aliados estaba en peligro de ser atacado. Esto rompió los acuerdos internacionales que establecían que los comandantes que sospechaban que un buque no militar transportaba material de guerra debían detenerlo y registrarlo, en lugar de hacer algo que pudiera poner en peligro la vida de los ocupantes.

Este mensaje se vio reforzado cuando la Embajada de Alemania emitió un comunicado sobre su nueva política: "Se recuerda a los viajeros que tengan la intención de embarcarse en un viaje por el Atlántico que existe un estado de guerra entre Alemania y sus aliados y Gran Bretaña y sus aliados; que la zona de guerra incluye las aguas adyacentes a las Islas Británicas; que de acuerdo con la notificación formal dada por el Gobierno Imperial Alemán, los barcos que enarbolan la bandera de Gran Bretaña o cualquiera de sus aliados están sujetos a destrucción en esas aguas; y que los viajeros que navegan en la guerra zona en los barcos de Gran Bretaña o sus aliados lo hacen bajo su propio riesgo ". (2)

los Lusitania, pesaba 32.000 toneladas, el buque de pasajeros más grande en servicio transatlántico, zarpó del puerto de Nueva York hacia Liverpool el 1 de mayo de 1915. Tenía 750 pies de eslora, pesaba 32.500 toneladas y tenía una capacidad de 26 nudos. En este viaje, el barco transportó a 1.257 pasajeros y 650 tripulantes.

La mayoría de los pasajeros eran conscientes de los riesgos que corrían. Margaret Haig Thomas, era la hija de David Alfred Thomas, quien había sido enviado por David Lloyd George a los Estados Unidos para organizar el suministro de municiones para las fuerzas armadas británicas. Margaret recordó más tarde que en la ciudad de Nueva York durante las semanas anteriores al viaje "hubo muchos rumores sobre submarinos". Se "afirmó y se creyó en general que se debía hacer un esfuerzo especial para hundir al gran Cunarder a fin de inspirar terror al mundo". La mañana en que el Lusitania zarpó, la advertencia que había sido emitida por la Embajada de Alemania el 22 de abril de 1915, fue "impresa en los periódicos matutinos de Nueva York directamente bajo el aviso de la salida del Lusitania". Margaret comentó que "creo que ningún pasajero británico y casi ningún pasajero estadounidense respondió a la advertencia, pero la mayoría de nosotros éramos muy conscientes del riesgo que corríamos". (3)

A las 13.20 horas del 7 de mayo de 1915, el Sub-20, a sólo diez millas de la costa de Irlanda, salió a la superficie para recargar baterías. Poco después, el capitán Schwieger, el comandante del submarino alemán, observó la Lusitania en la distancia. Schwieger dio la orden de avanzar sobre el revestimiento. El U20 llevaba siete días en el mar y ya había hundido dos transatlánticos y solo le quedaban dos torpedos. Disparó el primero desde una distancia de 700 metros. Observando a través de su periscopio pronto quedó claro que el Lusitania estaba cayendo, por lo que decidió no usar su segundo torpedo.

William McMillan Adams viajaba con su padre. "Estaba en el salón de la cubierta A cuando de repente el barco se sacudió de proa a popa, e inmediatamente comenzó a escorar a estribor. Salí corriendo a la escalera. Mientras estaba allí, se produjo una segunda y mucho mayor explosión. Al principio Pensé que el mástil se había caído. A esto le siguió la caída en la cubierta del chorro de agua que se había hecho por el impacto del torpedo con el barco. Mi padre se acercó y me tomó del brazo. Fuimos al puerto lado y comenzó a ayudar en la puesta a flote de los botes salvavidas ".

Adams pronto descubrió que había un problema importante con los botes salvavidas: "Debido a la escora del barco, los botes salvavidas tenían una tendencia a balancearse hacia adentro a través de la cubierta y antes de que pudieran ser botados, era necesario empujarlos por el costado de el barco ... Era imposible bajar los botes salvavidas de manera segura a la velocidad a la que todavía navegaba el Lusitania. Vi solo dos botes lanzados desde este lado. El primer bote que se botó, en su mayor parte lleno de mujeres, cayó sesenta o setenta pies en el agua, todos los ocupantes se ahogaron. Esto se debió al hecho de que la tripulación no pudo trabajar los pescantes y las caídas correctamente, así que dejarlos resbalar de sus manos y enviar los botes salvavidas a la destrucción ". (4)

Margaret Haig Thomas tampoco pudo subir a un bote salvavidas: "Se hizo imposible bajar más de nuestro lado debido a la escora en el barco. Nadie más, excepto ese arroyo de cara blanca, parecía perder el control. Varias personas estaban moviéndome por la cubierta, suave y vagamente. Le recordaban a un enjambre de abejas que no saben adónde se ha ido la reina. Me desabroché la falda para que saliera de inmediato y no me impidiera en el agua. El barco pronto empeoró de nuevo y, de hecho, se puso muy mal. En ese momento el médico dijo que creía que era mejor que nos lanzáramos al mar. Lo seguí, asustado ante la idea de saltar tan lejos (creo que eran unos sesenta pies normalmente desde la cubierta A hasta el mar), y me decía a mí mismo lo ridículo que era tener miedo físico al salto cuando estábamos en un peligro tan grave como el nuestro. Creo que otros deben haber tenido el mismo miedo, porque una pequeña multitud estaba vacilaba en el borde y me detuvo. Y luego, de repente, vi que el agua había ven a la terraza. No estábamos, como había pensado, a veinte metros sobre el nivel del mar; ya estábamos bajo el mar. Vi el agua verde casi hasta mis rodillas. No recuerdo que haya llegado más lejos; todo eso debe haber sucedido en un segundo. El barco se hundió y fui succionado con ella ". (5)

De los 2.000 pasajeros a bordo, 1.198 murieron ahogados, entre ellos 128 estadounidenses. (6) El periódico alemán Die Kölnische Volkszeitung apoyó la decisión de hundir el Lusitania: "El hundimiento del gigantesco buque de vapor inglés en un éxito de trascendencia moral que es aún mayor que el éxito material. Con gozoso orgullo contemplamos esta última hazaña de nuestra Armada. No será la última. Los ingleses desean abandonar al pueblo alemán a la muerte de hambre. Somos más humanos. Simplemente hundimos un barco inglés con pasajeros, que, bajo su propio riesgo y responsabilidad, entraron en la zona de operaciones ". (7)

El canciller alemán, Gottlieb von Jagow, emitió un comunicado donde intentó defender el hundimiento del Lusitania. "El Gobierno Imperial debe señalar especialmente que en su último viaje el Lusitania, como en ocasiones anteriores, tuvo a bordo tropas y municiones canadienses, incluidas no menos de 5.400 cajas de municiones destinadas a la destrucción de valientes soldados alemanes que están cumpliendo con abnegación y devoción su deber al servicio de la Patria. El Gobierno alemán cree que actúa en justa defensa propia cuando busca proteger la vida de sus soldados mediante la destrucción de municiones destinadas al enemigo con los medios de guerra a su disposición "(8).

El hundimiento del Lusitania tuvo un profundo impacto en la opinión pública en los Estados Unidos. El gobierno alemán se disculpó por el incidente, pero afirmó que su submarino solo disparó un torpedo y que la segunda explosión fue el resultado de un cargamento secreto de municiones pesadas en el barco. Si esto fuera cierto, Gran Bretaña fue culpable de violar las reglas de la guerra al usar un barco civil para transportar municiones. Las autoridades británicas rechazaron esta acusación y afirmaron que la segunda explosión fue causada por el polvo de carbón que se encendió en los búnkeres casi vacíos del barco.

Algunos periódicos de Estados Unidos pidieron al presidente Woodrow Wilson que declarara la guerra a Alemania. Sin embargo, se negó a hacer esto porque quería "preservar el respeto del mundo absteniéndose de cualquier curso de acción que pudiera despertar la hostilidad de cualquiera de las partes en la guerra, y así mantener a los Estados Unidos libres para asumir la parte de pacificador". . (9) Sin embargo, cuando quedó claro que tenía la intención de mantenerse al margen de la Primera Guerra Mundial por razones económicas. (10) El gobierno británico decidió utilizar el hundimiento del Lusitania para reclutar hombres en las fuerzas armadas y publicó varios carteles en 1915.

Desde el hundimiento del Lusitania Ha habido un gran debate sobre la moralidad de la campaña de guerra sin restricciones. Howard Zinn, autor de Una historia popular de los Estados Unidos (1980), ha argumentado que no fue una atrocidad alemana: "No era realista esperar que los alemanes trataran a Estados Unidos como neutral en la guerra cuando Estados Unidos había estado enviando grandes cantidades de materiales de guerra a los enemigos de Alemania ... Estados Unidos afirmó que el Lusitania llevaba un cargamento inocente y, por lo tanto, el torpedeo fue una monstruosa atrocidad alemana. En realidad, el Lusitania estaba fuertemente armado: llevaba 1.248 cajas de proyectiles de 3 pulgadas, 4.927 cajas de cartuchos (1.000 rondas en cada caja). y 2.000 cajas más de munición para armas pequeñas. Sus manifiestos fueron falsificados para ocultar este hecho, y los gobiernos británico y estadounidense mintieron sobre el cargamento ". (11)

Greg Bemis compró el Lusitania. Fue entrevistado sobre esto en 2002 y explicó por qué creía que el barco llevaba municiones. "El hecho es que el barco se hundió en 18 minutos. Eso solo pudo suceder como resultado de una segunda explosión masiva. Sabemos que hubo tal explosión, y lo único capaz de hacer eso son las municiones. Es virtualmente imposible conseguir carbón polvo y aire húmedo en la mezcla adecuada para explotar, y ninguno de los miembros del equipo que estaba trabajando en las salas de calderas y sobrevivió dijo nada sobre la explosión de una caldera ". (12)

En 2014 se publicó un documento del gobierno que indicaba que Zinn y Bernis tenían razón en que el barco se usaba para transportar municiones. En 1982 se anunció que se intentarían rescatar el barco. Esto creó pánico en Whitehall. Noel Marshall, el jefe del departamento de América del Norte del Foreign Office, admitió el 30 de julio de 1982: "Los sucesivos gobiernos británicos siempre han sostenido que no había municiones a bordo del Lusitania (y que, por lo tanto, los alemanes se equivocaron al afirmar lo contrario como excusa para hundir el barco) .Los hechos son que hay una gran cantidad de municiones en el naufragio, algunas de las cuales son altamente peligrosas. Hacienda ha decidido que debe informar a la empresa de salvamento de este hecho en interés de la seguridad de todos los involucrados. Aunque ha habido rumores en la prensa de que la negación anterior de la presencia de municiones era falsa, este sería el primer reconocimiento de los hechos por parte de HMG ". (13)

Las aguas que rodean Gran Bretaña e Irlanda, incluido el Canal de la Mancha, se proclaman por la presente región de guerra.

A partir del 18 de febrero, todos los buques mercantes enemigos que se encuentren en esta región serán destruidos, sin que siempre sea posible advertir a las tripulaciones o pasajeros de los peligros que amenazan.

Los barcos neutrales también correrán peligro en la región de guerra, donde, en vista del uso indebido de las banderas neutrales ordenadas por el gobierno británico y de los incidentes inevitables en la guerra marítima, los ataques destinados a barcos hostiles pueden afectar también a los barcos neutrales.

A los viajeros que tengan la intención de embarcarse en un viaje por el Atlántico se les recuerda que existe un estado de guerra entre Alemania y sus aliados y Gran Bretaña y sus aliados; que la zona de guerra incluye las aguas adyacentes a las Islas Británicas; que de acuerdo con la notificación formal dada por el Gobierno Imperial Alemán, los barcos que enarbolen el pabellón de Gran Bretaña o cualquiera de sus aliados están sujetos a destrucción en esas aguas; y que los viajeros que navegan en la zona de guerra en barcos de Gran Bretaña o sus aliados lo hacen bajo su propio riesgo.

En Nueva York, durante las semanas anteriores al último viaje del Lusitania, hubo muchos rumores de submarinos. Se decía libremente y se creía en general que se debía hacer un esfuerzo especial para hundir al gran Cunarder a fin de inspirar terror al mundo. Ella era en ese momento el barco de pasajeros más grande a flote. Los pocos barcos de pasajeros de antes de la guerra de mayor tonelaje habían sido confiscados para servicio de guerra de varios tipos.

El sábado 1 de mayo (el día en que el Lusitania iba a navegar), para que no hubiera ningún error en cuanto a las intenciones alemanas, la Embajada de Alemania en Washington emitió una advertencia a los pasajeros redactada en términos generales, que se imprimió en los periódicos matutinos de Nueva York directamente bajo el aviso de la salida de la Lusitania. Los pasajeros de primera clase, que no debían embarcar hasta alrededor de las diez de la noche, aún tenían tiempo después de leer la advertencia, inconfundible en forma y posición, para cancelar su pasaje si así lo deseaban. Para los pasajeros de tercera clase llegó demasiado tarde. De hecho, creo que ningún pasajero británico y casi ningún pasajero estadounidense respondió a la advertencia, pero la mayoría de nosotros éramos muy conscientes del riesgo que corríamos. Varias personas escribieron cartas de despedida a sus habitantes y las enviaron a Nueva York para que las siguieran en otro barco.

Estaba en el salón de la cubierta A cuando de repente el barco se sacudió de proa a popa e inmediatamente comenzó a escorar a estribor. Fuimos a babor y comenzamos a ayudar en la puesta a flote de los botes salvavidas. Debido a la escora del barco, los botes salvavidas tenían una tendencia a balancearse hacia adentro a través de la cubierta y antes de que pudieran ser botados, era necesario empujarlos por el costado del barco. Mientras trabajaba allí, el capitán del personal nos dijo que el bote no se hundiría y ordenó que no se bajaran los botes salvavidas. También pidió a los caballeros que ayudaran a sacar a los pasajeros de la cubierta del barco (Cubierta A). era imposible bajar los botes salvavidas de forma segura a la velocidad a la que todavía navegaba el Lusitania. Esto se debió al hecho de que la tripulación no pudo trabajar los pescantes y las caídas correctamente, por lo que dejaron que se resbalaran de sus manos y enviaron los botes salvavidas a la destrucción. Le dije a mi padre: "Tendremos que nadar para conseguirlo. Será mejor que bajemos a buscar nuestros cinturones salvavidas".

Cuando llegamos a la cubierta D, la cubierta de nuestra cabina, descubrimos que era imposible dejar las escaleras, ya que el agua entraba a raudales por todos los ojos de buey. Finalmente, llegamos nuevamente a la cubierta de botes, esta vez por el costado de estribor, y después de llenar un bote salvavidas con mujeres y niños, nos subimos a él. El bote salvavidas fue arriado con éxito hasta que estuvimos a unos tres metros y medio del agua, cuando el hombre del pescante de proa perdió los nervios y soltó la cuerda. La mayoría de los ocupantes fueron arrojados al agua, pero nosotros, estando en la popa, logramos permanecer adentro. El bote salvavidas estaba lleno de agua, pero los marineros dijeron que flotaría si tan solo pudiéramos alejarlo del Lusitania que ahora estaba no lejos de hundirse. Mi padre se quitó el abrigo y trabajó como un esclavo tratando de ayudar a soltar las caídas del bote. Sin embargo, esto fue imposible. B. La cubierta estaba entonces al nivel del agua, y le sugerí a mi padre que subiéramos y nos metiéramos en otro bote salvavidas. Sin embargo, miró hacia arriba, vio que el Lusitania estaba muy cerca de su fin y era probable que se acercara a nosotros y nos inmovilizara debajo. Me gritó que saltara, lo cual hice. Los dos estábamos nadando juntos en el agua, a unos metros del barco, cuando algo nos separó. Eso fue lo último que vi de él.

Después de aproximadamente una hora me ayudaron a subir a un bote plegable que estaba boca abajo. Fue en este momento que vimos que el humo venía hacia nosotros en el horizonte mar adentro, pero tan pronto como el embudo estuvo a la vista, se alejó nuevamente de nosotros. Este debe haber sido uno de los barcos que el submarino alemán impidió que viniera a nuestro rescate.

Se hizo imposible bajar más de nuestro lado debido a la lista en el barco. Le recordaron a un enjambre de abejas que no saben adónde se ha ido la reina.

Me desabroché la falda para que saliera de inmediato y no me impidiera en el agua. Lo seguí, sintiéndome asustado ante la idea de saltar tan lejos (creo que eran unos veinte metros normalmente desde la cubierta "A" hasta el mar), y me dije a mí mismo lo ridículo que era tener miedo físico al salto cuando estaba en un peligro tan grave como nosotros. El barco se hundió y fui succionado con ella.

Lo siguiente que puedo recordar fue estar profundamente bajo el agua. Estaba muy oscuro, casi negro. Luché por subir. Estaba aterrorizado de que me atraparan en alguna parte del barco y me mantuvieran abajo. Ese fue el peor momento de terror, el único momento de terror agudo que conocí. Mi muñeca se enganchó en una cuerda. Apenas me di cuenta en ese momento, pero tengo la marca en mí hasta el día de hoy. Al principio tragué mucha agua; luego recordé que había leído que no se debe tragar agua, así que cerré la boca. Algo me molestó en mi mano derecha y me impidió golpear con ella; Descubrí que era el salvavidas que había estado sosteniendo para mi padre. Cuando llegué a la superficie agarré un trozo de tabla, bastante delgada, de unos centímetros de ancho y tal vez de dos o tres pies de largo. Pensé que esto me mantenía a flote. Me equivoqué. Mi salvavidas más excelente estaba haciendo eso. Pero todo lo que sucedió después de que me sumergiera fue un poco brumoso y vago; Me quedé un poco estupefacto a partir de entonces.

Cuando salí a la superficie, descubrí que formaba parte de una isla grande, redonda y flotante compuesta de personas y escombros de todo tipo, tan juntos que al principio no se notaba mucha agua en el medio. Gente, botes, gallineros, sillas, balsas, tablas y Dios sabe qué además, todo flotando mejilla a papada. Un hombre de cara blanca y bigote amarillo se acercó y se agarró al otro extremo de mi tabla. No me gustó mucho, porque sentí que no era lo suficientemente grande para dos, pero no me sentí justificado para objetar. De vez en cuando intentaba moverse hacia mi extremo del tablero. Esto me asustó; Apenas sabía por qué en ese momento (probablemente tenía razón en tener miedo; es bastante probable que él quisiera abrazarme). Reuní mis fuerzas - hablar era un esfuerzo - y le dije que volviera a su lado, para que pudiéramos mantener la tabla correctamente equilibrada. No dijo nada y simplemente volvió dócilmente. Después de un rato noté que había desaparecido.

Por último, el Gobierno Imperial debe señalar especialmente que en su último viaje el Lusitania, como en ocasiones anteriores, tuvo a bordo tropas y municiones canadienses, incluidas no menos de 5.400 cajas de municiones destinadas a la destrucción de valientes soldados alemanes que están cumpliendo con abnegación y devoción su deber al servicio de la Patria. El Gobierno alemán cree que actúa en justa defensa propia cuando busca proteger la vida de sus soldados mediante la destrucción de municiones destinadas al enemigo con los medios de guerra a su disposición.

Para nuestra protección y la de otros pueblos, debemos obtener la libertad de los mares, no como lo hizo Inglaterra, para gobernarlos, sino para que sirvan por igual a todos los pueblos. Seremos y seremos el escudo de la paz y la libertad de las naciones grandes y pequeñas.

La lista de muertos en el desastre de Lusitania aún no se conoce con certeza. Aproximadamente 750 personas fueron rescatadas, pero de ellas unas 50 han muerto desde que fueron desembarcadas. Más de 2.150 hombres, mujeres y niños viajaban en el transatlántico cuando salió de Nueva York, y dado que los vivos no son más de 710, los muertos no pueden ser menos de 1.450.

Lo que el pueblo estadounidense piensa del crimen es claro. Sus periódicos son violentos en la denuncia; el público, a excepción de los germanoamericanos, que han celebrado el evento como una gran y típica victoria para su país natal, está enfurecido. Nadie sabe cómo el presidente Wilson considera el asunto. Una declaración semioficial emitida desde la Casa Blanca dice que sabe que la nación espera que actúe con deliberación y firmeza.

Debe recordarse que los Estados Unidos tienen muchas y peculiares dificultades propias, y que el Dr. Wilson personalmente hará todo lo posible antes de dar su consentimiento para una ruptura con Alemania. Su objetivo fijo es preservar el respeto del mundo absteniéndose de cualquier curso de acción que pueda despertar la hostilidad de cualquiera de las partes en la guerra, y así mantener a los Estados Unidos libres para asumir la parte de pacificador.

En todo el mundo la noticia se ha escuchado con horror. En Noruega, Suecia, Holanda, España e Italia, así como en los territorios de las Potencias Aliadas, los periódicos expresan una condena inquebrantable. Incluso las revistas que consideran a Alemania como un amigo no tienen excusa que ofrecer. En varios sectores se critica duramente a la Armada británica. Se pregunta por qué no fueron perseguidos los submarinos de las costas irlandesas. ¿Por qué el transatlántico no fue escoltado a un lugar seguro? Estas preguntas, que se encuentran aquí y allá en la prensa neutral, han sido planteadas también por muchos entre los sobrevivientes. Posiblemente se dará una respuesta oficial a su debido tiempo.

En Alemania y Austria, la gente está claramente encantada. Ven en el hundimiento del transatlántico un cumplimiento de todos sus alardes sobre el bloqueo submarino, que hasta ahora no ha logrado obtener ninguna ventaja militar o naval. Los periódicos buscan encontrar una excusa en el armamento del Lusitania. Su acusación es falsa. Tanto el Almirantazgo como la compañía Cunard declaran positivamente que el barco no llevaba armas. Nunca lo había hecho y el Gobierno, aunque tenía derecho a emplearla, nunca había solicitado sus servicios. Ella era un auténtico buque mercante no combatiente.

Los supervivientes cuentan las historias más terribles de sus aventuras. Algunos dicen que la tripulación se comportó con valentía, otros no mencionan tal cosa, pero todos están de acuerdo en que se botaron pocos botes salvavidas, que el barco se hundió rápidamente y que cientos fueron succionados con ella. Varios supervivientes fueron arrastrados por la corriente de agua hacia los embudos, para ser arrojados a la superficie unos momentos después. Dos torpedos impactaron contra el transatlántico y ella se hundió con media hora del primer golpe. Debido a una lesión en los motores, no fue posible detener las hélices de inmediato, y el barco no perdió el rumbo hasta que pasaron diez minutos. Durante esos preciosos diez minutos no se pudo botar ningún barco desde el barco en movimiento.

los Lusitania tenía 790 pies de largo, 88 pies de ancho y su tonelaje bruto era de 32,500. Por supuesto, había una forma de ponerla a disposición para el servicio del Almirantazgo. Aunque estaba construida como un veloz barco de pasajeros, y una gran proporción de su espacio estaba ocupada por motores y cabinas, y su capacidad real era pequeña en comparación con su tonelaje, aún podía transportar mucho, y su velocidad, 26,6 nudos en su mejor momento, le permitirían escapar de la persecución de la mayoría de cruceros. Estas cualidades la harían valiosa como portadora de municiones.

Cuando estalló la guerra, el Almirantazgo no pidió a la compañía que entregara el Lusitania a ellos para el servicio. Continuó trabajando como buque de pasajeros. El Gobierno alemán ha sostenido, y sigue manteniendo, que el Almirantazgo británico era culpable de lo que habría sido un ardid singularmente mezquino. Alegó, y siguió alegando, que aunque el Lusitania continuó navegando como un barco de pasajeros, estaba cargada de contrabando en forma de explosivos, que los viajeros que cruzaron el Atlántico en ella eran simplemente ciegos y que, de hecho, se les permitió embarcarse ignorando el peligro que corrían. estaban corriendo, y con la esperanza de que su presencia salvaría al barco del ataque.

Los alemanes citaron el hecho indudable de que el Lusitania En una etapa anterior de la guerra se le advirtió que enarbolara la bandera estadounidense cuando se acercara a la costa de Irlanda como prueba de que realmente estaba al servicio del Almirantazgo. Esta afirmación fue firmemente negada tanto en casa como en Estados Unidos, y era imposible creer que el gobierno alemán poseyera pruebas de la veracidad de su acusación. Si lo hubiera hecho, posea un medio fcil de detener el Lusitania y desacreditar al Almirantazgo británico. Las leyes de los Estados Unidos prohíben el transporte de grandes cantidades de explosivos en barcos de pasajeros. Si el gobierno alemán hubiera mantenido incluso prima facie evidencia de que se estaban introduciendo explosivos de contrabando a bordo en contra de la ley de los Estados Unidos, habría tomado las medidas legales correctas para pedir cuentas a los infractores. Tenía toda la razón para tomar este curso, ya que una demostración de que el Almirantazgo británico estaba haciendo un abuso grosero y sumamente insultante de la hospitalidad del puerto de Nueva York debió producir una impresión muy favorable a Alemania en la opinión pública de América. Sólo puede haber una explicación del fracaso de la Embajada de Alemania en Washington para valerse de un arma tan eficaz; y es, por supuesto, que no hubo prueba de la supuesta violación de la neutralidad y la ley estadounidense.

El caso es que el barco se hundió en 18 minutos. No creo que haya ninguna duda de que hubo una explosión en la línea de vapor, pero eso no habría dañado el barco hasta el punto en que se hundió en 18 minutos. Es blarney, parte de otra historia de portada.

No era realista esperar que los alemanes trataran a Estados Unidos como neutral en la guerra cuando Estados Unidos había estado enviando grandes cantidades de materiales de guerra a los enemigos de Alemania. A principios de 1915, el transatlántico británico Lusitania fue torpedeado y hundido por un submarino alemán. Se hundió en dieciocho minutos y murieron 1.198 personas, incluidos 124 estadounidenses. Sus manifiestos fueron falsificados para ocultar este hecho, y los gobiernos británico y estadounidense mintieron sobre el cargamento.

Una operación de salvamento de la década de 1980 en el naufragio del Lusitania, el transatlántico de lujo Cunard que fue torpedeado en la Primera Guerra Mundial, desencadenó una alarmante advertencia del Ministerio de Relaciones Exteriores de que su hundimiento aún podría "literalmente explotarnos".

Los archivos secretos de Whitehall recientemente publicados revelan que una advertencia del Ministerio de Defensa de que se iba a encontrar "algo sorprendente" durante la operación de salvamento de agosto de 1982 generó preocupaciones tan serias de que se podrían encontrar municiones de guerra y explosivos no declarados previamente que los buzos involucrados fueron advertidos oficialmente en la operación. términos más enérgicos del posible "peligro para la vida y las extremidades" que enfrentaban.

Los funcionarios del Ministerio de Relaciones Exteriores también expresaron serias preocupaciones de que una admisión británica final de que había altos explosivos en el Lusitania aún podría desencadenar graves repercusiones políticas con Estados Unidos, a pesar de que habían pasado casi 70 años después del evento.

El RMS Lusitania fue hundido el 7 de mayo de 1915 por un torpedo disparado sin previo aviso desde un submarino alemán frente a la costa irlandesa con la pérdida de 1.198 vidas, incluidos 128 civiles estadounidenses. El trasatlántico se hundió en solo 18 minutos y la pérdida de vidas civiles enfureció a la opinión pública estadounidense y aceleró la entrada de Estados Unidos en la Primera Guerra Mundial.

El transatlántico Cunard estaba llegando al final de su viaje desde Nueva York a Liverpool y su hundimiento iba a figurar como un tema principal en la propaganda británica y las campañas de alistamiento: "Toma la espada de la justicia, venga a la Lusitania", decía un famoso cartel.

Los archivos del Ministerio de Relaciones Exteriores publicados por los Archivos Nacionales en Kew el jueves muestran que la noticia de la inminente operación de salvamento en 1982 provocó alarma en todo Whitehall.

"Los sucesivos gobiernos británicos siempre han sostenido que no había municiones a bordo del Lusitania (y que, por lo tanto, los alemanes se equivocaron al afirmar lo contrario como excusa para hundir el barco)", escribió Noel Marshall, jefe de Foreign Departamento de América del Norte de la Oficina, el 30 de julio de 1982.

"Los hechos son que hay una gran cantidad de municiones en el naufragio, algunas de las cuales son muy peligrosas. Aunque ha habido rumores en la prensa de que la negación anterior de la presencia de municiones era falsa, este sería el primer reconocimiento de los hechos por HMG ".

Marshall dijo que la revelación de la verdadera naturaleza del cargamento del Lusitania probablemente provocaría un debate público, académico y periodístico. También revela que los abogados del Tesoro incluso habían llegado a considerar si los familiares de las víctimas estadounidenses del hundimiento aún podían demandar al gobierno británico si se demostraba que las afirmaciones alemanas estaban bien fundadas.

Un abogado de alto rango del gobierno, Jim Coombes, de las Cámaras del Tesoro, le dijo a Marshall que el Almirantazgo siempre había negado que el Lusitania estuviera armado o portara municiones de guerra, pero que siempre había habido rumores persistentes sobre esto último.

Dijo: "No se puede negar que el hundimiento del Lusitania hizo mucho para influir en la opinión estadounidense a favor de entrar en la guerra. Si ahora saliera a la luz que, después de todo, había alguna justificación, por pequeña que fuera, para torpedear, los HMG las relaciones con Estados Unidos bien podrían sufrir. (La oficina de la República de Irlanda opina que los irlandeses buscarían crear el mayor escándalo posible) ".

Pero Coombes agregó que un caso judicial de 1918 en Nueva York había establecido que el Lusitania no estaba armado ni portaba explosivos, pero tenía 4.200 cajas de munición para armas pequeñas a bordo. Agregó que las cajas de cartuchos se habían guardado bien hacia adelante en el barco, a 50 yardas de donde había golpeado el torpedo alemán.

Se ordenó una búsqueda urgente de los registros por parte de Whitehall. El Ministerio de Defensa dijo que no pudieron encontrar pruebas para corroborar los rumores de una tienda secreta de municiones. Sin embargo, se consideró prudente advertir a la empresa de salvamento del "peligro obvio pero real inherente en caso de que hubiera explosivos". En buena medida, también se le dijo a la Asociación de Salvamento que entregara una advertencia similar tanto oralmente como por escrito.

En 1918, un juez de Nueva York dictaminó que había 4.200 cajas de cartuchos de seguridad, 18 cajas de fusibles y 125 cajas de metralla sin carga de pólvora a bordo del revestimiento cuando se hundió, pero que no constituían "municiones de guerra". Añadió que el Lusitania no estaba armado ni portaba ningún explosivo de alta potencia.

La investigación británica de 1915 sobre el hundimiento del Lusitania, presidida por Lord Mersey, apenas tocó el tema. Cuando un superviviente francés, Joseph Marichal, un ex oficial del ejército, intentó afirmar que el barco se había hundido tan rápido porque las municiones habían provocado una segunda explosión, su testimonio fue rápidamente desestimado.

Marichal, que había estado en el comedor de segunda clase, dijo que la explosión fue "similar al traqueteo de un arma máxima durante un período corto" y se produjo por debajo de todo el piso. Mersey lo despidió: "No le creo. Su comportamiento fue muy insatisfactorio. No hubo confirmación de su historia".

El informe secreto de la investigación concluyó que el Lusitania no llevaba explosivos ni "municiones especiales". En ese momento, no se informó al público británico sobre las 5.000 cajas de cartuchos de armas pequeñas que habían estado a bordo pero que se consideraron no militares.

Back in 1982 in Whitehall, it was agreed to stick to the official line that there had been no munitions aboard and that it had "always been public knowledge that the Lusitania's cargo included some 5,000 cases of small arms ammunition."

Marshall, the senior Foreign Office mandarin, however, remained sceptical. "I am left with the uneasy feeling that this subject may yet – literally – blow up on us," he said adding his suspicion that others in Whitehall had decided not to tell all that they knew. As for the salvage operation. It did recover 821 brass fuses for six-inch shells but failed to settle the bigger question.

Sinking of the Lusitania (Answer Commentary)

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Käthe Kollwitz: Artista alemán en la Primera Guerra Mundial (Respuesta al comentario)

Artistas estadounidenses y la primera guerra mundial (comentario de respuesta)

Sinking of the Lusitania (Answer Commentary)

(1) Admiral Hugo Von Pohl, Chief of Marine Staff (4th February, 1915)

(2) Statement issued by the German Embassy on 22nd April 1915.

(3) Margaret Haig Thomas, This Was My World (1933) page 241

(4) Erik Larson, Dead Wake: The Last Crossing of the Lusitania (2015) page 243

(5) Margaret Haig Thomas, This Was My World (1933) page 242

(6) Martin Gilbert, Primera Guerra Mundial (1994) page 157

(7) Die Kölnische Volkszeitung (May 1915)

(8) Gottlieb von Jagow, statement (18th May, 1915)

(9) El guardián de Manchester (10th May, 1915)

(10) Revista Life (13th April, 1916)

(11) Howard Zinn, Una historia popular de los Estados Unidos (1980) page 361

(12) Greg Bemis, tiempo de domingo (5th May 2002)

(13) Alan Travis, El guardián (1st May 2014)


The Lusitania Medal

Duncan Evans looks at the curious case of a medal used by both sides in a naval atrocity.

Propaganda in wartime is often used to encourage recruits to join the armed forces, to firm up support at home and to demonise the enemy. However, it&rsquos a rare occurrence where two opposing sides try to make capital out of the same event. That happened in 1915 when the German U-20 submarine torpedoed and sank the Cunard Line passenger cruiser, the RMS Lusitania, just off the coast of Ireland, resulting in the deaths of 1,198 passengers and crew.

It all started when the Royal Navy blockaded Germany at the start of WWI. In response Germany declared the seas around Britain a war zone. En ese momento, el Lusitania and sister ship Mauretania were the most luxurious and fastest passenger cruise liners, plying the lucrative transatlantic route. The Imperial German Embassy in the USA placed newspaper adverts, warning anyone travelling on it that they were putting their life at risk. los Lusitania was officially listed as an auxiliary war ship and the manifest showed 750 tons of rifle/MG ammunition as well as artillery shells and explosive powder, which made it fair game, according to the Germans.

The liner left New York with 1,962 passengers and crew, on 1 May, regardless, and, sure enough, on 7 May, was torpedoed in the starboard bow. A second explosion in the same area followed, causing the ship to list alarmingly, preventing the deployment of many of the lifeboats. In just 18 minutes the huge ship had sunk beneath waves with most fatalities being caused by drowning and hypothermia. Among the dead were 128 Americans, which helped fuel an international outcry. However, that was just the start&hellip

The German medal
The feeling in Germany was that the Lusitania was a legitimate target and that the triumph of the German Navy in sinking such a huge ship should be commemorated. And so, artist Karl Goetz created the large (56mm diameter), and astonishingly morbid, if satirical, Lusitania medal. This was a private endeavour, with 500 medals produced, which is why it is so rare and consequently, valuable.

There are two versions of the original, German Lusitania medal. On the first version, the obverse features the Lusitania sinking beneath the waves with war materiel on the deck. Above this are the words, &lsquoKEINE BANN WARE!&rsquo, translated as &lsquoNO CONTRABAND GOODS!&rsquo At the bottom of the medal is the date, &lsquo5 MAI 1915&rsquo. Of course, the ship was sunk on 7 May, which led many to speculate on the German pre-meditated intention to sink the passenger ship. It was, however, a mistake, which Goetz attributed to an error in a newspaper account. The second version of the German medal carries the wording, &lsquo7 MAI 1915&rsquo to correct it.

On the reverse you can see a skeleton representing death, selling tickets from the Cunard office, to queuing passengers. A man stands in the crowd, reading a newspaper whose headline is, &lsquoU-Boat Danger&rsquo. The words, &lsquoGESCHÄFT ÜBER ALLES&rsquo, translated as, &lsquoBUSINESS ABOVE ALL&rsquo hammer home the message.
While most of the castings were in bronze, Goetz also used iron as well, so a genuine German version, which are the valuable ones, can be made of either.
Unlike the British ones, which are made of iron. The other identifier for the German version is that some of them, but not all, have &lsquoGOETZ&rsquo stamped on the rim. The detail on the first version is slightly better than some pressings of the British version, but the second version is, clearly, much more detailed.

Which brings us on to the British response to the German medal. In 1916, the Foreign Office discovered the German medal and was duly incensed that one had been issued to commemorate the killing of civilians. So, ignoring that there was war materiel onboard, the government authorised the London department store Selfridges to create 250,000 copies of the same medal, with proceeds aiding St. Dunstan&rsquos blind veterans charity (now known as Blind Veterans UK). It was cast from iron and issued with a box and certificate that clearly condemned the German action. It was designed to emphasise the callousness of the enemy. These are the most common versions of the medal and can have the date spelt as either &lsquo5 MAY 1915&rsquo or &lsquo5 MAI 1915&rsquo although the former is more common. These don&rsquot have &lsquoGOETZ&rsquo on the rim.

As if this wasn&rsquot enough, there is also the American response. Gustav Sandstrom and Clarence Mahood of Pennsylvania produced their own version of the medal. On the obverse the main inscription isn&rsquot as neat as the other versions, although it still carries the date as &lsquo5 MAI 1915&rsquo. The biggest difference is on the back, where the skeletal figure has a face more like a pumpkin, making it clearly identifiable. They were sold with Sandstrom and Mahood&rsquos version of the box and propaganda leaflet. These are rarer than the British version.

There are also reputed to be Japanese copies in bronze and silver, as well as counterfeit and museum reproductions, which have very poor detail.

Medal values
These are the approximate values of the different versions of the medal. Examples of the original German version are extremely rare and when they do come up for sale it will be through reputable auction houses, not eBay. A German version sold at a Bonhams auction in 2015 for £535. Also note that the British version can sell for a lot more on American auction websites &ndash an example sold in February 2018 for an astonishing $280.

Medal With box and certificate
German medal £500-£550
British medal £25 £55-£65
American medal £120 £250

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Sinking of the Lusitania

On 7 May 1915 the Lusitania was sunk by U-21. The German Embassy in the US put a warning in the Washington Post that the ship would be entering a war zone (imposed bt the Germans in retaliation for the British blockade of Germany just prior to that the germans had sunk three ships just south of Ireland - the British Navy advised the Lusitania of that fact yet sent no escort and the ship was carring non explosive ammunition.

Questions was this sinking preventable? Was this sinking justifable under the current rules of war? Did the US use this sinking as an 'excuse' for entering the war a little later?

Delta1

Chlodio

Lusitania was warned to avoid those waters or to zig-zag. She did neither.

The current rules of war were known as Cruiser Rules. Under those rules, an attacking ship had to give fair warning and give the target ship time for the passengers and crew to get into the life boats. The rules were written before submarines became common, and were completely impracticable for submarines to follow. For instance, Lusitania was much faster than a submarine. If given warning she would probably run away rather than stop and abandon ship. In Germany's favor: it was a declared war zone, passengers had been warned, and Lusitania was carrying munitions. Against Germany: it was a sneak attack, Lusitania was coming from a neutral port and likely had many neutral passengers on board, it was a mostly civilian vessel with very few munitions relative to its total cargo capacity.

The US protested the Lusitania sinking and Germany generally backed off the sinking of passenger ships for a year and a half. The U-boats sank a few passenger ships in late 1915 and in 1916, but the US was generally mollified. Then in early 1917 Germany resumed unrestricted submarine warfare, and the US entered the war. There were plenty of other reasons for the US to do so. Declaring war in 1917 was a bit late for something that had happened two years before.


Photos of the Grand Lusitania Before She Was Sunk By the Germans

Anyone with even a passing interest in history or film knows about the horror of the Titánico. The ship famously was sunk after hitting an iceberg, killing more than 1,500 people. But, there was another ship that went down just a few years later that not as many people know about today. los Lusitania was a steam passenger ship that, like the Titánico, was built to be the embodiment of pure luxury for those who could afford a first class ticket. For those in third class the digs were not quite so glamorous as we will see. Have a look at this incredible steamer ship before she was sunk by the Germans in 1915.

The service of Lusitania began in September of 1907 and the ship was owned and operated by the Cunard Line (now owned by Carnival). The ship was designed with the utmost attention to detail, both in the engine technology and in furnishing of the enormous vessel.

The British steamer ship ferried passengers with regular service between Liverpool and New York. On her maiden voyage throngs of New Yorkers came out to see the spectacle and after the ship was emptied of passengers coming from Europe the crew even granted tours to the public.

In just 4 or 5 days (depending on the weather) this magnificent ship could complete the journey from Ireland to New York, which in those days was quite a fast ship! los Lusitania even won awards for her speed.

Lusitania could carry 2,198 passengers and 850 crew members at a time- which combined is just shy of 3,500 people. Of the more than 2,000 spots for paying customers 552 were designated for first class, 460 for second class and the majority (1,186) were for third class.

Across 5 decks the first class section included opulent public spaces. On the uppermost was a reading room, a writing room, a salon, a smoking room, and a veranda cafe. Each space was filled with elegant furniture and decorated with intricate plasterwork that added light and grandeur to the most public parts of the first class area.

The second class areas of the ship were the fewest in number, but the quality of the rooms there was very good, if not quite as splendid as the first class areas.

And then there were the third class areas, so plain that the dining hall and lounge areas looked nearly identical.

On May 7th, 1915 just off the Southern coast of Ireland, the steamer was struck by a torpedo from a German U-boat, which caused an explosion that proved fatal to the ship since she was also carrying munitions for the British military. In addition the location of the damage prevented use of the majority of the lifeboats, a fact which was made worse due to how quickly the ship was going down.

The catastrophic damage caused this great steam ship to sink in only 18 minutes. The total number of victims from this tragedy numbered at 1,198, including famed heir and businessman, Alfred Gwynne Vanderbilt.

There are theories floating around that the ship was a lure devised by the British military to engage German aggression, knowing the route of the Lusitania placed right in the line Germans U-boats partols, in the hopes of gaining the U.S. as an ally. Of course this failed: the Lusitania might have been carrying U.S. citizens, but she was not a U.S. ship. The U.S. didn’t enter World War I until April of 1917, only after 7 U.S. ships had been bombed by German U-boats and the later release of the Zimmerman telegram revealed Germany’s true intentions towards the U.S.

Whether the Lusitania was indeed a bait ship or simply was attacked by an enemy during wartime, the loss of life suffered that day was a huge tragedy that rocked the world at the time.


First class smoking room, music lounge, and library entranceway:

And pictures of the ‘regal suite’, the nicest rooms on the boat:

An officer atop the navigation bridge:

And finally — the navigation bridge

You can find many more images at Flickr Commons, courtesy Southern Methodist University, Central University Libraries, DeGolyer Library


Sinking of the Lusitania

Britannia still sort of ruled the waves. Germany wasn't in position to turn boats around, but only sink them with submarines.

Germany took a clumsy aggressive approach and did not consider political consequences, as with the invasion of France at the beginning of the war. This was maybe provoked by the British and certainly exploited by them. Similarly with clumsy German diplomacy with the Zimmerman telegram. However, there were also people In the US looking for a pretext to join the Entente.

The Elephant

As the Germans were sinking everything including Hospital ships how did it make any difference?

The Lusitania was not attacked because it was carrying munitions, the Germans neither knew or cared.

And of course by the agreed rules of war carrying munitions was perfectly legal, and did not make the ship a just tragte to sunk iwihout warning , without provison for safety of passengers and crew,

Redcoat

The German's brought a lot of it on themselves, attacking non-threatening neutral countries, and committing massacres of civilians while doing so, which was widely reported by reporters from the American press who were eyewitnesses to the events, horrified the US population. The sinking of ships without warning, which cost American lives was also see as further proof that Germany was the bad guy.

Redcoat

Pugsville

Chlodio

Redcoat

Betgo

It was typically reckless of Germany to sink merchant ships from submarines. How could a submarine be sure what it was sinking or even what nationality the ship was?

However, the British were also trying to provoke something like what happened with policies like carrying ammunition on passenger ships.

The US did not declare war until 2 years later. Presumably, there were other reasons for joining the war. You look at the results, greatly weakening the US's main competitor industry and technology, and increasing the US's role as a major power and a power in Europe, and that might give you some idea of why the US got involved.


The Lusitania - History

The British Admiralty had secretly subsidized her construction and she was built to Admiralty specifications with the understanding that at the outbreak of war the ship would be consigned to government service. As war clouds gathered in 1913, the Lusitania quietly entered dry dock in Liverpool and was fitted for war service. This included the installation of ammunition magazines and gun mounts on her decks. The mounts, concealed under the teak deck, were ready for the addition of the guns when needed.

On May 1, 1915, the ship departed New York City bound for Liverpool. Unknown to her passengers but probably no secret to the Germans, almost all her hidden cargo consisted of munitions and contraband destined for the British war effort. As the fastest ship afloat, the luxurious liner felt secure in the belief she could easily outdistance any submarine. Nonetheless, the menace of submarine attack reduced her passenger list to only half her capacity.

A contemporary illustration
of the sinking
On May 7, the ship neared the coast of Ireland. At 2:10 in the afternoon a torpedo fired by the German submarine U 20 slammed into her side. A mysterious second explosion ripped the liner apart. Chaos reigned. The ship listed so badly and quickly that lifeboats crashed into passengers crowded on deck, or dumped their loads into the water. Most passengers never had a chance. Within 18 minutes the giant ship slipped beneath the sea. One thousand one hundred nineteen of the 1,924 aboard died. The dead included 114 Americans.

Walter Schwieger was captain of the U-Boat that sank the Lusitania . He watched through his periscope as the torpedo exploded and noted the result in his log, "The ship stops immediately and heals over to starboard quickly, immersing simultaneously at the bow. It appears as if the ship were going to capsize very shortly. Great confusion is rife on board the boats are made ready and some of them lowered into the water. In connection therewith great panic must have reigned some boats, full to capacity are rushed from above, touch the water with either stem or stern first and founder immediately."

An American victim is buried
in Queenstown (Cobh), Ireland
25 de mayo de 1915
In the ship's nursery Alfred Vanderbilt, one of the world's richest men, and playwright Carl Frohman tied life jackets to wicker "Moses baskets" holding infants in an attempt to save them from going down with the ship. The rising water carried the baskets off the ship but none survived the turbulence created as the ship sank to the bottom. The sea also claimed Vanderbilt and Frohman.

The sinking enraged American public opinion. The political fallout was immediate. President Wilson protested strongly to the Germans. Secretary of State William Jennings Bryan, a pacifist, resigned. In September, the Germans announced that passenger ships would be sunk only with prior warning and appropriate safeguards for passengers. However, the seeds of American animosity towards Germany were sown. Within two years America declared war.

Referencias:
Simpson, Colin, The Lusitania (1972) Hickey, Des & Smith, Gus, Seven Days to Disaster (1982).


Spotted by a U-Boat

Approximately 14 miles off the coast of Southern Ireland at Old Head of Kinsale, neither the captain nor any of his crew realized that German U-boat U-20 had already spotted and targeted them. At 1:40 p.m., the U-boat launched a torpedo. The torpedo hit the starboard (right) side of the Lusitania. Almost immediately, another explosion rocked the ship.

At the time, the Allies thought the Germans had launched two or three torpedoes to sink the Lusitania. However, the Germans say their U-boat only fired one torpedo. Many believe the second explosion was caused by the ignition of ammunition hidden in the cargo hold. Others say that coal dust, kicked up when the torpedo hit, exploded. No matter what the exact cause, it was the damage from the second explosion that made the ship sink.


Takeaways

The lesson here is to question everything.

In my case, I’m questioning my history teacher. Some might say my teacher was irresponsible by presenting conspiracy theories, but he got us galvanized and excited to do our own research. He always wanted us to fight him on stuff he said in class and often presented sensational theories on many historical events — he wanted us to question and challenge him. It showed initiative, and that’s often what led to the best grades in his class.

Regardless, it seems like the sinking of the Lusitania was an unfortunate event based on chance more so than anything. However, the editors of Historia put the blame mainly on Captain Turner. British ships in the war zone were advised to take zigzagging routes to confuse U-boats and avoid certain routes.

“The captain of the Lusitania ignored these recommendations,” Historia said.

Regardless, it’s what happened after the Lusitania that’s perhaps more important. The event led to increasing anti-German sentiment in the United States, but public opinion still sided with isolationism. It wasn’t until the Zimmerman telegram in 1917 that Congress then voted to declare war on Germany and the Central Powers. Churchill was mad it took almost two years for America to enter World War I, and was very critical of Woodrow Wilson for his patience.

“What he did in April 1917 could have been done in May 1915…how many millions of homes would an empty chair occupy now?”

Regardless, the biggest lesson from the Lusitania conspiracy theory is to always look at the evidence before believing conspiracy theories. I still don’t know if my old history teacher actually believed in the conspiracy theory, or if he was just presenting Simpson’s findings to us.

I guess I’ll have to send him this article in response. As a teacher, I know the most important thing is to get your engaged and invested in the subject matter — and that is the most important thing I took away from him.


The Lusitania Sinking: Eyewitness Accounts from Survivors

The torpedoing and then sinking of the Cunard liner Lusitania on 7 May 1915 is of course one of the iconic events of World War I—with broad military/naval and diplomatic consequences. Anthony Richards tells the story from a human perspective, with the bulk of the book drawing upon contemporary accounts and oral history in addition to interviews conducted many years later.

In particular, Richards focuses on the experiences of Preston Prichard, drawn from some 200 letters that Richards acquired for the Imperial War Museum. It is a rich trove of material that Preston Prichard’s family accumulated in their attempt to find out what happened to Preston, whose body was never found. Preston Prichard had moved to Canada from Liverpool in 1905 and in 1913 enrolled at McGill University to study medicine. At the end of his second year, he decided to travel home to visit his family.

Richards provides some of the standard background about Lusitania—its launching and its early fame. In May 1915 the liner departed from New York City’s Pier 54, amidst numerous warnings that it would be sailing into a war zone. Yet, as Richards notes, “there was a widespread refusal to believe that anything untoward could happen to the ship.” (p. 27) Lusitania actually left New York two hours behind schedule—leading one to consider one of the many “what ifs…” of the story.

The book does a good job describing shipboard experiences on this final voyage and goes beyond the standard focus on socializing and “high society.” Passengers were trained in using life jackets and lifeboats, were prohibited from displaying any light (matches, for example) on deck, and were instructed to cover portholes. There was, of course, much discussion about the war and German submarine activities. Then, of course, there was the torpedo. Richards demonstrates the amount of confusion and indecision in the reactions, even as the Lusitania began to list dramatically, and sink very quickly. Should the lifeboats be lowered? Many people did not believe that the ship would sink. All in all, Richards effectively depicts the “confusion, chaos, and disorder” (p. 59) and, ultimately, the sinking.

Chapter 6, “Adrift,” provides a number of snap shots of people in the water after the sinking. These snapshots range from dramatic, to sad, to heroic, and in some cases amusing. For example, one older woman left her teeth in her cabin. Or, a woman describes passing out in the lifeboat when she came to she emotionally called out for her baby, and a Frenchman sitting next to her said “If you’ve lost your husband, don’t worry, you come and live with me.” (p. 78). But lurking behind these very human stories is the underlying issue: what happened to Preston Prichard? The basic answer is: we don’t know.

Meanwhile, some 1,197 passengers died 618 were never found. Richards quotes the statement by Wesley Frost, the U.S. consul in Queenstown: “That is what the Lusitania means to me: corpses.” (p. 110) One of the tragic challenges involved dealing with the survivors, dealing with the dead, identifying the survivors, and identifying the dead. Richard’s narrative effectively captures the intense psychological impact suffered by the survivors.

Richards’ focus on one specific victim— Preston Prichard—amounts to an effective case study of the human side of the tragedy. (The book concludes with an extended homage to Preston Prichard.) The Prichard family engaged in an extended search for their son, and the book includes extended excerpts from letters sent to the Prichards in response to their inquiries.

After focusing on the human side of the sinking, the book then reviews the more conventional aspect of the story—how people in Europe and the United States reacted to the sinking. The standard narrative suggests that the sinking was a significant factor in bringing the United States into the war. Richards argues that Lusitania was a factor but not necessarily the key factor. On the other hand, the sinking clearly did contribute to anti-German sentiment, and the book provides numerous examples of that reaction. Ultimately, Richards suggests, the impact of Lusitania’s sinking was not clear cut. And even identifying who was responsible can be complicated. Richards argues that Germany, Lusitania’s Captain Turner, Cunard, and the British Admiralty all had some responsibility.

Richards has used standard secondary and primary sources, and especially archival sources at the Imperial War Museum, the National Archives of the United Kingdom, and the University of Alberta Archives in Canada. The book includes a section of excellent photos and illustrations but could use some standard maps.

Anthony Richards. The Lusitania Sinking: Eyewitness Accounts from Survivors. Toronto: Dundurn, 2019. 214 pp.


Ver el vídeo: The sinking of the RMS Lusitania