Rudolf Slansky

Rudolf Slansky

Rudolf Slansky nació en Moravia en Checoslovaquia en 1901. Se unió al Partido Comunista Checoslovaco cuando se formó en 1929 y pronto se convirtió en un estrecho colaborador de su líder, Klement Gottwald.

El ejército alemán entró en los Sudetes el 1 de octubre de 1938. Slansky huyó a la Unión Soviética, donde permaneció durante la mayor parte de la Segunda Guerra Mundial. En 1944 regresó a Checoslovaquia, donde ayudó al levantamiento eslovaco.

En marzo de 1945, Eduard Benes voló a Moscú y, tras conocer a Joseph Stalin, acordó que en su coalición de posguerra aceptaría a varios checos entrenados por los soviéticos. Benes y Jan Masaryk acompañaron al Cuerpo Checoslovaco patrocinado por Rusia que liberó al país de la Alemania nazi en mayo de 1945. Slansky se convirtió en Secretario General del Partido Comunista Checoslovaco. En las elecciones generales de 1946, el Partido Comunista obtuvo el mayor número de escaños parlamentarios con el 38 por ciento de los votos. Klement Gottwald estableció un gobierno del Frente Nacional pero causó una gran controversia cuando, bajo las órdenes de Joseph Stalin, rechazó Marshall Aid.

En junio de 1948, cuando quedó claro que Gottwald tenía la intención de introducir un sistema político al estilo ruso, Eduard Benes dimitió como presidente. Más tarde ese año, Jan Masaryk fue encontrado muerto. Había sido asesinado o se había suicidado en protesta por la imposición de un sistema político estalinista.

Slansky se negó a seguir las órdenes de Joseph Stalin y en septiembre de 1951 fue arrestado y acusado de ser seguidor de Josip Tito de Yugoslavia. Sam Russell, periodista del Daily Worker, cubrió el caso. En ese momento consideró que la evidencia era genuina pero, según Roger Bagley, fue una experiencia que "dejó una cicatriz profunda".

Rudolf Slansky fue ejecutado el 2 de diciembre de 1952.


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3 de diciembre de 2007 Jefe

En esta fecha, en 1952, once políticos checoslovacos de alto rango fueron ahorcados en la prisión de Pankrac en Praga, dos semanas después de un juicio espectáculo que purgó a elementos poco confiables del Partido Comunista.

Uno de los juicios más infames en Checoslovaquia vio a 14 comunistas de alto rango & # 8212 once de ellos judíos & # 8212 ser procesados ​​por una & # 8220 actividades trotskistas-titoistas-sionistas al servicio del imperialismo estadounidense & # 8221. Tres recibieron cadenas perpetuas. Los otros once fueron a la horca.

Si bien las raíces de la persecución, especialmente los matices de antisemitismo, se hunden en el id del bloque del Este estalinista, la causa inmediata más evidente fue la afirmación de control de la URSS sobre sus estados satélites en un momento en que Josip Tito fue exitoso. trazando un curso de comunismo independiente. En los años anteriores se habían llevado a cabo purgas en Polonia, Bulgaria y Hungría.

Los agentes soviéticos que arrestaron a los sospechosos de Stalin no jugaron con la caza menor. Rudolf Slansky era secretario general del Partido Comunista y, por lo tanto, el segundo hombre más poderoso del país cuando fue juzgado, después de un año en prisión bajo tortura, se estaba denunciando públicamente.

Otto Sling, cuyo nombre se convirtió en sinónimo de heterodoxia prohibida, hizo lo mismo & # 8212 & # 8220 Yo era un enemigo traicionero dentro del Partido Comunista & # 8230 Soy justamente objeto de desprecio y merezco el máximo y el más duro castigo & # 8221.

Y Vladimir Clementis, el ministro de Relaciones Exteriores eslovaco, fue borrado de una foto tomada con el presidente checoslovaco, una circunstancia sobre la que reflexionó Milan Kundera en El libro de la risa y el olvido:

En febrero de 1948, el líder comunista Klement Gottwald salió al balcón de un palacio barroco para arengar a cientos de miles de ciudadanos reunidos en la Plaza de la Ciudad Vieja & # 8230 Gottwald estaba flanqueado por sus camaradas, con Clementis de pie cerca de él.

La sección de propaganda realizó cientos de miles de copias de la fotografía tomada en el balcón donde Gottwald, con sombrero de piel y rodeado de sus compañeros, hablaba con la gente. En ese balcón comenzó la historia de la Bohemia comunista. Todos los niños conocían esa fotografía, por verla en carteles, libros escolares y museos.

Cuatro años más tarde, Clementis fue acusada de traición y ahorcada. La sección de propaganda lo hizo desaparecer inmediatamente de la historia y, por supuesto, de todas las fotografías. Desde entonces, Gottwald ha estado solo en el balcón. Donde estaba Clementis, solo está la pared desnuda del palacio.

Los ahorcados fueron rehabilitados en 1963.

Artur London, quien fue condenado a cadena perpetua y fue puesto en libertad tras su rehabilitación, escribió sobre sus experiencias en La confesión, posteriormente una película de Costa-Gavras de 1970. La esposa y el hijo del viceministro de Comercio Exterior (y sobreviviente de Auschwitz) Rudolf Margolius también han escrito memorias sobre el juicio.

El joven Margolius en particular, que ha defendido incondicionalmente a su padre como un hombre esencialmente apolítico y no un aparatchik comunista, ha estado en el centro de las disputas actuales en Checoslovaquia y los estados sucesores sobre los que se debe simpatizar y reconocer los crímenes políticos pasados. .


Opciones de acceso

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Slansky nació en 1901 en Nezvestice, entonces parte del Imperio Austro-Húngaro. Se interesó por la política de izquierda cuando era adolescente, y en 1921 fue miembro fundador del Partido Comunista de Checoslovaquia, en cuyas filas ascendió rápidamente, junto con su amigo Klement Gottwald. Durante la ocupación alemana de Checoslovaquia, a partir de 1938, ambos hombres recibieron asilo en Moscú.

Slansky era un estalinista que creía que la lucha política justificaba todos los medios, y haría casi cualquier cosa para permanecer dentro de la buena disposición del partido: cuando estuvo en el poder, Slansky fue tan brutal como el régimen que más tarde lo pisoteó.

Durante el tiempo de la familia en Moscú, la hija pequeña de Slansky, Nadia, fue secuestrada, mientras que su hermano de 8 años la cuidaba en un parque. Estaba claro que el secuestro de Nadia, de quien nunca más se supo de él, fue sancionado oficialmente, pero sus padres aceptaron su destino y guardaron silencio.

Después del golpe de febrero de 1948, en el que los comunistas derrocaron a sus socios en el gobierno de coalición, Gottwald se convirtió en presidente del país y Slansky en su número dos. A instancias de este último, el estado estableció campos de concentración políticos y comenzó a encarcelar a presuntos enemigos del partido. Aunque él y Gottwald inicialmente resistieron la presión de Moscú para purgar al partido de supuestos agentes occidentales, finalmente solicitaron ayuda soviética para erradicar a los traidores y, en 1949, construyeron una nueva instalación de interrogatorios con ese propósito: la prisión de Ruzyne.

Una investigación reciente del historiador Igor Lukes reveló que la inteligencia estadounidense, en su esfuerzo por desestabilizar al régimen comunista checo a principios de los años 50, envió a Slansky un mensaje invitándolo a desertar a Occidente. El mensaje fue interceptado antes de que llegara, pero confirmó la paranoia del propio Stalin y selló el destino de Slansky. Apenas unos meses después de que el 50 cumpleaños de Slansky fuera objeto de celebraciones y homenajes nacionales, su antiguo camarada Gottwald ordenó su arresto, en noviembre de 1951. Los historiadores están divididos sobre si Gottwald actuó por temor a su propio cuello o debido a una creciente rivalidad con él. Slansky. Otros 13 funcionarios fueron detenidos al mismo tiempo, que representan a casi todos los sectores de la dirección del partido.

Slansky fue encarcelado y sometido a torturas continuas en Ruzyne, el mismo centro de detención que había construido dos años antes. Él y sus compañeros acusados ​​finalmente confesaron todos los cargos - de “alta traición, espionaje, sabotaje y traición militar” - y su juicio comenzó un año después del arresto, el 20 de noviembre de 1952.

El antisemitismo, disfrazado de antisionismo y anticosmopolitismo, se convirtió en un tema central de la purga. Como lo explicó Gottwald, "Hitler persiguió a los judíos porque se fueron con nosotros, pero ahora los judíos se sienten atraídos por el imperialismo angloamericano, que está apoyando a Israel y utilizando el sionismo como un agente desintegrador ..."

Slansky intentó suicidarse varias veces durante su encarcelamiento, pero sin éxito. Mientras tanto, él y los otros acusados ​​pasaron gran parte del año siendo entrenados para recitar las líneas asignadas en un guión cuidadosamente escrito para su juicio.

Slansky confesó haber liderado una conspiración sionista destinada a debilitar la economía del país y atribuyó su traición a haber "nacido en una familia judía de clase media".


Slansky creció como hijo de un comerciante en Pilsen. En 1921, un año después de graduarse de la escuela secundaria, se unió al Partido Comunista y, de hecho, fue un funcionario del partido en ese momento. Se unió al grupo radical, de Moscú y del Komintern en torno a Klement Gottwald, que más tarde pasó a la historia con el sobrenombre de "Buben von Karlín" ("karlínští kluci"). En el quinto congreso del partido del PCCh en febrero de 1929, estos jóvenes funcionarios asumieron el poder en el PCCh. Slansky se convirtió en miembro del Comité Central y del Politburó. De 1935 a 1938 fue miembro del parlamento, en 1938 fue a Moscú y allí se convirtió en miembro de la dirección extranjera de la KSČ, cargo en el que también participó en el Levantamiento Nacional Eslovaco en 1944.

En 1945 regresó a Checoslovaquia y ese mismo año se convirtió en secretario general de KSČ. En este papel jugó un papel clave en la lucha contra los partidos democráticos burgueses y la toma del poder por los comunistas en febrero de 1948 y fue responsable de la persecución de numerosos opositores a los comunistas. El 8 de septiembre de 1951 fue destituido como secretario general y recibió el cargo de viceprimer ministro. El 23 de noviembre de 1951, fue arrestado en el curso del asunto Field y acusado de alta traición. Por un lado, la motivación se puede ver en el hecho de que Gottwald quería deshacerse de un potencial rival, y el antisemitismo, inspirado en el modelo soviético de una supuesta conspiración médica, también jugó un papel importante. Como la mayoría de sus coacusados, Slansky era de origen judío. En el juicio de exhibición que lleva su nombre en noviembre de 1952, estuvo en un juicio de exhibición ante el Tribunal Estatal recién establecido junto con el ministro de Relaciones Exteriores Vladimír Clementis, Otto Fischl, Josef Frank, Ludvík Frejka, Bedřich Geminder, Vavro Hajdů, Evžen Löbl, Artur London , Rudolf Margolius, Bedřich Reicin, Otto Katz, Otto Sling y Karel Šváb acusados ​​como presunto "jefe de un centro de conspiración antiestatal", sentenciado a muerte y el 3 de diciembre de 1952 junto con otros diez coacusados ​​en la horca en Praga prisión Pankrác ejecutado. Sus cuerpos fueron quemados. Los empleados de la Seguridad del Estado esparcieron las cenizas en un campo en las afueras de Praga.

El 8 de septiembre de 1963, Slansky fue rehabilitado legalmente, junto con Mordechai Oren, miembro del Mapam israelí, que había sido indultado después de cumplir tres años de una condena de diez años de prisión y repatriado a Israel. En 1968 fue rehabilitado por el partido en el transcurso de la Primavera de Praga.


Contenido

Slánský nació el 31 de julio de 1901 en Nezvěstice cerca de Pilsen, Bohemia. [1] Su padre era un comerciante judío. [3] Estudió en una academia pública en Plzeň. Slánský se unió al Partido Comunista de Checoslovaquia en 1921, tres años después de su formación. [3] En 1924 fue editor del periódico del Partido Comunista, Pravo grosero. [3] Ascendió en las filas del Partido convirtiéndose en miembro del Comité Central. Estuvo escondido desde 1929 hasta 1935 porque el Partido era ilegal en Checoslovaquia en ese momento. [3] Se convirtió en miembro de la Asamblea Nacional y en estrecho colaborador de Klement Gottwald.

Cuando se firmó el Acuerdo de Munich en 1938, la Alemania nazi se hizo cargo de los Sudetes de Checoslovaquia. [3] Cuando el ejército alemán entró en los Sudetes el 1 de octubre de 1938, Slánský huyó. Fue a la Unión Soviética y permaneció allí durante la mayor parte de la Segunda Guerra Mundial. [4] Regresó a Checoslovaquia en 1944 y participó en el Levantamiento Nacional Eslovaco. [4]

Después de la guerra, se involucró en política. El Partido Comunista de Checoslovaquia acordó aceptar a muchos de los checos entrenados por Joseph Stalin. [4] Slánský fue nombrado secretario general del Partido en Checoslovaquia. En 1948, estaba claro que Gottwald seguía el estilo de política estalinista.

El propio Slánský había estado a cargo de las purgas de varios de sus asociados. Cuando Gottwald pensó que podría ser el próximo, hizo arrestar a Slánský y a otras 13 personas. [4] Los cargos contra Slánský incluían traición, espionaje y sabotaje. [4] Slánský finalmente confesó después de ser torturado. Luego tuvo que memorizar un discurso para el espectáculo de prueba. [4] Los 14 habían confesado. Slánský fue uno de los 11 a los que se condenó a muerte. [4] Dos veces Slánský intentó suicidarse mientras esperaba su ejecución. [4] Finalmente, el 3 de diciembre de 1952, fue ahorcado en la prisión de Pankrac. [4]

Después de la muerte de Stalin en 1953, hubo menos purgas. En abril de 1963, Slánský y sus compañeras víctimas fueron absueltos de los cargos en su contra. [4] En mayo de 1968, Slánský y los demás fueron exonerados formalmente. [4]


Cuprins

Născut la Nezvěstice, acum în districtul Plzeň într-o familie de evrei ce vorbeau limba germană, Slánský a urmat cursurile unei școli secundare comerciale la Plzeň. După sfârșitul Primului Război Mondial, el a mers la Praga, capitala noului stat cehoslovac, unde a intrat în legătură cu o elită intelectuală cu idei socialiste ce se întâlnea în asociații precum Clubul Marxist. En 1921, Slánský a aderat la Partidul Comunist din Cehoslovacia atunci când acesta s-a rupt din Partidul Social Demócrata. El a avansat în ierarhia partidului și a devenit un adjunct al liderului Klement Gottwald. La cel de-al cincilea congres al partidului din 1929, Slánský a fost numit membru al Biroului Politic și al Prezidiului, iar Gottwald a devenit secretar general.

Din 1929 și până în 1935, Slánský a trăit ascuns din cauza statutului ilegal al Partidului Comunist. En 1935, după ce partidului i s-a permis să participe la viața politică, atât el, cât și Gottwald au fost aleși în Adunarea Națională. Situația partidului s-a înrăutățit după Acordul de la München din 1938. Când Germania a ocupat regiunea sudetă în octombrie 1938, Slánský, împreună cu mare parte din conducătorii comuniști cehoslovaci, a funeit îvien.

La Moscova, Slánský a lucrat la emisiunile Radio Moscova destinate Cehoslovaciei. El a locuit acolo în timpul luptelor de apărare ale Moscovei de atacurile germanilor în timpul iernii anului 1941-1942. Activitatea sa de la Moscova l-a adus in contact cu comuniștii sovietici și cu metodele de multe ori brutale pe care aceștia le foloseau pentru menținerea disciplinai de partid.

En 1943 fiica minoră a lui Slánský, Naďa (Nadia) a fost răpită cu forța din căruciorul ei de către o femeie în timp ce fratele ei de opt ani, Rudolf, a opus rezistență. Femeia știa detalii despre doamna Slánský, inclusiv activitatea ei de la Radio Moscova. Nici Nadia, nici răpitorii nu au fost găsiți vreodată. Văduva lui Slánský a povestit că au fost făcute cereri scrise către poliție și chiar către Stalin, toate acestea rămânând fără răspuns. [8] [9]

În timp ce se afla în exil în Uniunea Sovietică, Slánský a organizat unitățile militare cehoslovace, cu care s-a întors în Cehoslovacia en 1944, pentru a participa la Revolta Natională Slovacă.

În 1945, după cel de-al Doilea Război Mondial, conducătorii Cehoslovaciei s-au întors din exil de la Londra și Moscova, iar Slánský a avut întâlniri care au dus la formarea unui guvern al Frontului Național culelusul Ed. La cel de-al VIII-lea congres al Partidului Comunist Cehoslovac din martie 1946, Slánský a devenit secretar general al Partidului Comunist. Această alegere l-a făcut omul nr. 2 în partid, după Gottwald, care a devenit conducătorul unui guvern de coaliție după alegerile ce au avut loc în acel an.

En 1948, Partidul Comunist, care nu fost niciodată capabil să obțină majoritatea voturilor, a preluat puterea in urma loviturii de stat din februarie. Secretario general Slánský a devenit astfel al doilea cel mai puternic om din țară, după președintele Gottwald. Doi ani mai târziu, Gottwald a acuzat doi colaboratori apropiați ai lui Slánský, Otto Šling și Bedřich Reicin, de crime împotriva Partidului Comunist. Slánský a participat la epurarea lor, pentru că nu avea destulă influență in partid pentru a lupta împotriva acuzațiilor. Slánský a fost acuzat pentru problemele economice și industriale ale țării, pierzând asfel sprijinul popular. Cu toate acestea, el a primit Ordinul Socialismului, o decorație înaltă, pe 30 iulie 1951, iar o carte cu discursurile sale în sprijinul socialismului urma să fie publicată sub titlul Spre victoria socialismului.

În 1945 Agenția Evreiască și aripa sa militară Haganah a inițiat o campanie teroristă de atentate cu bombă și asasinate împotriva funcționarilor și civililor britanici și palestinieni, într-o încercare de a răsturna guvernul britanic din Palestina [10] și de a stabili Estado de Israel în ciuda opoziției intenso și vocale a majorității palestiniene.

În iunie 1947 Agenția Evreiască (ce a devenit mai târziu guvernul israelian) și-a dat seama că avea nevoie de arme numeroase și mai avansate pentru planificarea Operațiunii Balak, așa că a încercat să cumpere arre arme fi î fostei armate germane ce fuseseră capturate de Armata Cehoslovacă pe teritoriul său național. Aceste propuneri au fost respinse de guvernul ceh al președintelui Beneš. Cu toate acestea, la insistențele lui Stalin și a guvernului sovietic care erau, la acel moment, susținători ai sionismului, guvernul ceh a cedat și pe 14 ianuarie 1948, Jan Masaryk, ministrul ceh de externe, a semnatre un acord de vânza de Ivan Maisky, un diplomat evreu, care a jucat un rol-cheie în negocierile cu mișcarea sionistă. [11]

După lovitura de stat din februarie 1948 și confiscarea puterii de către Partidul Comunist, aceste transporturi de arme au luat o formă tangibilă și au crescut exponențial în cantitate. A fost livrat un număr mare de tancuri, avioane de luptă și armament greu și ușor, iar guvernul ceh s-a angajat să antreneze un număr mare de soldați sioniști pe teritoriul său. Au fost instruite grupuri mari de voluntari evrei de dimensiunea unei brigăzi (aproximativ 1.300 de oameni), del 20 de agosto de 1948 până el 4 de agosto de 1948, precum și numeroși piloți și mecanici de întreținere. [12]

În toată această perioadă, secretarul general Slánský a rămas un susținător entuziast și vocal al acestor politici, fapt care va contribui ulterior la căderea lui și va fi folosit împotriva sa în procesul Slánský.

Aceste arme și asistența unor personalități comuniste cehoslovace au fost menționate de către prim-ministrul israelí David Ben Gurion, care a spus en 1968 că (aceste arme) „au salvat țara. Afacerea cu arme cehe a fost cel mai mare ajutor pe care l-am avut atunci. fără ea, mă îndoiesc foarte mult că am fi putut supraviețui în prima lună ”. [13]

În noiembrie 1952 Slánský și alți 13 funcționari comuniști de rang înalt (dintre care 10 erau evrei) au fost arestați și acuzați de a fi titoiști și sioniști, deoarece retorica oficial a URSSion se înitorses de sioniș 1953.

Retorica partidului a susținut că Slánský ar fi fost spion și că ar fi participat la o conspirație capitalistă internațională pentru a submina socialismul, iar pedepsirea sa ar răzbuna uciderea de către naziști a comuniștilor cehi Jan Šverma și Julius Fučík în timpul celui de-al Doilea Război Mondial.

Unii istorici susțin că Stalin ar fi dorit supunere completă și epurarea partidelor de „național-comuniști”. Conform acestei teorii, Gottwald, temându-se pentru siguranța lui, a decis să-l sacrifice pe vechiul colaborator si asociat Slánský.

Alți istorici afirmă însă că rivalitatea dintre Slánský și Gottwald a escaladat după lovitura de stat din 1948. Slánský a început să-și consolideze puterea în cadrul secretariatului partidului și să-și plaseze susținătorii în funcții guvernamentale, amenințând poziția de președinte a lui Gottwald după demisia lui Beneš. Stalin l-a susținut pe Gottwald pentru că a fost considerat că acesta avea o șansă mai bună de a aduce economia Cehoslovaciei într-o poziție care să-i permită producerea de bunuri necesare pentru Uniunea Sovietică.

În orice caz, Slánský a dobândit o imagine de lider „sionist” (el era evreu, într-o vreme în care, în întregul bloc estic, liderii comuniști evrei care conduceau regimurile instalate de sovietici au fost folosiți ca țapi ispășitori de către Stalin pentru lipsurile și problemele economice). Sprijinul material și diplomatic considerabil acordat Israelului a făcut ca cel puțin unele acuzații să pară credibile.

Aceste evenimente i-au permis fostului aliat al lui Gottwald și ministru al apărării Antonín Zápotocký, ambii populiști, să-l acuze că ar aparține burgheziei. Slánský și aliații săi au fost, de asemenea, nepopulari în rândul vechilor membri ai partidului, ai guvernului și ai Biroului Politic al partidului.

Aflat în închisoare, după arestarea sa, Slánský a fost torturat și a încercat să se sinucidă.

Procesul celor 14 lideri naționali a început la 20 noiembrie 1952, la Tribunalul de Stat, procuror fiind Josef Urválek. A durat opt zile. Au fost aduse acuzații cu puternice conotații antisemite: Slánský și 10 din cei 13 inculpati erau evrei. La fel ca în procesele spectacol de la Moscova de la sfârșitul anilor 1930, inculpații s-au dovedit lași în fața instanței de judecată, recunoscându-și vina și cerând să fie pedepsiți cu moartea. Slánský a fost găsit vinovat de activități „troțkist-titoist-sioniste în slujba imperialismului american” și spânzurat public [14] la închisoarea Pankrác la 3 decembrie 1952. Trupul său a fost incinerat, iar cenușa a fost împrăștiată pe un drum înghețat din afara Pragăi.

După moartea lui Stalin, Slánský a fost acuzat de Antonín Novotný că ar fi introdus metodele de interogare staliniste în Cehoslovacia. Slánský și alte victime ale epurărilor au fost eliberați de acuzații în aprilie 1963 și complet reabilitați și achitați în mai 1968. După Revoluția de Catifea din 1989, noul președinte Václav Havel l-a numit pe fiul lui Slánský, ce se numea tot Rudolf, ca ambasador al Cehiei în Uniunea Sovietică. [15]

Slánský a fost cel mai înalt lider politic executat în perioada regimului comunist din Cehoslovacia. Ulterior, tratamentul la adresa liderilor căzuți în dizgrație a devenit mai civilizat prin comparație: ei au fost pur și simplu demiși din funcțiile deținute și pensionați.


Rudolf Slansky, former Czech dissident and diplomat, dies

I didn't actually know of this man (only of his father, of course, through the history books) - but he sounds like an interesting man, whose life brought a lot of interesting themes together. Dag might have more to add (after she's rested from the shock and awe of her premiere night -)).

18-04-2006
Radio Praha
Chris Jarrett

The former Czech diplomat and Communist dissident, Rudolf Slansky junior, passed away on Monday after a serious illness. He was 71. As the son of the famous Czechoslovak Communist Party General Secretary who was executed after a show trial in 1952, Rudolf Slansky junior's participation in the dissident movement after 1968 and his subsequent work in the diplomatic service earned him the respect of many senior figures in Czech politics. [..]

Renowned for his firm principles and tolerance, Rudolf Slansky had a profound impression on all those who he knew, as much through politics and diplomatic work, as in his everyday life. Born in Prague in 1935, he lived in exile between 1938 and 1945 with his family in the USSR, after his father along with much of the Communist leadership of the time, fled to the Soviet Union when German troops occupied the Sudetenland in 1938. He knew a young Cyril Svoboda as a child, whose family had a country cottage in the same village as the Slanskys, and who would become today's Foreign Minister. Pavel Rychetsky is Constitutional Court Chairman and was also a close family friend of Rudolf Slansky.

"I have to say that everyone who knew him knew him as a person who was extraordinarily tolerant as well as kind. I got to know Rudolf Slansky during the period known as the Prague Spring at the beginning of 1968. I was twenty-five at the time, teaching at Prague's Faculty of Law. He was older and represented people who were pushing for basic democratisation and reforms. His strongest personal attribute was empathy and understanding for people and he always tried to find the good in others. At the same time, he was very firm in his beliefs."

Pavel RychetskyAs a school pupil, he studied communist economics and planning, but had to leave school at the time of his father's execution. Rudolf Slansky senior was Secretary General of the Czechoslovak Communist Party and was sentenced to death by hanging by his own party in 1952 when his son was just 17. Pavel Rychetsky describes the effect these events had on Slansky.

"I think he was influenced by a fairly tragic past: as a child he was imprisoned with his mother and sister and his father was executed. All the same, he didn't react with ill-will or lean towards hatred. Even though we were close friends, we never spoke about the execution of his father together. I think it was a great lifelong weight on his shoulders. He knew his father was a victim of various processes, which he himself helped set-off. At the same time, his father was the only intellectual in the Communist leadership before and after the Second World War."

In the 1960s Slansky himself became a member of the Czechoslovak Communist Party, but was expelled in 1969 due to his active participation in the Prague Spring Communist Reform movement in 1968. During the 20 years that followed, the "normalisation" period, he participated in dissident groups and was a signatory of the Charter 77 human rights manifesto. He became the permanent representative of Czechoslovakia at the UN in New York after 1989, before serving as ambassador in Moscow for 6 years. In 1997 he was appointed ambassador to Slovakia, a position which he occupied until 2004. But aside from the mark he made on the political world, he is fondly remembered by those he knew personally. Sociologist Jirina Siklova was a close friend of Rudolf Slansky Jr. and describes her memories of him:

"The best name for him would be a gentleman. Really, the most important thing was that he was gentle. I know that he had perfect contact with people. He never accused anyone. He had a great ability to understand what pain is, what political orientation is, and how important it is to accept other people."

Such warm sentiments remain with many who knew Rudolf Slansky, both professionally and personally. But those by whom he will be missed most sorely are his wife and two sons, for whom the memory of this figure of great political prominence and influence will always remain as a loving and devoted husband and father.


Show of Force

Soon, there will be two films in New York theaters about the experience of Czech Jews during the Holocaust and the Communist terror that followed. Focusing on the Slansky trial of 1952, Zuzana Justman’s A Trial in Prague acts as something of a corrective to the exuberant but oversimplified Combatiente, which premiered last month. Combatiente opens a can of worms it can’t handle when its titular subject castigates his close friend for having remained a member of the Communist Party while it sent thousands of Czechs—many of them Jewish survivors—to prison and even to the gallows on trumped-up charges. After one heated exchange, the matter is dropped, thus slighting both history and the relationship between the two men.

A Trial in Prague is an account of Combatiente‘s great unmentionable, the Czech “show trial” in which the party’s general secretary, Rudolf Slansky, and 13 other high-ranking Communists were imprisoned and tortured into confessing treasonous acts that they did not commit. Eleven were executed. The others were sentenced to hard labor and only released in the mid ’50s, after Stalin’s death. The show trials were Stalin’s way of sending a warning to the Eastern bloc countries not to follow the wayward path of Tito’s Yugoslavia. But as Justman’s documentary points out, the Slansky trial had a specific anti-Zionist tilt at least in part, it was the Soviet reaction to the Cold War alliance between Israel (which had been supported by the Czechs) and the U.S.

Justman weaves the harrowing story largely from first-hand accounts by widows and children of the condemned. At first, the information comes at you pell-mell if you’re not well versed in the history, it could be hard to keep track of who’s talking. The newsreels of the trial, however, are chillingly effective—it’s clear the confessions are made under duress. As Justman’s editing calms down, she allows two voices to dominate the film. One is Heda Margolius Kovály, the widow of Rudolf Margolius—the idealistic Rudolf, who survived the Nazi camps, believing in Communism as the antidote for fascism and anti-Semitism, as opposed to the cynical Slansky, who signed death warrants for many unjustly accused Czech citizens before he was caught in his own web. The other is Lise Ricol London, whose husband, Artur London, survived hard labor to publish the first major account of the period: In prison he’d kept a diary, written on cigarette papers. Lise London was such a fervent believer in the Party that when her husband was arrested, she filed for divorce. It took a face-to-face meeting just before he was shipped to the labor camp to convince her that he was innocent. The film is as compelling for these painful details as for the tough-minded analysis that ties them together.

Bounce: Behind the Velvet Rope is Steven Cantor’s mindless, shoddy (lurching zooms, no color correction, an entire reel out of sync) depiction of some very big guys who work as bouncers in New York and London clubs. In the face of the filmmaker’s condescension, the bouncers manage to articulate varied perspectives on their job. Anyone interested in techniques for crashing hot parties, however, would be advised to look elsewhere.


FILM REVIEW Loyalty to Communism Rewarded by Execution

In 1952 Rudolf Slansky, the former secretary general of the Communist Party of Czechoslovakia, was put on trial, along with 13 co-defendants, on charges of espionage and treason. Eleven of the defendants were Jewish, and 11 of the defendants, although not all the Jews, were sentenced to death and hanged. As 'ɺ Trial in Prague,'' Zuzana Justman's sensitive, intelligent new documentary makes clear, the accused were not simply victims of communism. They were also passionate believers in it, devoted adherents of the system that betrayed them.

Composing a deft collage from archival material, including radio broadcasts and film clips from the trial and the reminiscences of survivors, Ms. Justman explores the cruel paradoxes that ensnared the defendants and casts light into the moral shadows of communism itself. It was an ideology that rooted its brutal inhumanity in the language of universal human aspirations and cloaked its delusional, paranoid tendencies in the mantle of reason.

Ms. Justman's interview subjects -- mostly widows and children of defendants, as well as one of the three who were spared -- speak matter-of-factly about what drew them into the communist cause. For most it was the most effective way of opposing Nazism. Heda Margolius Karlovy, whose husband, Rudolf Margolius, was executed, ruefully looks back on their mistaken belief that communism was the opposite of fascism, rather than its mirror image. Her husband and his fellow defendants had risked their lives fighting fascism in Spain, in German camps and in the Czech and French resistance movements. They returned to Czechoslovakia hoping to build a future without racial prejudice or economic exploitation.

'ɺ Trial in Prague'' suggests that it was precisely the idealism and dedication of these people that made them perfect targets for public purging. After Yugoslavia strayed from the Soviet bloc, Stalin wanted to ensure that none of his other satellites would follow suit, and he set out to intimidate their captive populations by making examples of leaders like Slansky. Of course Slansky himself had been preparing his own show trial and had been involved in the repression that followed the Communist takeover in 1948.

When Israel gravitated toward the American sphere of influence, the countries of the Warsaw Pact became aggressively anti-Zionist, a development that helped spur a recrudescence of anti-Semitism. One of Ms. Justman's subjects, Eduard Goldstucker, who had been a Czech diplomat in Israel, was accused of being a Zionist agent, as were others of the Slansky defendants. Mr. Goldstucker was sentenced to life and released after Stalin's death. Consistency mattered as little to the prosecutors as truth, and many were also accused of having collaborated with the Nazis and with British and American imperialists.

All 14, after enduring psychological and physical torments, confessed. One of the most painful moments in 'ɺ Trial in Prague'' -- and the one that best captures the murderous absurdity of the era -- comes in the recollections of Lise London, the vivacious, French-born widow of Artur London, one of the survivors. Ms. London believed her husband's confession and wrote a letter to the Czech President, Klement Gottwald, denouncing London's treachery, a letter that she later heard broadcast over the radio. (Perhaps the most remarkable and hopeful detail of this story is that the couple eventually reconciled.)

Ms. Justman's film is moving, but its greatest virtue is that it refrains from treating history as an unambiguous record of heroism or villainy. Her subjects -- especially Mr. Goldstucker, Ms. London, and Marian Sling Fagan, the British-born wife of Otto Sling, one of the executed defendants -- seem more quizzical than apologetic when recalling their early zeal.

Jan Kavan, the current Czech foreign minister, whose father was coerced into testifying at the Slansky trial and was later imprisoned himself, insists on making a distinction between innocent believers in the system and its architects and enforcers. Based on the information Ms. Justman provides, however, it is hard to know how to categorize the Slansky defendants, many of whom were high-ranking government officials in a repressive regime but who also clearly suffered a monstrous injustice. To adapt a phrase from a later moment of Czech history, 'ɺ Trial in Prague,'' which opens today at the Quad Cinema, shows the human face of both communism and its victims, and shows how hard it is to tell the two apart.

Written and directed by Zuzana Justman in English, with some subtitled Czech and French directors of photography, Miro Gabor and Marek Jicha edited by David Charap music by Peter Fish produced by Ms. Justman, Jiri Jezek, Zuzana Cervenkova and Mr. Charap released by Cinema Guild. At the Quad Cinema, 13th Street, west of Fifth Avenue, Greenwich Village. Running time: 83 minutes. This film is not rated.


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