Cráneo de Homo erectus

Cráneo de Homo erectus


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Homo erectus

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Homo erectus, (Latín: "hombre recto") especie extinta del género humano (Homo), quizás un antepasado de los humanos modernos (Homo sapiens). H. erectus muy probablemente se originó en África, aunque no se puede descartar Eurasia. Independientemente de dónde evolucionó por primera vez, la especie parece haberse dispersado rápidamente, comenzando hace aproximadamente 1.9 millones de años (millones de años) cerca de la mitad del Pleistoceno, moviéndose a través de los trópicos africanos, Europa, el sur de Asia y el sudeste asiático. Esta historia ha sido registrada directamente, aunque de manera imprecisa, por muchos sitios que han producido restos fósiles de H. erectus. En otras localidades, huesos de animales rotos y herramientas de piedra han indicado la presencia de la especie, aunque no hay rastros de la gente en sí. H. erectus era un humano de mediana estatura que caminaba erguido. El cráneo estaba bajo, la frente estaba retraída y la nariz, las mandíbulas y el paladar eran anchos. El cerebro era más pequeño y los dientes más grandes que en los humanos modernos. H. erectus parece haber sido la primera especie humana en controlar el fuego, hace unos 1.000.000 de años. La especie parece haber florecido hasta hace unos 200.000 años (200 kya) o quizás más tarde antes de dar paso a otros humanos, incluidos Homo sapiens.


Nuevos descubrimientos de un antiguo cráneo de Homo erectus

Un nuevo estudio realizado por investigadores, incluida la estudiante graduada de la Universidad Estatal de Arizona, Maryse Biernat, verifica la edad de uno de los especímenes más antiguos de Homo erectus., la primera especie antigua con un cuerpo y un comportamiento similares a los de los humanos.

Al rastrear la ubicación del descubrimiento fósil original realizado en East Turkana, Kenia, en la década de 1970, los investigadores encontraron dos nuevos especímenes en el sitio, las primeras piezas esqueléticas de H. erectus descubiertas hasta ahora. Los resultados del estudio, dirigido por Ashley Hammond del Departamento de Antropología del Museo Americano de Historia Natural, se publican esta semana en la revista Nature Communications.

“El Homo erectus es el primer homínido que conocemos que tiene un plan corporal más parecido al nuestro y parecía estar en camino de ser más parecido a los humanos”, dijo Hammond. "Tenía miembros inferiores más largos que miembros superiores, un torso con una forma más parecida al nuestro, una capacidad craneal más grande que los homínidos anteriores y está asociado con una industria de herramientas avanzada: es un homínido más rápido e inteligente que el Australopithecus y el primer Homo".

En 1974, los científicos del sitio de East Turkana encontraron el fósil original, un gran trozo del hueso occipital en la parte posterior del cráneo, y lo fecharon en 1,9 millones de años. Pero algunos paleoantropólogos argumentaron que el espécimen, aunque muestra características peculiares de la anatomía del Homo erectus, podría provenir de un depósito más joven y posiblemente fue trasladado por la erosión al lugar donde se encontró.

Confirmar la edad del fósil de Turkana Oriental es clave para identificar la fuente probable del Homo erectus temprano en el sitio de Dmanisi en la República de Georgia, que data de hace 1,78 millones de años, la primera colección de fósiles de homínidos fuera de África.

El interior de un fragmento de cráneo de Homo erectus de East Turkana, Kenia, encontrado en 1974. Imagen de Ashley Hammond.

Para identificar la ubicación correcta, los investigadores volvieron a visitar el sitio, basándose en materiales de archivo y estudios geológicos. El equipo de investigación examinó cientos de páginas de informes antiguos e investigaciones publicadas, reevaluando la evidencia inicial y buscando nuevas pistas. Se revisaron los datos satelitales e imágenes aéreas para averiguar dónde se descubrieron inicialmente los fósiles para que pudieran recrear la ubicación del sitio original y colocarlo en un contexto más amplio para determinar la edad de los fósiles.

A 50 metros de la ubicación de este fósil original, los investigadores encontraron dos nuevos especímenes de homínidos: una pelvis parcial y un hueso del pie. Aunque los investigadores dicen que podrían ser del mismo individuo, no hay forma de demostrarlo después de haber estado separados durante tanto tiempo.

"No hay duda de que la anatomía del fragmento de cráneo original implica que debe asignarse al Homo erectus", dijo William Kimbel, director del Instituto de Orígenes Humanos de ASU, quien estudió el espécimen pero no participó en el nuevo estudio. "El equipo presenta un caso sólido de que el fósil es tan antiguo como los sedimentos en los que se encontró, lo que lo convierte en uno de los fósiles de Homo erectus más antiguos del mundo".

La evidencia fósil más antigua de esta especie, fechada en 2 millones de años, fue descubierta en Drimolen, Sudáfrica, donde un equipo internacional, incluido el investigador de ASU Gary Schwartz, desenterró el cráneo más antiguo conocido de Homo erectus..

Los científicos también recolectaron dientes fosilizados de otros tipos de vertebrados, en su mayoría mamíferos. A partir del esmalte dental, recopilaron y analizaron datos de isótopos dietéticos para pintar una mejor imagen del entorno en el que vivía el Homo erectus temprano alrededor del lago Turkana del Pleistoceno temprano.

Maryse Biernat en el campo buscando fósiles. Imagen cortesía de Maryse Biernat.

“Nuestro análisis muestra que el ambiente incluía una gran cantidad de herbívoros en pastoreo que preferían vivir en ambientes abiertos como pastizales”, dijo Biernat, miembro del equipo, estudiante graduado de la Escuela de Evolución Humana y Cambio Social y estudiante afiliado en el Instituto de Orígenes humanos. "Ese es el tipo de entorno que creemos que podría haber estimulado la evolución de algunas de las características similares a las humanas que vemos en el Homo erectus".

La investigación se publica como "Nuevos restos de homínidos y contexto revisado de la localidad más antigua de Homo erectus en el este de Turkana, Kenia", Nature Communications, Ashley S. Hammond (Museo Americano de Historia Natural), Silindokuhle S. Mavuso (Universidad de Witwatersrand) Maryse Biernat (ASU), David R. Braun (Universidad George Washington y el Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva), Zubair Jinnah ( Universidad de Witwatersrand), Sharon Kuo (Universidad Estatal de Pensilvania), Sahleselasie Melaku (Museo Nacional de Etiopía y Universidad de Addis Abeba), Sylvia N. Wemanya (Museos Nacionales de Kenia y Universidad de Nairobi), Emmanuel Ndiema (Museos Nacionales de Kenia), David B. Patterson de la Universidad de Georgia del Norte.

Escrito en colaboración con el Museo Americano de Historia Natural.


Estudio cementa la edad y la ubicación del cráneo muy debatido de los primeros humanos Homo erectus

Uno de los dos nuevos especímenes de homínidos, una pelvis parcial, encontrados en el sitio de East Turkana en Kenia. Crédito: A. Hammond / AMNH

Un nuevo estudio verifica la edad y el origen de uno de los ejemplares más antiguos de Homo erectus—Un ser humano primitivo muy exitoso que vagó por el mundo durante casi 2 millones de años. Al hacerlo, los investigadores también encontraron dos nuevos especímenes en el sitio, probablemente las primeras piezas del Homo erectus esqueleto aún descubierto. Los detalles se publican hoy en la revista. Comunicaciones de la naturaleza.

"Homo erectus es el primer homínido que conocemos que tiene un plan corporal más parecido al nuestro y parecía estar en camino de ser más humano ", dijo Ashley Hammond, curadora asistente de la División de Antropología y Antropología del Museo Americano de Historia Natural. el autor principal del nuevo estudio. "Tenía miembros inferiores más largos que miembros superiores, un torso con una forma más parecida al nuestro, una capacidad craneal más grande que los homínidos anteriores y está asociado con una industria de herramientas: es un homínido más rápido e inteligente que el Australopithecus y Homo más antiguo ".

En 1974, los científicos del sitio de East Turkana en Kenia encontraron una de las pruebas más antiguas de H. erectus: un pequeño fragmento de cráneo que data de 1,9 millones de años. El espécimen de East Turkana solo es superado en edad por un espécimen de cráneo de 2 millones de años en Sudáfrica. Pero hubo un retroceso dentro del campo, y algunos investigadores argumentaron que el espécimen de East Turkana podría haber venido de un depósito fósil más joven y posiblemente fue trasladado por el agua o el viento al lugar donde se encontró. Para identificar la localidad, los investigadores se basaron en materiales de archivo y estudios geológicos.

El geólogo de la Universidad de Witwatersrand, Silindokuhle Mavuso (izquierda) y la autora principal del estudio, Ashley Hammond, en el sitio de East Turkana en Kenia.Crédito: A. Hammond / AMNH

"Fue 100 por ciento trabajo de detective", dijo Dan Palcu, geocientífico de la Universidad de São Paulo y la Universidad de Utrecht que coordinó el trabajo geológico. "Imagine la nueva investigación de un 'caso sin resolver' en una película de detectives. Tuvimos que revisar cientos de páginas de informes antiguos e investigaciones publicadas, reevaluar la evidencia inicial y buscar nuevas pistas. También tuvimos que usar datos satelitales e imágenes aéreas para averiguar dónde se descubrieron los fósiles, recrear la 'escena' y colocarla en un contexto más amplio para encontrar las pistas adecuadas para determinar la edad de los fósiles ".

Aunque se encuentra en un área de recolección de Turkana Oriental diferente a la que se informó inicialmente, el espécimen de cráneo se encontró en un lugar que no tenía evidencia de un afloramiento fósil más joven que pudiera haberse lavado allí. Esto apoya la edad original dada al fósil.

A 50 metros de esta ubicación reconstruida, los investigadores encontraron dos nuevos especímenes de homínidos: una pelvis parcial y un hueso del pie. Aunque los investigadores dicen que podrían ser del mismo individuo, no hay forma de demostrarlo después de que los fósiles hayan estado separados durante tanto tiempo. Pero podrían ser los primeros especímenes de H. erectus descubiertos hasta ahora, "por debajo de la cabeza".

Estudiantes de la escuela de campo Koobi Fora inspeccionando el sitio de East Turkana en Kenia. Crédito: A. Hammond / AMNH

Los científicos también recolectaron dientes fosilizados de otros tipos de vertebrados, en su mayoría mamíferos, de la zona. A partir del esmalte, recopilaron y analizaron datos de isótopos para pintar una mejor imagen del entorno en el que vivía el individuo de H. erectus.

"Nuestros nuevos datos de isótopos de carbono del esmalte fósil nos dicen que los mamíferos encontrados en asociación con los fósiles de Homo en el área estaban pastando en pastos", dijo Kevin Uno, paleoecólogo del Observatorio de la Tierra Lamont-Doherty de la Universidad de Columbia. "Los datos de isótopos de oxígeno del esmalte sugieren que era un hábitat relativamente árido según las comparaciones con otros datos de esmalte de esta área".

El trabajo sugiere que este H. erectus temprano se encontró en un paleoambiente que incluía principalmente a herbívoros que prefieren ambientes abiertos a áreas boscosas y estaba cerca de un cuerpo de agua estable, como lo documentan las esponjas de agua dulce conservadas en las rocas.

La clave para el trabajo de campo que impulsó este estudio fueron los estudiantes y el personal de la Escuela de Campo Koobi Fora, que brinda a los estudiantes de pregrado y posgrado experiencia práctica en paleoantropología. La escuela se ejecuta a través de una colaboración entre la Universidad George Washington y los Museos Nacionales de Kenia, y con instructores de instituciones de América del Norte, Europa y África. "Este tipo de colaboración renovada no solo arroja nueva luz sobre la verificación de la edad y el origen de Homo erectus pero también promueve la administración del patrimonio de los Museos Nacionales de Kenia en la investigación y la capacitación ", dijo Emmanuel Ndiema, jefe de arqueología de los Museos Nacionales de Kenia.


Homo erectus conquista el mundo

Mientras que el cráneo hiperespecializado de Paranthropus robustus puede haberle servido bien en ciertos entornos, el rasgo puede haberse convertido en última instancia en su ruina, dice Leece. Cuando el entorno cambia, las adaptaciones extremas pueden convertirse en una desventaja.

Comparando los dos casos cerebrales recientemente analizados, queda claro que Homo erectus, aunque inicialmente fue superado por Paranthropus robustus, estaba trabajando en una adaptación revolucionaria propia. H. erectus El característico cráneo en forma de lágrima sugiere que el miembro temprano de la Homo género se estaba expandiendo y reorganizando su cerebro.

los Homo erectus El cráneo que Martin y Leece arrancaron de la roca no pertenecía a un adulto. A juzgar por el grado en que los huesos del cráneo ya se habían fusionado, el cráneo procedía de un niño de entre dos y seis años. A esta tierna edad, su cerebro ya habría sido más grande que el de la mayoría Australopithecus y Paranthropus adultos. Y las impresiones en los fósiles muestran que el cerebro del niño todavía estaba creciendo, empujando los huesos del cráneo hacia afuera. “Incluso podemos ver vasos sanguíneos”, dice Martin.

Mientras que Paranthropus robustus evolucionó una especie de "piedra de amolar portátil", Homo erectus "Adaptado para ser adaptable" y para resolver todo tipo de problemas que habría encontrado a lo largo de su viaje desde África a Asia y partes del sur de Europa, dice Martin. El cerebro cada vez más ágil de la especie le permitió burlar a otros animales al diseñar herramientas, colaborar con otros y quizás incluso reflexionar sobre el futuro.

Homo erectus sobrevivió durante casi dos millones de años, lo que la convierte en la especie más exitosa de Homo jamás conocido, dice Susan Antón, paleoantropóloga de la Universidad de Nueva York que ha estudiado Homo erectus restos de África y Asia. Ella escribe en un correo electrónico: "Homo sapiens puede ser más abundante en este momento que Homo erectus ha estado. Pero, ¿duraremos tanto tiempo? Sólo el tiempo dirá."


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Homo erectus cráneo D3444 Dmanisi, República de Georgia

Homo erectus cráneo D3444 Dmanisi, República de Georgia

Homo erectus cráneo D3444 Dmanisi, República de Georgia

Este anciano pertenecía a una población de Homo erectus que se extendió desde África hasta las montañas del Cáucaso en Asia occidental. La mayoría de sus dientes se cayeron mucho antes de morir y, como resultado, su mandíbula se deterioró. Los miembros de su grupo social deben haberlo cuidado. Esta es una de las primeras pruebas conocidas de este tipo de cuidado y compasión grupal en el registro fósil humano.


Cráneo de Homo Erectus - Historia

Homínidos fósiles, evolución humana: Thomas Huxley y Eugene Dubois

Cuando Charles Darwin escribió el Origen de las especies, tuvo que preguntarse cómo llegaron a ser los humanos. Los seres humanos tenían variaciones hereditarias en cada generación, y algunos individuos tenían más hijos que otros, los ingredientes clave para la selección natural. Pero eligió no escribir sobre humanos en su primer libro sobre evolución, en gran parte por estrategia. En 1857, dos años antes de que Darwin publicara el Origen de las especies, Wallace le preguntó en una carta si hablaría sobre el origen de la humanidad en el libro. Darwin respondió: "Creo que evitaré todo el tema, ya que está rodeado de prejuicios, aunque admito plenamente que es el problema más importante y más interesante para el naturalista".

Pero Darwin también sabía que no tenía ningún registro fósil que utilizar para desarrollar una hipótesis sobre la evolución humana. A lo largo de los años, los naturalistas habían descubierto algunas herramientas de piedra junto a los fósiles de mamíferos extintos. Pero incluso en la década de 1800, se consideraba que estas reliquias tenían solo unos pocos miles de años y que habían sido creadas por tribus perdidas de salvajes.


Descubiertos los primeros fósiles humanos
Incluso cuando la primera parte de un fósil humano salió a la luz en 1857, los naturalistas tuvieron dificultades para reconocerlo por lo que realmente era. Los mineros alemanes que trabajaban en la gruta de Feldhofer en el valle de Neander desenterraron un casquete. Parecía algo humano, pero era notablemente grueso y lucía una enorme ceja. ¿Pertenecía a un antiguo individuo de una especie parecida a la humana ahora extinta? ¿O era el hombre de Neandertal sólo un miembro extremo de Homo sapiens? Uno de los naturalistas alemanes que describió el cráneo por primera vez, Herman Schaaffhausen, estaba convencido de esto último. Ignoró la evidencia de que el cráneo se había encontrado junto a osos de las cavernas y mamuts extintos, y afirmó que se trataba de un bárbaro reciente, tal vez miembro de una de las tribus salvajes mencionadas por los historiadores romanos.

Poco después de que Darwin publicara el Origen de las especies, su gran campeón Thomas Huxley (derecha) consideró el cráneo del valle de Neander. Huxley compartió algunas de las nociones eurocéntricas de su tiempo. Según sus cráneos, se pensaba que los europeos tenían los cerebros mejor desarrollados, en comparación con los aborígenes australianos con cráneos de perfiles relativamente bajos y cejas más gruesas. Este punto de vista llevó a Huxley a considerar a los neandertales como ocupando una posición ligeramente más baja dentro de Homo sapiens.

Darwin publica sobre los orígenes humanos
En medio de estos desarrollos ambiguos, Darwin decidió decir algo sobre los orígenes humanos. En 1871 publicó El origen del hombre y la selección en relación con el sexo, en el que argumentó que toda la evidencia conocida era consistente con que los humanos evolucionaron a partir de un ancestro común compartido con los simios. Especuló que África era su lugar de origen y que los antepasados ​​humanos habían ido adquiriendo gradualmente su forma actual desde entonces. Sugirió que la selección natural no era la única presión evolutiva en juego. Las mujeres podrían haber preferido diferentes rasgos en los hombres, lo que Darwin llamó selección sexual, y esto podría haber dado lugar a diferencias entre las razas. Las ideas de Darwin no persuadieron a su antiguo corresponsal, Alfred Russel Wallace. Wallace decidió que nuestros cerebros de gran tamaño eran mucho más poderosos de lo necesario y podríamos sobrevivir fácilmente con mentes un poco más avanzadas que las de un simio. La creación de los humanos debe, concluyó, ser obra de la intervención divina.

Más fósiles humanos descubiertos
Los fósiles serían cruciales para resolver este debate, pero tardaron en llegar. No fue hasta 1886 que los fósiles de Neandertal fueron descubiertos por segunda vez & # 151 y esta vez, incluyeron la mandíbula y otras partes del esqueleto. Encontrados en Spy, Bélgica, estos claramente provienen de rocas antiguas, lo que demuestra que los neandertales no eran una tribu bárbara que vivió hace unos siglos. Al año siguiente, Eugene Dubois (izquierda), un joven anatomista de Holanda viajó a Indonesia con la esperanza de encontrar fósiles del hombre primitivo. Dado que los orangutanes vivían allí, y dado que Dubois logró conseguir un trabajo como oficial médico en el Ejército Real de las Indias Orientales Holandesas, parecía un buen lugar para ir a hacer prospecciones. Después de cuatro años de luchas, se encontró con tierra firme cuando cavó un pozo en el lado del río Solo en el este de Java. Encontró restos fósiles de algo no del todo humano, pero no del todo simio. Se mantuvo erguido, pero su cerebro era demasiado pequeño para calificarlo como humano. Se hizo conocido como Pithecanthropus erectus, que significa "hombre-mono erguido".

los Homo erectus escutelaria descubierta por Dubois.
Evidencia fósil y aceptación de la evolución humana
Dubois regresó a Europa en 1895 para defender su descubrimiento. Se encontró con una fuerte oposición de los escépticos. Algunos se preguntaron si el cráneo con forma de simio y el fémur con forma de humano procedían del mismo esqueleto. Otros pensaron que el cráneo era similar al de los neandertales. Dubois se amargó por el debate sobre sus huesos y ocultó los fósiles a otros científicos. Pero con el tiempo, a medida que se descubrieron más fósiles en Asia, los científicos llegaron a reconocer que Dubois había encontrado al primer representante de la especie antigua, Homo erectus.

El siglo XX trajo muchos más fósiles de humanos y homínidos. Hoy se han identificado veinte especies de homínidos, la más antigua de las cuales se remonta a seis millones de años. Señalan un origen africano, como había propuesto Darwin. La evolución de los homínidos a veces se describía como una única línea de descendencia y una progresión constante de formas primitivas a formas más avanzadas. Los fósiles sugirieron lo contrario. En cambio, la evolución de los homínidos produjo un denso matorral de ramas, con varias especies coexistiendo en un momento dado, excepto durante los últimos 30.000 años aproximadamente. A esta gran cantidad de datos se suma el conocimiento recopilado a partir de comparaciones de ADN de humanos, simios e incluso neandertales. Si bien quedan muchas preguntas por responder sobre la evolución humana, los científicos tienen un tesoro creciente de evidencia a su disposición.


Hallazgo de cráneo de Homo erectus reescribe la historia humana

/> Coautor del artículo “Science”, geólogo de isótopos Dr. Robyn Pickering (con camisa azul). Foto Robyn Walker.

Un equipo internacional de investigadores que incluye a destacados geólogos de la Universidad de Ciudad del Cabo (UCT) desenterró y fechó el primer cráneo conocido de Homo erectus, el primero de nuestros antepasados ​​en ser casi humano en su anatomía y aspectos de comportamiento.

Lleva la humilde etiqueta DNH134, pero el cráneo fósil de dos millones de años encontrado en el sistema de cuevas Drimolen rico en fósiles de Sudáfrica, al norte de Johannesburgo, está reescribiendo la historia familiar de la humanidad. Los detalles y análisis del hallazgo aparecieron en Ciencias el viernes 3 de abril.

Reconstrucción del cráneo parcial “Homo erectus” (DNH134) descubierto en la paleocueva de Drimolen. Foto Suministrado.

El coautor, el Dr. Robyn Pickering, director del Instituto de Investigación de la Evolución Humana (HERI) de la UCT, dijo que la edad del fósil DNH134 muestra que Homo erectus existía entre 100 000 y 200 000 años antes de lo que se pensaba.

El cráneo, que se cree que pertenece a un individuo femenino de dos a tres años, fue reconstruido a partir de más de 150 fragmentos individuales excavados en la Cuna de la Humanidad en Sudáfrica durante cinco años.

Descubierto en 1922, el complejo de la paleocava de Drimolen ha producido más de 155 especímenes de homínidos, fauna, huesos y herramientas. El complejo no está lejos de Sterkfontein y es parte de la Cuna de la Humanidad, declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

Citado en un comunicado de prensa, el director del proyecto y director del Departamento de Arqueología e Historia de la Universidad La Trobe en Australia, el profesor Andy Herries, dijo: Homo erectus El cráneo que encontramos, que probablemente tenía entre dos y tres años cuando murió, muestra que su cerebro era solo un poco más pequeño que otros ejemplos de adultos. Homo erectus.

Las excavaciones en la palaeocave de Drimolen han revelado varios fósiles importantes de fauna y homínidos. Foto Suministrado.

“Muestra una parte de la historia evolutiva humana cuando nuestros antepasados ​​caminaban completamente erguidos, fabricaban herramientas de piedra, comenzaban a emigrar fuera de África, pero antes habían desarrollado cerebros grandes”.

Hoy somos la única especie humana en el planeta, pero hace dos millones de años nuestro antepasado directo no estaba solo, dijo Herries.

"Ahora podemos decir Homo erectus compartió el paisaje con otros dos tipos de humanos en Sudáfrica, Paranthropus y Australopithecus. Esto sugiere que una de estas otras especies humanas, Australopithecus sediba, puede no haber sido el antepasado directo de Homo erectus, o nosotros, como se planteó anteriormente ".

El coautor, el Dr. Justin Adams, del Biomedicine Discovery Institute de la Universidad de Monash, dijo que el descubrimiento planteó preguntas intrigantes sobre cómo estas tres especies únicas vivían y sobrevivían en el paisaje.

“Una de las preguntas que nos interesa es qué papel cambian los hábitats, los recursos y las adaptaciones biológicas únicas de los primeros Homo erectus puede haber jugado en la eventual extinción de Australopithecus sediba En Sudáfrica."

La codirectora del proyecto de excavación de Drimolen, la candidata a doctorado de la Universidad de Johannesburgo, Stephanie Baker, dijo que el descubrimiento de los primeros Homo erectus marcó un hito increíble para el patrimonio fósil de Sudáfrica, "y la importancia del país en la historia de la humanidad".

Lucha de décadas

Esta Ciencias La publicación lleva años en preparación, con las contribuciones de un gran equipo muy hábilmente administrado por Herries, dijo Pickering.

"En este artículo se presentan algunos hermosos fósiles nuevos y nos brindan nuevas y fascinantes ideas sobre nuestra propia historia humana, pero saber cuántos años tienen fue una pieza clave del rompecabezas".

La experiencia adquirida con esfuerzo de Pickering jugó un papel importante en la datación del descubrimiento. La historia de fondo es un minucioso trabajo de laboratorio durante 15 años, adaptando las técnicas de datación con uranio-plomo para que sean aplicables a las capas de piedra de flujo que contienen los fósiles en las cuevas.

Últimamente esto ha sido en el laboratorio limpio altamente avanzado del Departamento de Ciencias Geológicas de la UCT, "uno de los mejores laboratorios de África para este tipo de investigación".

"Hay más plomo en una huella dactilar que en mis muestras de roca, por lo que necesitamos un laboratorio ultra limpio para preparar las muestras".

“Hay más plomo en una huella dactilar que en mis muestras de roca, por lo que necesitamos un laboratorio ultra limpio para preparar las muestras. Hemos luchado durante décadas para fechar los fósiles sudafricanos, pero ahora tenemos una variedad de técnicas adecuadas y es posible hacer retroceder la primera aparición de nuestros primeros antepasados ​​de la Cuna.

"La datación de uranio-plomo es similar a la datación por radiocarbono, pero el uranio tiene una vida media mucho más larga, por lo que podemos datar rocas que son mucho, mucho más antiguas, millones e incluso miles de millones de años".

Como director de HERI, la propia investigación de Pickering intenta comprender dónde, y lo más importante cuando, nuestros primeros antepasados ​​humanos evolucionaron.

"Nos gustaría que todo fuera como un simple sándwich de capas, con capas apiladas una encima de otra, pero las cuevas son complicadas".

“Nos gustaría que todo fuera como un simple sándwich de capas, con capas apiladas una encima de otra, pero las cuevas son complicadas. Las cuevas de Cradle también fueron minadas para los espeleotemas [carbonato de calcio], por lo que a menudo nos queda poco con lo que trabajar. Tenemos que ser detectives, hacer observaciones de campo cuidadosas y reconstruir el panorama general ".

La investigadora postdoctoral de la UCT, la Dra. Tara Edwards, formó parte del equipo de geología y datación que reconstruyó cómo terminaron los fósiles en la cueva y verificó que los métodos de datación fueran precisos. Esta es su primera Ciencias papel.

La principal contribución de Edwards a este proyecto fue su experiencia en la petrografía espeleotemática, observando cortes muy delgados de depósito de cueva, o piedra de flujo, bajo el microscopio.

Tara Edwards, investigadora postdoctoral y coautora de la UCT en el sitio de Drimolen. Foto Suministrado.

“De esta manera podemos contar mucho sobre lo que estaba sucediendo en la cueva y el ambiente externo cuando se formó ese depósito. En este caso, fue muy importante para comprender cómo se llenó la cueva de Drimolen. Necesitamos comprender la forma en que se llenó la cueva para contextualizar y fechar de manera sólida los fósiles ".

Cuando Edwards visitó el sitio por primera vez como candidata a un doctorado de primer año, sabía que iba a ser un desafío.

“Nunca había visto algo así. ¡Estaba acostumbrado a trabajar en cuevas con techos!

“El principal desafío al que se enfrenta cualquiera que trabaje en estas paleocavas muy erosionadas es comprender la estratigrafía. Esto se debe a que todo está ligado a la estratigrafía: la formación del sitio, la datación y, por supuesto, los fósiles ”.

Evolución de la diversidad

El hallazgo destaca la región como un tesoro para comprender la evolución humana, pero este proyecto y documento destacan otros aspectos del cambio humano en un contexto contemporáneo.

Baker señaló que este proyecto es el primer gran avance en la investigación de homínidos con una directora que es mujer y sudafricana.

"La historia de la evolución de los homínidos está cambiando una vez más, pero lo que es más importante para nosotros, los lugareños, también lo está el campo".

"La historia de la evolución de los homínidos está cambiando una vez más, pero lo que es más importante para nosotros, los lugareños, también lo está el campo".

Pickering señaló que hay pocos sudafricanos o estudiantes entre los autores.

“De los 26 autores, solo seis son mujeres y todos los autores son blancos. Llevar diversidad a los equipos de paleoantropología que trabajan en Sudáfrica es una de las misiones principales de HERI. La formación de jóvenes sudafricanos negros y la amplificación de sus voces está en el centro de lo que hacemos ".

Edwards estuvo de acuerdo en que la desigualdad histórica y continua en la paleociencia debe cambiar. Ella es una estudiante universitaria de primera generación y la primera en su familia en graduarse de la escuela secundaria.

“Me gustaría animar a otros de primera generación, en primer lugar reconociendo que si bien la academia como sistema e institución no fue diseñada ni pensada para nosotros, se nos permite estar aquí. Podemos crearnos un espacio mediante la perseverancia y, al hacerlo, ofrecer orientación y apoyo a los demás ".

/> Este trabajo tiene la licencia de Creative Commons Attribution-NoDerivatives 4.0 International License.


Hombre de Pekín

Nuestros editores revisarán lo que ha enviado y determinarán si deben revisar el artículo.

Hombre de Pekín, homínido extinto de la especie Homo erectus, conocido por los fósiles encontrados en Zhoukoudian, cerca de Beijing. El hombre de Pekín fue identificado como miembro del linaje humano por Davidson Black en 1927 sobre la base de un solo diente. Las excavaciones posteriores arrojaron varios casquetes y mandíbulas, huesos faciales y de las extremidades, y los dientes de unos 40 individuos. La evidencia sugiere que los fósiles de Zhoukoudian datan de hace unos 770.000 a 230.000 años. Antes de ser asignado a H. erectus, se clasificaron diversamente como pitecántropo y Sinanthropus.

El hombre de Pekín se caracteriza por una capacidad craneal que promedia unos 1.000 cm cúbicos, aunque algunas capacidades craneales individuales se acercan a los 1.300 cm cúbicos, casi el tamaño del hombre moderno. El hombre de Pekín tenía un cráneo de perfil plano, con una frente pequeña, una quilla a lo largo de la parte superior de la cabeza para la unión de los poderosos músculos de la mandíbula, huesos del cráneo muy gruesos, cejas gruesas, un toro occipital, un paladar grande y un gran , mandíbula sin mentón. Los dientes son esencialmente modernos, aunque los caninos y molares son bastante grandes y el esmalte de los molares a menudo está arrugado. Los huesos de las extremidades son indistinguibles de los de los humanos modernos.

El hombre de Pekín es posterior al hombre de Java y se le considera más avanzado por tener una mayor capacidad craneal, una frente y caninos que no se superponen.

Los fósiles originales se estaban estudiando en el Peking Union Medical College en 1941 cuando, ante la inminente invasión japonesa, se intentó sacarlos de China de contrabando a Estados Unidos. Los huesos desaparecieron y nunca se han recuperado, dejando solo moldes de yeso para su estudio. La excavación renovada en las cuevas, a partir de 1958, sacó a la luz nuevos ejemplares. Además de los fósiles, también se encontraron herramientas centrales y herramientas primitivas en escamas.


¿Última aparición?

No Homo erectus se encuentran después de este tiempo, explicó, y hay & # x27s una brecha sin actividad humana en absoluto hasta Homo sapiens aparece en Java hace unos 39.000 años. El profesor Ciochon cree H. erectus era demasiado dependiente de la sabana abierta y demasiado inflexible para adaptarse a la vida en una selva tropical.

& quotHomo sapiens es la única especie de homínido que vive en un bosque tropical '', explicó. & quot; Creo que & # x27s se debe principalmente a los atributos culturales de Homo sapiens - la capacidad de hacer todas estas herramientas especializadas. & quot

& quot; Una vez que esta flora y fauna de la selva tropical se extendió por Java, ése & # x27s el fin de erectus. & quot

Pero Chris Stringer dio una nota de precaución.

`` Los autores afirman que, por lo tanto, esta es la última aparición conocida de la especie, y que esto indica que no hubo superposición de la especie con Homo sapiens en Java, como H. sapiens Llegó mucho más tarde '', dijo.

& quot; No estoy convencido de eso como de otros supuestamente tardíos Homo erectus el material de sitios javaneses como Ngawi y Sambungmacan aún no está debidamente fechado, y es posible que sea más reciente. Alternatively, they may correlate with the ages of the Ngandong fossils, but that should be the next stage of investigation."


Ver el vídeo: Battle For Earth Homo Erectus vs Homo Sapiens Documentary063011


Comentarios:

  1. Hilario

    ¿Y todo y variantes?

  2. Storme

    Inequívocamente, una respuesta rápida :)

  3. Gardagrel

    Hay publicaciones interesantes, ¡pero esta es simplemente increíble!

  4. Malataur

    Confirmo. Estoy de acuerdo con todo lo anterior. Podemos comunicarnos sobre este tema.

  5. Roane

    no está de acuerdo en absoluto

  6. Kazrat

    He eliminado, es una pregunta



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