Caballero Hablot Browne

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Hablot Knight Browne, el noveno hijo de William Loder Browne (1771-1855), un comerciante, y su esposa, Katherine Hunter Browne (1774-1856), nació en Lower Kennington Lane, Londres, en junio de 1815 y se bautizó el 21 de diciembre. 1815 en la iglesia de St Mary's en Lambeth.

En 1822, cuando Browne tenía siete años, su padre huyó a los Estados Unidos, llevándose consigo fondos fiduciarios malversados. Para criar a sus hijos, confió en gran medida en la amabilidad de familiares y amigos. Su tío se las arregló para que asistiera a un internado en Botesdale, Suffolk, donde el director, William Haddock, fue el primero en fomentar su talento artístico.

Browne fue aprendiz de los grabadores William y Edward Finden. A la edad de diecisiete años, Browne ganó la medalla de plata de la Society of Arts a la mejor ilustración de un tema histórico. Después de dejar su aprendizaje temprano, Browne estableció un estudio en Furnival's Inn con su compañero artista, Robert Young.

A principios de 1836, William Hall le pidió a Browne que ilustrara su nueva revista mensual, Library of Fiction,. Uno de estos artículos fue escrito por Charles Dickens. En ese momento, Dickens estaba escribiendo Los papeles de Pickwick. Cuando su ilustrador, Robert Seymour, se suicidó el 20 de abril de 1836, sugirió que Browne continuara con el trabajo. Como ha señalado el biógrafo de Browne, Robert L. Patten: "Dickens recomendó a Browne para el puesto. Aunque el autor era un capataz exigente, Browne proporcionó todo lo que Dickens necesitaba en un ilustrador. Era un diseñador hábil y rápido, cooperativo, ingenioso y modesto ".

John R. Harvey, autor de Novelistas victorianos y sus ilustradores (1970) ha argumentado: "Hablot Knight Browne, era más joven que Dickens, poco conocido y flexible; y la colaboración fue armoniosa y feliz". Andrew Sanders ha señalado que Browne era mucho menos individualista que George Cruikshank, que había trabajado con Dickens en Bocetos de Boz (1836) y Oliver Twist (1837): "También estaba mucho más impresionado con Dickens. Es bastante fácil denigrar el talento de Browne como artista, pero demostró ser un colaborador ideal con el novelista durante gran parte de su carrera".

Peter Ackroyd, autor de Dickens (1990) ha señalado: "El primer trabajo de Browne en Los papeles de Pickwick no es muy distinguido, y en ocasiones algo torpe, pero mejoró rápida y constantemente, de modo que en el sexto número había desarrollado un estilo mucho más limpio y detallado ... Dickens comprendió muy bien la importancia de las ayudas visuales tanto en la comprensión como en la comprensión. y en la recepción de sus partes mensuales ".

Después de que Dickens presentó el personaje de Sam Weller, en el cuarto episodio de Los papeles de Pickwick, las ventas aumentaron drásticamente. Weller, el ayuda de cámara del personaje principal, ha sido descrito como "un compuesto de ingenio, simplicidad, humor pintoresco y fidelidad, que puede ser considerado como una encarnación de la baja vida londinense en su forma más agradable y entretenida".

Las ilustraciones de Browne ayudaron a vender el trabajo de Charles Dickens. Fueron los grabados los que se exhibieron en los escaparates de los libreros. Henry Vizetelly, registrado más tarde en su autobiografía, Miradas atrás a través de setenta años (1893): "Pickwick aparecía entonces (en 1836) con sus números verdes mensuales, y tan pronto como se publicó un nuevo número, los admiradores necesitados aplastaron sus narices contra las ventanas del librero, ansiosos por obtener una buena vista de los grabados y examinar cada línea de la tipografía que podría estar expuesto a la vista, leyéndolo con frecuencia en voz alta ante los espectadores que lo aplaudían. "Al final de la serie, se vendían más de 40.000 copias al mes.

Durante los siguientes veintitrés años, Browne fue el principal ilustrador de Dickens. Utilizando el seudónimo de Phiz, produjo cerca de 740 planchas originales y duplicadas, que comprenden alrededor de 570 grabados en acero y aproximadamente 170 envoltorios e ilustraciones grabadas en madera de boj, además de diseños preliminares para 866 grabados en madera. Esto incluyó, Los papeles de Pickwick (1836–7), Nicolás Nickleby (1838–9), La vieja tienda de curiosidades (1840–41), Barnaby Rudge (1841), Martín Chuzzlewit (1843-4) y Dombey e hijo (1846–8).

Charles Dickens estaba a punto de comenzar a escribir David Copperfield en 1849. La novela se publicó originalmente bajo el título, La historia personal, aventuras, experiencias y observaciones de David Copperfield el Joven, de Blunderstone Rookery. Browne volvió a hacer las ilustraciones. Valerie Browne Lester ha señalado: "Si Copperfield fuera realmente autobiográfico, Phiz fue asombrosamente capaz de entrar en el espíritu de los recuerdos reales de Dickens. Se las arregló para capturar la naturaleza grandiosa e imprevista de Micawber, basada en el propio padre de Dickens ... Phiz parece ser literalmente bajo la piel de Dickens ". Dickens estaba muy satisfecho con el resultado y no desde Los papeles de Pickwick si hubiera apreciado tan abiertamente los esfuerzos de Browne.

En noviembre de 1851, Dickens comenzó a escribir una novela que trataba de la condición de Inglaterra. Le resultó una historia difícil de escribir y le dijo a su amiga, Angela Burdett Coutts: "He estado tan ocupado, conduciendo a la gran idea de cambio de la historia de Bleak House, que he vivido esta última semana o diez días en un perpetuo escaldar y hervir ". Dickens le dio a Browne un esquema claro de los dibujos que quería para la historia. Valerie Browne Lester, autora de Phiz: The Man Who Drew Dickens (2004): "Dickens estaba lleno de ira justa contra las disputas laberínticas de los tribunales de justicia, y en Casa sombría arremetió contra una sociedad que explotaba tan a fondo a su gente. Con Phiz (Browne) a su lado, se enfrentó a las fuerzas del caos y la oscuridad ".

Casa sombría fue publicado en veinte partes por Bradbury y Evans. La biógrafa de Dickens, Claire Tomalin, sostiene que tiene el comienzo más poderoso de todas sus novelas: "Dickens ... despliega la tierra y el cielo oscuros y sucios de Inglaterra para establecer el tema del libro. el sistema legal - su inhumanidad, pereza, corrupción y obstrucción - como base para un asunto más amplio, el mal gobierno de la sociedad en su conjunto; y mostrará la enfermedad física de Londres - su agua tóxica, viviendas podridas, cementerios a reventar y alcantarillado purulento, como parte de los efectos de ese mal gobierno. Casi no habrá nada de la animada comedia de las primeras novelas ".

Varios críticos hicieron referencia a las ilustraciones "oscuras" de Browne. Un observador señaló que los dibujos "transmiten perfectamente una atmósfera en la que las instituciones malvadas dominan la vida de los impotentes". John R. Harvey, autor de Novelistas victorianos y sus ilustradores (1970) ha argumentado: "Las pequeñas figuras fugitivas de Browne reflejan ... la insinuación general de la novela sobre la lamentable impotencia y el aislamiento de los seres humanos acosados". Jane Rabb Cohen apoya este punto de vista en su libro, Dickens y sus principales ilustradores (1980): "La insignificancia de los personajes en las planchas del artista refleja sensiblemente su insignificancia en la narrativa del autor, que representa una sociedad cuyas instituciones empequeñecen, aíslan y con demasiada frecuencia destruyen a los miembros".

En 1855, Charles Dickens comenzó a planificar su próxima novela. Decidió escribir sobre sus experiencias de visitar a su padre, John Dickens, en la prisión de Marshalsea en Southwark. Dickens, que había dado a Hablot Knight Browne "un poco más de libertad en las dos novelas precedentes, volvió a controlar los detalles minuciosos de las ilustraciones". El 6 de diciembre de 1856, Dickens le escribió a Browne: "No haga que extiendan la mano de Lord Decimus, porque eso parece condescendiente; y quiero que esté erguido, rígido, inconfundible con la mera mortalidad. La señora Plornish es demasiado mayor, y Cavaletto un un poco demasiado furioso y con ganas de sigilo ".

El 10 de febrero de 1857, Dickens volvió a escribir a su ilustrador: "En la escena de la cena, es muy importante que el señor Dorrit no sea demasiado cómico. Ahora es demasiado cómico. Se le describe en el texto como derramando lágrimas y lo que quiere imperativamente, es una expresión que hace menos violencia en la mente del lector a lo que le va a suceder, y mucho más acorde con ese final serio que está tan cerca de él. Te ruego que no descuides este cambio ".

Jane Rabb Cohen ha argumentado que las ilustraciones de Browne para la novela fueron decepcionantes: "El mayor problema de Browne era que a estas alturas Dickens usurpaba su función. El autor siempre había escrito una prosa inusualmente pictórica. En Little Dorrit su escritura se volvió tan gráficamente sugerente pero selectiva que necesitaba poca ayuda visual ".

G. K. Chesterton ha sugerido que: "Ningún otro ilustrador creó jamás los verdaderos personajes de Dickens con la cantidad exacta y correcta de exageración. Ningún otro ilustrador respiró jamás la verdadera atmósfera de Dickens, en la que los empleados son empleados y al mismo tiempo elfos". Robert L. Patten ha argumentado: "Browne poseía un talento de originalidad, sensibilidad y vivacidad reales, que se despliega con notable rapidez y brillantez en las primeras novelas de Dickens ... un deleite en retratar multitudes ruidosas, el arte de Browne, nutrido en la tradición hogarthiana de sátira verbal y visual, desarrollada y profundizada en el tiempo ".

El autor de Novelistas victorianos y sus ilustradores (1970) ha argumentado: "Él (Browne) poseía un talento de originalidad, sensibilidad y vivacidad reales, que se despliega con notable rapidez y brillantez en las ilustraciones de las primeras novelas de Dickens. Pero había una fragilidad en el talento. produjo su mejor trabajo muy temprano en su carrera y, habiéndolo hecho, no continuó, como hacen muchos artistas, para producir un segundo mejor impresionante para los años que le quedaban: entró en un declive constante ".

El primer episodio de Un cuento sobre dos ciudades apareció en All the Year Round el 30 de abril de 1859. No tenía ilustraciones en este formato, pero Browne recibió el encargo de proporcionar los dibujos para las doce partes mensuales publicadas por Chapman y Hall. El autor de Phiz: El hombre que dibujó a Dickens (2004) ha señalado: "El diseño de Phiz para la portada de las partes mensuales de Un cuento sobre dos ciudades fue bastante bien recibido ... El resto de las ilustraciones de las partes mensuales fueron denunciadas, los detractores criticaron a Phiz por no moverse con los tiempos. También afirmaron que los grabados se ejecutaron apresuradamente, que Phiz no se sentía cómodo con el traje de época y que las imágenes no aumentaban la furia de la revolución ".

Fue la última vez que Browne trabajó con Charles Dickens. Aparentemente, desaprobaba la forma en que Dickens trataba a su esposa y nunca lo volvió a ver una vez terminado el trabajo. Admitió en una carta a su hijo que mientras trabajaba en Un cuento sobre dos ciudades Dickens estaba "de mal humor y se peleó conmigo entre otros". Valerie Browne Lester ha argumentado: "La revolución personal de Dickens reflejó la revolución del pueblo en Un cuento sobre dos ciudades. Como una serpiente que se quita la piel vieja, se deshacía de su pasado y luchaba por una nueva vida. Se despojó del decoro y se enamoró; se despojó de su esposa y despidió airadamente a aquellos amigos que le mostraban alguna simpatía; despiadada y amargamente, se despojó de sus editores, Bradley y Evans; se despojó de la moderación y se lanzó de cabeza a una serie de lecturas agotadoras pero enormemente rentables ".

En 1863 Charles Dickens comenzó a desarrollar ideas para su próxima novela, Our Mutual Friend. Decidió no ejecutarlo en Todo el año y el 8 de septiembre, Dickens acordó que produciría Our Mutual Friend en veinte cuotas mensuales para Chapman y Hall. Dickens encargó a Marcus Stone que proporcionara las ilustraciones. Su anterior novela, Grandes esperanzas, no tenía ninguna ilustración, así que cuando Browne escuchó la noticia le escribió a Robert Young sobre la decisión: "Marcus sin duda va a hacer de Dickens. Creo que he sido un buen chico. Los platos en la mano". están todos a su debido tiempo, de modo que yo no sé qué pasa, más que tú. Dickens probablemente piense que una nueva mano daría a sus viejos títeres una nueva apariencia, o tal vez no le guste que yo ilustre a Trollope de cuello a cuello con él ... ¡aunque, por Jingo, no debe temer ninguna rivalidad allí! Confundir a todos los autores y editores, digo yo. No hay nada que complazca a uno ni a otro. Ojalá nunca hubiera tenido nada que ver con el lote ".

Charles Dickens había utilizado a Browne como su ilustrador durante casi 30 años. Se cree que Dickens sintió que Browne no le había brindado el apoyo necesario cuando dejó a su esposa, Catherine Dickens. Probablemente también estaba molesto por la decisión de Browne de proporcionar ilustraciones para Once a Week, un periódico publicado por Bradbury y Evans. Dickens se había peleado con esta empresa después de su periódico, Revista Punch , se negó a publicar su declaración en la que atacaba a Catherine en junio de 1858.

Peter Ackroyd ha argumentado que Dickens no estaba contento con las ilustraciones de Browne para Un cuento sobre dos ciudades: "Su trabajo para Dickens había decaído, y sus ilustraciones para Un cuento sobre dos ciudades eran lamentablemente esquemáticos y poco dramáticos. También había estado apareciendo en muchos lugares diferentes, lo que no pudo haberlo ayudado a concentrarse en sus contribuciones dickensianas. Sin embargo, el hecho realmente importante sigue siendo que la relación simbiótica particular entre escritor y artista había desaparecido; Dickens ya no necesitaba a Browne para dar fuerza visual a sus concepciones imaginativas, y Browne había dejado de desarrollar y ampliar su gama en respuesta al propio progreso de Dickens como artista. Una separación era, al menos en ese sentido, comprensible ... Marcus Stone era más joven y más fresco que Hablot Browne, pero de ninguna manera un artista tan bueno ... Dickens quería un nuevo aspecto para su primera novela en serie en siete años. .. Su trabajo era mucho más contemporáneo y mucho más de moda, más moderno ".

Browne también trabajó para el novelista irlandés Charles Lever. Se ha afirmado que diseñó cerca de 500 aguafuertes y muchas viñetas de madera para diecisiete de los títulos de Lever. Otro cliente importante fue William Harrison Ainsworth. Sus novelas populares fueron originalmente ilustradas por George Cruikshank, pero Browne lo reemplazó en 1844. Otros autores con los que trabajó fueron Frances Trollope, James Grant, Harriet Beecher Stowe, Edward Bulwer-Lytton, Theodore Hook, Sheridan Le Fanu, Frank Smedley, Robert Smith Surtees. y Anthony Trollope. También proporcionó más de 60 ilustraciones para Revista Punch.

Hablot Knight Browne murió en su casa en 8 Clarendon Villas, Hove, el 8 de julio de 1882 después de sufrir un derrame cerebral y fue enterrado en el cementerio extramural de Lewes Road en Brighton.

H. Browne, era más joven que Dickens, poco conocido y dócil; y la colaboración fue armoniosa y feliz. ... Poseía un talento de auténtica originalidad, sensibilidad y vivacidad, que se manifiesta con notable rapidez y brillantez en las ilustraciones de las primeras novelas de Dickens. Produjo su mejor trabajo muy temprano en su carrera y, habiéndolo hecho, no continuó, como hacen muchos artistas, para producir un segundo mejor impresionante para los años que le quedaban: entró en un declive constante.

Diseño de Phiz para la portada de las partes mensuales de Un cuento sobre dos ciudades fue bastante bien recibido ... También afirmaron que los grabados se ejecutaron apresuradamente, que Phiz no se sentía cómodo con el traje de época y que las imágenes no aumentaban la furia de la revolución.

Sin duda, Marcus va a hacer de Dickens. Ojalá nunca hubiera tenido nada que ver con el lote.

Su trabajo (Hablot Knight Browne) para Dickens se había ido cayendo, y sus ilustraciones para Un cuento sobre dos ciudades eran lamentablemente esquemáticos y poco dramáticos. Su trabajo era mucho más contemporáneo y mucho más de moda, más moderno.


Caballero Hablot (Phiz) Browne (1815-1882)

Ilustrador, grabador y pintor inglés. Mejor conocido como el ilustrador de las novelas de Charles Dickens, bajo el seudónimo de Phiz.

Browne tenía poca formación formal como artista. Asistió esporádicamente a la clase vital de la Academia St Martin's Lane y fue aprendiz del grabador de líneas William Finden (1787-1852). En 1834 canceló su contrato y estableció un taller de ilustradores con su compañero aprendiz Robert Young, produciendo aguafuertes y acuarelas en lugar de grabados de líneas más laboriosos. En la primavera de 1836, conoció a Charles Dickens, quien entonces estaba buscando a alguien para ilustrar Los papeles póstumos del Pickwick Club que se emitió originalmente en partes mensuales. Robert Seymour (1798-1836) proporcionó las ilustraciones de las dos primeras entregas antes de su suicidio. Robert Buss (1804-1875) ilustró la tercera entrega, pero su trabajo no fue del agrado de Dickens y las restantes fueron ilustradas por Browne. Browne inicialmente firmó él mismo "Nemo" y luego "Phiz" (un pintor de fisonomías) para armonizar con "Boz" de Dickens. Continuó ilustrando la mayoría de las novelas de Dickens.

La larga carrera de Browne como ilustrador, incluido el trabajo para Charles Lever, William Ainsworth y Anthony Trollope, disminuyó después de que lo pasaran a favor de Marcus Stone (1840-1921) por Nuestro amigo mutuo (1864–5). En 1876 Browne sufrió una enfermedad que lo dejó parcialmente paralizado. Después de recuperarse, produjo muchos grabados en madera. En 1878, la Royal Academy le concedió una anualidad. Su salud empeoró gradualmente hasta que murió el 8 de julio de 1882.

Perfil

Cuota


Artículo La elección en Eatanswill por Hablot Knight Browne, llamado Phiz, pintor, acuarelista, dibujante y grabador, 1815-1882

Esta es una escena de una caótica elección en un país en "Eatanswill", una ciudad ficticia en el sur de Inglaterra que figuraba en Los papeles póstumos del Pickwick Club por Charles Dickens (1812-1870), que se publicó por primera vez en forma de serie entre 1836-1837.

Comenzando con la Parte IV en junio de 1836, las ilustraciones fueron provistas por Hablot Knight Browne (1815-1882), quien firmó su trabajo con el seudónimo "Phiz". Hablot Browne y Dickens trabajaron en estrecha colaboración en al menos diez libros durante los siguientes 23 años, que incluyeron Nicolas Nickleby, Martín Chuzzlewit, David Copperfield, y Casa sombría.

Viajaron juntos a lugares que inspiraron las historias de Dickens y Dickens solía esbozar una historia y describir a los personajes de Browne antes de que hubiera escrito nada. Como dijo el propio Dickens en el Prefacio de su edición encuadernada de 1837 (refiriéndose a las veinte entregas que se publicaron mensualmente en forma de serie desde 1836-1837), "el intervalo ha sido tan corto entre la producción de cada número en manuscrito y su aparición impreso, que la mayor parte de las ilustraciones han sido ejecutadas por el artista a partir de la mera descripción verbal del autor de lo que pretendía escribir ".

Por lo tanto, la escena aquí no representa un pasaje específico en Los papeles de Pickwick, pero es una combinación de imágenes descritas por Dickens en varios pasajes relacionados con la elección en Eatanswill que aparecen en la Parte V (julio de 1936) de la versión en serie y en el Capítulo 13 de la edición encuadernada de 1837. En este capítulo, El Sr. Pickwick y sus amigos visitan la ciudad de Eatanswill mientras se encuentra en medio de una elección. Los dos partidos políticos son el "Blues" y el "Buffs", cada partido está representado por un periódico partidista. La población de la ciudad está dividida en partes iguales entre los partidos, y los agentes de los candidatos utilizan todas sus artimañas, incluidos el soborno y la bebida y otros medios clandestinos, para ganar votos de la gente del campo en el campo contrario.

El candidato del partido "Azul" es el Sr. Samuel Slumkey, mientras que los "Buffs" están representados por el Sr. Horatio Fizkin, cuyos nombres se pueden ver en carteles en la ilustración de Phiz. Como nuevo amigo del Sr. Perker, abogado y agente del Sr. Slumkey, el Sr. Pickwick se encuentra en el campo "Azul". Es invitado como invitado a la casa del Sr. Pott, el editor de la Gaceta Eatanswill, que apoya al partido "Azul". Por lo tanto, el Sr. Pickwick y sus amigos son testigos de todas las intrigas de las estrategias electorales y se ven atrapados en el tumulto de lo que el Sr. Perker describe como una "competencia enérgica". El Sr. Pickwick y sus amigos son golpeados y atropellados por la multitud mientras intentan ver el espectáculo en el que los discursos y los desfiles con frecuencia estallan en puñetazos. El ruido es ensordecedor y de vez en cuando el pregonero toca una campana enorme (como se le ve haciendo aquí) para intentar silenciar a la multitud. Un pasaje coloca al Sr. Pickwick en la plataforma electoral, los "hustings", desde cuyo punto de vista puede ver los procedimientos: después de ser empujado de su carruaje, el Sr. Pickwick

Un pasaje posterior parece describir esta escena de manera más particular, ya que el hombre en el extremo izquierdo del balcón parece estar desafiando al otro candidato. Dickens escribe:

Después de que se pronunciaron los discursos de los dos candidatos, cada uno prometiendo hacer todo lo posible para hacer todo lo que esté en su poder para beneficiar a Eatanswill, el alcalde llamó a levantar la mano y declaró ganador al Honorable Samuel Slumkey. El Sr. Fizkin exigió una votación que luego se llevó a cabo en medio de mucho frenesí y embriaguez. En última instancia, el Honorable Samuel Slumkey fue declarado vencedor. [1]

La impresión de Miller de Hablot Browne ("Phiz") es la primera impresión de este grabado. Para las cuotas mensuales de la edición en serie de Los papeles póstumos del Pickwick Club, Robert Seymour, el artista que ilustró el primer número en marzo de 1836, imprimió los aguafuertes por separado en un papel más pesado que luego se cosió al frente del número impreso. Browne parece haber trabajado de manera similar, ya que el papel en el que está impreso el aguafuerte de Miller es más pesado y fino de lo que cabría esperar para una publicación en papel barata.

El grabado de Miller no parece haberse encuadernado nunca, ya que no hay marcas de costura. También puede haber sido una prueba de un artista. En cualquier caso, para la edición encuadernada de 1837 de Los papeles póstumos del Pickwick ClubBrowne modificó ligeramente la placa original agregando líneas horizontales a los pantalones del hombre en el extremo izquierdo, además de agregar líneas horizontales a las sombras debajo del balcón que no se ven en el grabado de Miller. Finalmente, Browne grabó una plancha completamente nueva para la edición encuadernada de 1838, y la imagen se ve bastante diferente de la impresión de Miller. El grabado de 1838 tiene una leyenda en la parte inferior que dice: "La elección en Eatanswill", mientras que la impresión original y la impresión retocada llevan solo un número de página, "Página 132". [2]

Sobre el Artista

Hablot Knight Browne, llamado Phiz, pintor, acuarelista, dibujante y grabador, 1815-1882
Hablot Knight Browne era probablemente el hijo natural de Katherine (Kate) Browne (1793-1862) y su prometido, Nicolas Hablot (1781-1836), un capitán de la Guardia Imperial bajo Napoleón. Durante las guerras napoleónicas, Kate y Nicolas perdieron contacto entre sí, y la familia Browne asumió que Nicolas murió en la batalla de Waterloo. (Resultó gravemente herido y poco después se casó con una joven francesa. No tuvo otros hijos y probablemente nunca supo del nacimiento de Hablot Browne.) Como Kate y Nicolas nunca se casaron, Hablot Browne fue criado como el hijo adoptivo de Kate. padres, Katherine (ca. 1774-1856) y William Loder Browne (1771-1855), que se habían casado en 1792 y que tenían once hijos sobrevivientes en 1812 (de trece), el decimocuarto hijo nació poco después de Hablot en enero de 1816 (Kate nunca se casó y ella y Hablot se criaron como hermano y hermana).

Los Browne eran descendientes de hugonotes franceses, cuyo apellido originalmente era Bruneau, que llegó a Inglaterra a principios del siglo XVIII. Simon Browne (1729-1797), padre de William Loder Browne y abuelo de Hablot Browne, fue un talentoso calígrafo y artista que estableció una escuela para niños en Norwich. John Henry Browne, hermano de William Loder y tío de Hablot, también fue un artista de gran talento que fue director de una escuela para niños en Hingham. Tuvo una gran influencia en Hablot, quien mostró una promesa temprana como artista. William Loder Browne abandonó a su esposa e hijos en 1822, cuando Hablot tenía siete años. Se fue a Filadelfia, cambió su nombre por el de William L. Breton y realizó bocetos, acuarelas, grabados en madera y litografías de edificios en Filadelfia. Vivió allí hasta su muerte en 1855.

Así, los primeros estudios y formación de Hablot fueron organizados por John Henry Brown y más tarde por su cuñado, Elhanan Bicknell, un exitoso hombre de negocios que coleccionaba pinturas y acuarelas de artistas contemporáneos como J. W. Turner. Fue Bicknell quien organizó un aprendizaje para Hablot como grabador en el negocio de la imprenta / grabado de Edward y William Finden en Londres. Cuando tenía dieciocho años y acababa de ganar un premio de la Sociedad de las Artes por un grabado que había realizado el año anterior, Hablot convenció a Bicknell de que cancelara sus acuerdos con los Findens y le permitiera establecer su propio estudio. Esto lo hizo Hablot con un socio, Robert Young, que era un maestro en el manejo del proceso de "morder" del grabado, es decir, decidir cuánto tiempo permanecía una placa grabada en un baño ácido para lograr los resultados deseados. Él y Young produjeron dibujos, acuarelas y pinturas y, finalmente, grabados e ilustraciones de libros que ofrecieron a la venta. Hablot también pasó mucho tiempo en el Museo Británico copiando obras de esa colección y asistió a clases de arte vespertinas en St. Martin's Lane, donde conoció a William Thackeray.

El estudio de Hablot estaba en Furnival's Inn, que es donde vivía Charles Dickens en ese momento. En junio de 1836 iniciaron su colaboración como escritores e ilustradores, siendo el primero de los libros que produjeron Los papeles póstumos del Pickwick Club, que ya había comenzado a publicarse en forma de serie en abril de 1836, siendo el ilustrador Robert Seymour. Fue debido a la trágica muerte de Seymour, por suicidio, lo que llevó a Dickens a buscar un nuevo ilustrador y, por feliz circunstancia, la habilidad artística y la personalidad de Hablot Browne coincidieron con las necesidades de Dickens. Pronto se hicieron amigos de Hablot que a menudo visitaba a Dickens y su esposa en su casa. Hablot y Dickens viajaban con frecuencia junto con Dickens describiendo sus ideas de historias y personajes mientras Hablot hacía bocetos de personas y lugares que podrían resultar útiles más adelante para sus ilustraciones. Eligió el seudónimo "Phiz" para firmar sus ilustraciones. Dickens y Phiz tuvieron una colaboración exitosa durante 23 años, hasta 1859 cuando ilustró su último libro para Dickens, Un cuento sobre dos ciudades.

Alrededor de 1839, unos años después de que él y Dickens comenzaran a trabajar juntos, Hablot Browne estableció y continuó durante 26 años un acuerdo de colaboración similar con el autor Charles Lever (1806-1872), un médico convertido en autor nacido en Dublín, aunque Lever vivió en Europa durante gran parte del tiempo él y Browne trabajaron juntos. Otro autor para quien Hablot proporcionó ilustraciones, a partir de 1844, fue Harrison Ainsworth (1805-1882). Tanto Lever como Ainsworth mantuvieron una amistad de por vida con Hablot Browne. Las razones de la disputa entre Dickens y Phiz después de 1859 no están claras. Sin embargo, Phiz había entablado amistad con muchos otros autores para los que continuó produciendo ilustraciones, y también contribuyó con ilustraciones a muchas publicaciones periódicas.

Continuando con la tradición familiar, Hablot Browne era el patriarca de una familia numerosa y tenía doce hijos en total. El hijo mayor, Edgar, era un médico que, sin embargo, tenía una inclinación artística y otros niños también tenían talento artístico. El décimo niño, Gordon (1858-1932), fue un exitoso ilustrador de libros de Shakespeare, Walter Scott, Defoe, Dumas y otros, pero alcanzó su mayor popularidad como ilustrador de libros para niños de G. A. Henty. En 1867, Phiz sufrió una enfermedad repentina, posiblemente un derrame cerebral, que lo dejó parcialmente paralizado y con pérdida de visión en un ojo. Sin embargo, recuperó su habilidad para dibujar y continuó trabajando hasta su muerte en 1882. Su popularidad como caricaturista y satírico había disminuido considerablemente en sus últimos años, y hoy en día es recordado principalmente por sus ilustraciones para Dickens. [3]


Hablot Knight Browne - Historia

El eminente ilustrador de libros británico del siglo XIX Hablot Knight Browne nació el 10 de julio de 1815, el noveno hijo de una familia londinense de clase media que eventualmente incluiría diez hijos y cinco hijas. Según Valerie, un descendiente directo de Phiz y autor de una biografía reciente de él, Hablot Knight Browne fue adoptado por William Loder Browne y su esposa Katherine, pero de hecho era el hijo ilegítimo de su hija mayor y el capitán Nicholas Hablot del Imperial de Napoleón. Guardia. Su padre adoptivo murió en Filadelfia en 1855, pero habiendo abandonado Inglaterra cuando el niño tenía siete años, parece haber causado una leve impresión en el futuro artista y grabador, quien fue influenciado principalmente en su juventud por su cuñado, Elhanan. Bicknell, un hombre de negocios que se hizo a sí mismo y un coleccionista autodidacta de las obras de artistas tan modernos como JMW Turner.

Según la biografía de Lester. (2004),

Bicknell, reconociendo el potencial artístico de Browne, organizó su aprendizaje con los hermanos Finden, una firma de grabadores de Londres. Sin embargo, Browne pronto se cansó de la laboriosa tarea del grabado y se dedicó al aguafuerte y a la acuarela. Su habilidad como grabador fue reconocida cuando recibió la medalla de la Sociedad de las Artes por su grabado de "John Gilpin's Ride" (1833), que, aunque burdo, muestra su considerable habilidad para dibujar caballos (especialmente evidente en sus láminas para Charles Lever, las novelas irlandesas "rapaces de caballos" y belicosas, y Historia de dos ciudades de Dickens). En 1834, después de numerosas faltas injustificadas (de hecho, ocasionadas por visitas frecuentes al Museo Británico), Browne canceló sus contratos y se instaló con Robert Young, un aprendiz de Finden, como grabador, grabador e ilustrador.

Mientras tanto, Charles Dickens, unos tres años mayor que Browne, ya era una estrella en ascenso en los círculos literarios de Londres. El primer libro de larga duración de Dickens, Sketches by Boz (836-7), recopilado de publicaciones periódicas, fue ilustrado por el destacado artista George Cruikshank. En junio de 1836, Browne recibió su primer encargo con Dickens, el folleto Sunday under Three Heads. Chapman y Hall, los editores, solicitaron a Dickens que escribiera el texto que acompañaría a una serie de ilustraciones cómicas sobre temas deportivos de Cockney, a la manera de Pierce Egan en Life in London o The Day and Night Scenes of Jerry Hawthorne, Esq., y su Elegant Friend Corinthia Tom (1821, ilustrado por los hermanos Cruikshank), con cuatro aguafuertes al mes realizados por el ilustrador de treinta y ocho años Robert Seymour. Tan pronto como Chapman y Hall comenzaron la publicación parcial mensual de Los artículos póstumos del Pickwick Club, el joven Dickens intentó tomar las riendas de la empresa, y el resultado fue el suicidio de Seymour. En 1836, Browne se hizo cargo de las ilustraciones cuando Dickens consideró insatisfactorio el trabajo de Robert W. Buss para The Pickwick Papers; las dos primeras planchas de Browne aparecieron en el número IV (julio de 1836). Browne era un relativamente desconocido que reemplazó a Seymour, un artista conocido y un caricaturista de periódicos de gran experiencia que había vendido grabados satíricos por derecho propio. At first, Browne adopted the pseudonym "N. E. M. O." (Latin for "Nobody," the nom de guerre adopted by Ulysses in the Cyclops episode of Homer's Odyssey ). Soon, however, he became "Phiz," an artistic name well suited for the creator of "phizzes" &mdash delightful, effervescent drafts of humour and caricature, as seen in the third plate of Pickwick . Despite a certain woodenness of his figures and a sameness about his characters' faces, by the seventh number Phiz had hit his stride with "Mr. Pickwick in the Pound." In the 1838 redesigned plates for Pickwick the calibre of Phiz's work improved enormously. He maintained this collaborative relationship with Dickens until the end of the 1850s, an artistic partnership which enhanced his reputation with such other novelists as William Harrison Ainsworth, Frank Smedley, Augustus Mayhew, and Charles Lever.

In the summer of 1837, Browne accompanied Charles and Catherine Dickens on a holiday trip to Belgium by the end of the year, he and Dickens were at work on a new picaresque novel, Nicholas Nickleby , research for which required their on-site investigation of several notorious Yorkshire schools. Browne illustrated ten of Dickens's fifteen novels, notably Martin Chuzzlewit and David Copperfield , but not any of the Christmas Books, which were illustrated by Punch artist John Leech and other well-known artists of the 1840s.

The professional rift between Browne and Dickens probably owes something to way in which Dickens issued the weekly numbers of Household Words and its successor All the Year Round , for these tuppeny pulp journals were without illustration (Valerie Lester [2004] suggests a number of other reasons for the breakup). However, as the artist's son, Edgar Browne, says of A Tale of Two Cities , Dickens "also issued it independently in the usual green-covered monthly parts, with two illustrations by Hablot K. Browne. The two issues ran concurrently" ( Phiz and Dickens , 22), the monthly part costing a shilling. "When assembled as a monthly part, the pictures were tipped into the episode ahead of the text" (Cayzer, 4). In the closing double number, the reader would find two more illustrations, the Frontispiece and the Title-page. "Placed here they allow him to reflect upon what he has read. Later, placed at the front of a bound copy of the novel, they also announce the main themes and concerns of the book" (36). Cayzer's remarks, of course, could be applied to any previous Dickens novel that Browne had illustrated, including the most recent, Little Dorrit (1857). The exceptions are The Old Curiosity Shop and Barnaby Rudge , both of which were illustrated by wood engravings dropped into the text of Master Humphrey's Clock . One naturally wonders what went so wrong with the illustrations for A Tale of Two Cities that prompted Dickens to terminate so abruptly a collaborative relationship that had lasted over two decades.

From the momentous time when the monthly parts of Pickwick revolutionized British publishing, Dickens had customarily collaborated with such artists as Seymour, Cruikshank, Browne, and Cattermole on the illustrations of his works. However, when it came to the weekly serialisation of his shorter novels Hard Times (1854), A Tale of Two Cities (1859), and Great Expectations (1860-61) in his own periodicals there was no such collaboration. Aware that his friend's work was becoming somewhat old-fashioned, Dickens severed an artistic relationship that had resulted in more than five hundred wrapper designs, title vignettes, and full-page illustrations for ten novels.

Since Dickens and Browne had collaborated for twenty-three years, the artist was much upset at "Dickens's strangely silent manner of breaking the connection." Writing to his friend and assistant, Robert Young, shortly before the publication of Great Expectations in late 1860), the artist remarks that

Marcus [Stone] is no doubt to do Dickens. I have been a 'good boy' I believe. The plates in hand are all in good time, so that I do not know what's 'up' any more than you. Dickens probably thinks a new hand would give his old puppets a fresh look, or perhaps he does not like my illustrating Trollope neck-and-neck with him &mdash though, by Jingo, he need have no rivalry there! Confound all authors and publishers, I say. There is no pleasing one or t'other. I wish I had never had anything to do with the lot." [quoted in Hammerton, 42]

Ironically, although subsequent editions of A Tale of Two Cities were illustrated by 'new hands' (Marcus Stone and Fred Barnard in Great Britain, John McLenan in the Harper's Weekly serial in America), it is still Phiz's plates that have been most commonly chosen to accompany the text, as in the cases of The Penguin English Library Edition (1970) and The Oxford Illustrated Dickens (1948), "remarkably tame and lacking in dramatic spirit" (Hammerton, 430) as some, including paratextual Dickensian Michael Steig, may find them. The note of bitterness about all publishers and novelists in the closing of his letter to Young indicates that Browne sensed he was near the end of his career as an illustrator in fact, he was already approaching the end of his working life, for in 1867 he suffered a stroke which limited his ability to produce illustrations of the quantity and quality that he had heretofore turned out, although he did not die until 12 July 1882.

Michael Steig in Dickens and Phiz notes that, while Browne's early Dickens plates are characterized by the artist's "use of iconographic techniques developed by Hogarth and his followers, especially emblematic detail" these diminish after David Copperfield , "disappearing entirely from the sixteen illustrations for A Tale of Two Cities " (3). From 1836 until 1859, Browne served as illustrator-in-chief of Dickens's writings, ten of the novels (as noted above) being illustrated by him in etching or in wood-engraving, besides various "extra illustrations," and numerous duplicate etchings. In the series of plates for A Tale of Two Cities , Steig notes a falling off in clarity and expressiveness, but recent research (Philip V. Allingham to David Parker, Professor Emeritus, Kingston University, London) has shown that Chapman and Hall, after the monthly serial run, substituted poorly bitten lithographs for Phiz's original etchings. Steig, however, attributes the breakup of the collaboration to Dickens's quest for a more contemporary "feel" in the illustrations for his later works:

A Tale of Two Cities . . . was the last of the novels upon which he was engaged, but there was no rupture in the friendship which had so long subsisted between him and Dickens, and we can only attribute the change to the very natural desire of the author to have his fiction illustrated by an artist of the younger school, whom he found in the son of his old friend, Frank Stone, A. R. A. [Hammerton, 10]

However, as Valerie Lester points out, Dickens appears to have felt put out by Phiz's unwillingness to discuss the illustrations as the pair had been accustomed to do. In "To Edward Chapman, 6 Oct. 1859," Dickens complains to his publisher: "I have not yet seen any sketches from Mr. Browne for No. 6 [to be published 31 Oct. 1859]. Will you see to this, without loss of time" ( Letters IX 36). The Pilgrim editors note that Dickens "May have felt that Browne was dilatory and have resented the fact that he was simultaneously providing numerous illustrations for Once a Week . When the book was published as a volume, CD had his own copy bound without the plates." The rival weekly was one of the new, illustrated sort, and the other serialised novel on which Phiz had been working was Charles Lever's Davenport Dunn (1857-59), the plates for which Steig pronounces "more interesting than those for Dickens' novel" because of their incisive lines, "greater attention to detail, and a depiction of human figures which is charged with life and energy" (32). Thus, Dickens may well have felt that Phiz's superior work for Once a Week was preventing the illustrator from adhering to Chapman and Hall's publishing deadlines for the monthly numbers of A Tale of Two Cities , and that Phiz was failing to clear his conceptions at the draft stage with the novelist, who valued the opportunity to propose alterations and adjustments in the narrative-pictorial sequence in order to render it a more effective complement to his text.

Dickens failed to adapt his works to this new form, and seems for a time to have lost his former interest in illustration &mdash for the first volume edition of Great Expectations (1861), for example, there were no illustrations at all. Only for the Library Edition of 1862 did Dickens decide that his curious story of Pip and the convict needed such embellishment, to be provided by one of the new generation of illustrators, Marcus Stone (all other illustrations for authorized British editions of Great Expectations were not executed until after Dickens's death, although American graphic artist John McLenan supplied a series of 40 illustrations for the novel's serial run in Harper's Weekly in the United States, 34 of which were subsequently reproduced in the T. B. Peterson single-volume edition of 1861). How strange was this apparent neglect in Dickens, who in producing the Christmas Books in the 1840s had worked so closely with such notable illustrators as John Leech, Clarkson Stanfield, John Tenniel, Richard Doyle, Daniel Maclise, Frank Stone, and Edward Landseer, developing the innovative technique of dropping the plates into the text. By 1862, however, Dickens was again considering artistic collaboration with some of the bright, young artists who were working on the new illustrated magazines, especially Luke Fildes, the "fanciful man" who served as the illustrator of his last novel, The Mystery of Edwin Drood (1870). Peter Ackroyd, author of a best-selling biography of Dickens, notes that the quality ofBrowne's work for Dickens had been falling off prior to 1859, and feels that Browne's "illustrations for A Tale of Two Cities were woefully sketchy and undramatic" (4).

The really important fact remains, however, that the particular symbiotic relationship between writer and artist had nowdisappeared Dickens no longer needed Browne to give visual strength to his imaginative conceptions, and Browne had ceased to develop and enlarge his range in response to Dickens's own progress as an artist. [141-42]

The termination of the Dickens-Phiz collaboration coincided with the close of the Romantic period of nineteenth-century book-illustration (1820-60), which was both exotic and Gothic. However, there was no marked falling off in Phiz's productivity until the stroke he suffered in 1867 partially paralyzed his right arm. His most prolific year was 1857, when he illustrated ten books, including two each by Fielding, Smollett, and Lever, as well as works by Dickens ( Little Dorrit ), Halse, Mayhew, and Ainsworth. In contrast, from 1867 to 1882 he provided illustrations for only one or two books annually. After 1878, he was assisted by an annuity from the Royal Academy.

Phiz did no further etchings after his debilitating illness of 1867. Despite the partial paralysis caused by the stroke, however, he continued to produce illustrations for the publishing trade, providing designs for his seven of own books from 1868 to 1882. Moreover, during the last seven years of his life, he completed all the program of pictorial accompaniment for the 31-volume "Harry Lorrequer" Edition of Charles Lever's novels (1876-1878), plates for George Halse's A Salad of Stray Leaves . Since his illustrations which accompanied a complete edition of Shakespeare in 1882 are etchings, Valerie Browne Lester has concluded that the publisher had the plates on hand from a much earlier commission. With the renwed interest in Browne's work that occurred shortly after his death, the publisher (she theorizes) "remembered the plates and included them in an edition of Shakespeare" (private communication 11 June 2006) that was already planned.

Although he had refused throughout his life to work on Sundays, in his prime he etched four steels in ten working days &mdash i. e., about ten per month or 120 per year. Amazingly, between his 1867 stroke and his death in 1882 he produced approximately one thousand drawings, including 57 new cuts for The Pickwick Papers in the 1874 Household Edition of Dickens's works. Many other artists, notably Fred Barnard, supplied the illustrations for the other volumes in that Chapman and Hall edition, which contains a total of 866 plates.

He continued working until his death in Brighton on 8 July 1882, just short of his sixty-seventh birthday, but after Dickens's death in 1870 Hablot Knight Browne was very much a relic of an earlier artistic era. In the 1860s, a new form of serialisation had developed as the old method of part-publication (separate monthly instalments) was replaced by instalment publication in unillustrated literary journals, which were in turn replaced in the 1870s by such premium illustrated weekly magazines as Once A Week , and Good Words , and the prestigious monthly The Cornhill . A satirist and caricaturist, Browne belonged to the school of Gilray and ultimately of Hogarth. Despite the fact that illustrators such as John McLenan in America continued to work in this mode, this humorous style suddenly looked outdated, especially in contrast to High Art of "The New Men of the Sixties," younger illustrators such as Marcus Stone and Luke Fildes, whose work shows the influence of the Pre-Raphaelite conception of beauty.

Among the authors whose works that Browne illustrated, aside from the novelists already highlighted &mdash W. H. Ainsworth, Henry Fielding, Tobias Smollett, and Charles Dickens &mdash there were numerous minor writers, including Henry Winkles, Edward Caswall, James Grant, Stephen Oliver, R. S. Surtees, J. P. Robertson, G. W. M. Reynolds, G . H. Rodwell, W. J. Neale, Cornelius Mathews, G. T. Miller, Charles Rowcroft, J. C. Maitland, and F. E. Smedley, and a handful of major writers, including Sir Edward G. D. Bulwer-Lytton, Sir Walter Scott, Sheridan Le Fanu, Harriet Beecher Stowe, Maria Edgeworth, and George Gordon, Lord Byron.

Valerie Browne Lester’s recent biography of her great-great-grandfather lists eight works without definite date that Phiz illustrated in his twilight years, and, under the heading "Posthumous" (pp. 228-29) indicates that between 1883 and 1890 seven further works illustrated by the indefatigible Phiz appeared in print. Among the periodicals for which at one time or another he worked she gives the following among "occasional contributions": The New Monthly Magazine , Tinsley's Magazine , London Society , St. James's Magazine , The Illustrated Gazette , The Sporting Times , and The Welcome Guest . The following are the periodicals to which he was a more regular contributor:

  • New Sporting Magazine , 1839-1843
  • London Magazine , 1840
  • Punch , 1842-1844 1861-1869
  • Great Gun , 1844
  • Illustrated London News , 1844-1861
  • Ainsworth's Magazine , 1844
  • Illuminated Magazine , 1843-1845
  • Sharpe's London Magazine , 1845-1847
  • Union Magazine , 1846
  • Man in the Moon , 1847
  • Life , 1850
  • Illustrated London Magazine , 1853-1855
  • Illustrated Times , 1855-1856
  • Once a Week , 1859-1865
  • Autograph Mirror , 1865-1866
  • Judy , 1869-1882. (page 229)

With an artistic career spanning the period 1836 to 1882, Phiz was a practising illustrator for some 47 years &mdash in other words, approximately a decade longer than Charles Dickens was a professional writer.

In closing, I wish to acknowledge the assistance of Valerie Browne Lester in rooting out certain misconceptions about Phiz that had crept into my original Victorian Web biographical sketch of her great-great grandfather. [PVA]

Bibliografía

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Phiz – Hablot Knight Browne – What a Dickens of a job he had!

Who was the most productive illustrator of books in the 19th century?

My bet is on Hablot Knight Browne – best known as Phiz.

Phiz illustrated for Dickens, Ainsworth, Lever and other authors, but you can’t count his line illustrations just by the number of pages on which they appear in the books. Some of the etched metal printing plates wore out, and he drew and etched many of them in duplicate and even a few in triplicate. Just for fun, see how many differences you can find between these to versions. (Hint: Items on the desk, the trunk, and the floor…but there are more!) These two appeared in copies of Little Dorrit. Several illustrations for that novel were printed from duplicate plates, and the prints were selected at random for insertion and binding.

Then there were the woodcuts for Dickens’ ‘Household’ edition.

1,603. Just for Dickens’ works.

And of course, he did many sketches before creating the final artwork. Here are some trials for his portrayal of Mr Dombey:

The list of drawings he did for other authors is equally impressive.

Everyone loved Hablot’s / Phiz’s pictures, and I’m sure new illustrations were looked forward to with almost as much anticipation as Dickens’ words, and there is no doubt they helped to sell the books.

At the beginning of his career, Hablot really wanted to be a professional artist working with paints.

After he had finished illustrating Dickens’ books with black and white etchings, Hablot was asked by a private individual if he would undertake a commission. It was to redraw every illustration that he had done for Dickens’ novels and supply them as watercolour paintings. And he said ‘Yes’.

In the last ten years or so of Hablot’s life, etched illustrations became unfashionable. I think it was sad then, after all his earlier fame and public acclaim, that when he died, there were only four people at his graveside – his four sons.


Career of Hablot Knight Browne

In 1833 Browne was given a prize for a drawing of John Gilpin from the Society of Arts. He then left engraving and decided to become a painter. He met Charles Dickens in the year 1836 who was three years older than him and was already famous for his literary works.

Browne was associated with Dickens to illustrate the pamphlet Sunday Under Three Heads. Browne has also illustrated Dickens Pickwick and his first two etched plates were signed “Nemo” and the third plate was signed “Phiz” a pseudonym which later became his pen name.

Chapman and Hall the publishers started the monthly publication of The Posthumous Papers of the Pickwick Club after the death of Robert Seymour Browne took over the illustrations. Dickens and Browne developed a good friendship and traveled together to Yorkshire.

In 1838 he redesigned plates for Pickwick his work improved, and he maintained this relationship with Dickens until the end of the 1850s. Phiz also illustrated Dickens other characters such as Squeers, Micawber, Guppy, Major Bagstock, Mrs. Gamp, Tom Pinch, and David Copperfield. His well-known illustrations were for David Copperfield, Pickwick, Dombey and Son, Martin Chuzzlewit and Bleak House.

In 1842 he designed the wrapper and contributed to Punch’s Pocket Books. Phiz illustrated more than twenty of Lever’s novels which includes Harry Lorrequer, Jack Hinton, Charles O’Malley and the Knight of Gwyne. There are other authors and novelists whose works Browne illustrated like Henry Fielding, Tobias Smollett, Harrison Ainsworth, and Frank Smedley.

There are other minor writers including Henry Wrinkles, Stephen Oliver, Deward Caswall, James Grant, R.S.Surtees, J.P.Robertson, G.W.M.Reynolds, G.H.Rodwell, Cornelius Mathews and some major writers Sir Edward G.D. Bulwer-Lytton, Sir Walter Scott, Lord Byron and many more.


Phiz (Hablot Knight Browne).

Phiz, whose real name was Hablot Knight Browne (1815 – 1882) was an English artist, illustrator of books by Charles Dickens, Charles Lever and William Harrison Ainsworth.

Meeting Dickens.

In the spring of 1836, Hablot Browne was introduced to the author Charles Dickens. It was at the time when Dickens was looking for someone to illustrate The Pickwick Papers. Browne had been the illustrator of his little pamphlet Sunday under Three Heads. In the original edition of Pickwick, the first seven plates were drawn by Robert Seymour. However he committed suicide in April 1836. The next two plates were by Robert William Buss.

Browne and William Makepeace Thackeray visited the publishers’ office with specimens of their work for Dickens’s inspection. The novelist preferred Browne. Browne’s first two etched plates for Pickwick were signed “Nemo,” but the third was signed “Phiz,” a pseudonym which was retained in future. When asked to explain why he chose this name he answered that the change from “Nemo” to “Phiz” was made to harmonize better with Dickens’s “Boz.”

Illustration of a fight involving Nicholas Nickleby by Phiz. The story was inspired by a trip Phiz made with Charles Dickens.

Working with Dickens.

Phiz developed the character Sam Weller graphically just as Seymour had developed Pickwick. Dickens and Phiz became good friends and in 1838 travelled together to Yorkshire to see the schools of which Nicholas Nickleby became the hero: afterwards they made several journeys of this nature in company to facilitate the illustrator’s work. Other Dickens characters illustrated by Phiz were Squeers, Micawber, Guppy, Major Bagstock, Mrs Gamp, Tom Pinch and David Copperfield.

Of the ten books by Dickens which Phiz illustrated, he is most known for David Copperfield, Pickwick Papers, Dombey and Son, Martín Chuzzlewit y Bleak House.

Browne made several drawings for Punch in his early days and also towards the end of his life. He designed the wrapper which was used for eighteen months from January 1842. He also contributed to Punch’s Pocket Books.


Dictionary of National Biography, 1885-1900/Browne, Hablot Knight

BROWNE, HABLOT KNIGHT (1815–1882), artist and book-illustrator, who assumed the pseudonym of Phiz , was born at Kennington, Surrey, on 15 June 1815, being the ninth son of Mr. William Loder Browne, a merchant, who came originally from Norfolk. The child was christened Hablot in memory of Captain Hablot, a French officer, to whom one of his sisters was betrothed, and who fell at Waterloo. Young Browne received his first education at a private school in Botesdale, Suffolk, kept by the Rev. William Haddock. In his earliest years he displayed so strong a bias for drawing that he was apprenticed to Finden the engraver. In London he found a congenial home in the house of an elder sister, who was married to Elhanan Bicknell [q. v.], afterwards ​ well known as a collector of Turner's and other pictures. Painting in water-colour soon became a passion with young Browne, who, having obtained his release from the monotonous work at Finden's, set up as a painter with a young friend of similar tastes. The rent of the attic which they shared was paid by the produce of their artistic labours. About this time Browne attended a 'life' school in St. Martin's Lane, where Etty was a fellow-student.

In 1832 Browne gained the silver Isis medal offered by the Society of Arts for the best illustration of an historical subject (Trans. xlix. pt. I. 24) and later another prize from the same society for an etching of 'John Gilpin's Race.'

In 1836 Browne first became associated with Charles Dickens, his senior by three years, in the illustration of Dickens's little work, 'Sunday as it is by Timothy Sparks.' This book was levelled at the fanatical Sabbatarians, and it gave the artist an opportunity of revealing his truly comical genius. In the same year began the publication of the 'Pickwick Papers,' the early portion of which was written to elucidate the drawings of cockney sporting life by Robert Seymour. On Seymour's death Dickens resolved to subordinate the plates to his text, and looking out for a sympathetic illustrator after Mr. Buss's unsuccessful attempt, to follow Seymour, he negotiated with Browne and Thackeray, who both sent drawings to him. Browne was chosen, and was not long in conquering a world-wide reputation under the signature of 'Phiz.' For the first two plates he assumed the modest pseudonym 'Nemo,' but afterwards adopted that of 'Phiz' as more consonant to the novelist's 'Boz.' A 'verbal description' (see preface to Pickwick) of the scene to be depicted was frequently all that Browne received from Dickens. In some instances the conception of the artist unquestionably bettered that of the author. Those who in the days of his public readings in England and America heard Dickens represent the immortal Sam Weller as a loutish drawling humorist, were unable to recognise the brisk, saucy, ready cockney ostler sketched so cleverly by Phiz.

The association of Browne and Dickens continued throughout the publication of many novels. 'Martin Chuzzlewit' and 'David Copperfield' contain perhaps the etcher's most vigorous work. Occasionally differences of opinion would arise between 'author and artist. 'Paul and Mrs. Pipchin,' in 'Dombey and Son,' 'really distressed' Dickens, 'it was so frightfully and wildly wide of the mark.' On the other hand Micawber in 'David Copperfield' 'was capital,' and Skimpole was 'made singularly unlike the great original,' a result which the author doubtless very much desired.

In 1837 Browne made a trip to Flanders, accompanied by Dickens, and in the following year they went together into Yorkshire and made studies for 'Nicholas Nickleby.' The sketch of Squeers was taken from the life. The 'Tale of Two Cities' was the last work by Dickens that Browne illustrated.

For many years the artist kept up the practice of sending water-colour drawings to the exhibitions at the British Institution and the Society of British Artists. To the exhibition of cartoons in Westminster Hall in 1843 he sent a large design of 'A Foraging Party of Caesar's Forces surprised by the Britons,' and No. 65 in the same exhibition, 'Henry II defied by a Welsh Mountaineer,' is attributed to him. His oil paintings were imperfect in their technical execution. Two large oil pictures, however, in the Loan Exhibition of his works in 1883 attracted much attention: No. 81, 'Les trois vifs et les trois morts,' painted in 1867 and No. 128, 'Sintram and Death descending into the Dark Valley,' painted in 1862. He had had no regular training except for a short period in the 'life ' school in St. Martin's Lane. He never worked after that from a model either of man or horse. He took great delight in horses and horsemanship, and at the height of his fortunes, when living at Croydon and Banstead, he regularly followed the hounds. In his illustrations of Lever's novels the staple is almost invariably the description of wild feats of horsemanship. 'I wish I could draw horses like Browne,' Leech was once heard to say. 'Harry Lorrequer,' 'Charles O'Malley,' 'Jack Hinton,' and 'Tom Burke' bear witness to 'Phiz's' versatility in his graphic treatment of the horse, while 'The O'Donoghue,' 'The Barringtons,' and 'Con Cregan' contain some of his best designs. Browne went over to Brussels to confer with Lever on the designs for 'Jack Hinton,' and the two men became intimate. Lover, who was of the party, wrote that 'they did nothing all day, or, in some instances, all night, but eat, drink, and laugh.' Occasionally Lever had his grumble over Browne's plates : 'The supper scene in No. 2 of "Lorrequer" showed the hero as another "Nicholas Nickleby," and plagiarisms, he begged to say, were the author's prerogative.' Again, in a moment of severe respect for the proprieties of life, he wrote, 'The character of my books for uproarious people and incident I owe mainly to master Phiz,' In the Irish scenes he thought ​ Browne was not familiar enough with the national physiognomy, and begged him to go and study O'Connell's 'Tail' in the House of Commons (Lever's Life, I. 225, 228, 237, 295).

In the illustrations to Smedley's 'Frank Fairleigh' and 'Lewis Arundel' the horse frequently plays a part. Browne's power in producing strong effects of black and white are well shown in the illustrations to some of Ainsworth's romances, particularly in 'Old St. Paul's.'

For thirty years Browne laboured with few intervals of rest save the hunting season and occasional travels. His principal recreation was painting, and in 1867 he had just finished on a broad canvas the 'Three Living and the Three Dead,' when he was struck with paralysis, the immediate cause of which was exposure to a strong draught in his bedroom at the seaside. He survived fifteen years, and with characteristic tenacity continued to work at plates. His mind was clear and well stored with anecdotes of the eminent men he had known. But his hand had lost its cunning. For a few of his latter years he received a small pension from the Royal Academy, which had previously been held by George Cruikshank. In 1880 he removed with his family from London to West Brighton, and there died on 8 July 1882. He was buried on the summit of the hill at the north side of the Extramural Cemetery, Brixton.

In person Browne was handsome and strongly built. His disposition was modest and retiring, but he had a fund of quiet humour and was a charming companion with intimates. When he was about to leave his residence at Croydon for another, he made a bonfire of all the letters he had received firom Dickens, Lever, Ainsworth, and others, because they were almost solely about illustrations (Lever's Life, ii. 51 note). He was happily married in 1840 to Miss Reynolds, and at his death left five sons and four daughters.

[Thompson's Life and Labours of H. K. Browne, 1884 Phiz, a Memoir by F. G. Kitton, 1882 Forster's Life of Charles Dickens, iii., 1874 Fitzpatrick's Life of Charles Lever, 1879.]


Hablot Knight Browne - History

Comparing the plates that appeared in the first edition of Bleak House to a good modern edition, such as the volume in the New Oxford Illustrated Dickens, gives us an idea of how the Victorian reader might have experienced the plates by Phiz. In the first place, whereas the illustrations in the New Oxford edition appear on a page 7 3/16 x 4 ¾ inches, those that Bradbury & Evans published in 1853 appeared on a page 8 7/16 x 5 inches. The paper on which the illustrations were printed provides a more important difference than their slightly larger page: in the modern edition the plates appear on the same paper as does the text of the novel, and this arrangement permits printing text on the reverse of each illustration. In contrast, the original bound volume edition printed the plates on much heavier stock in the modern edition the text bleeds through slightly, but in the 1853 version it does not, thus making the plates look somewhat better but also more important.

[The following table follows The "List of Plates" in The Bradbury & Evans 1853 one-volume first edition of the novel, which originally appeared in monthly parts. In The 1853 version all titles of plates appear in full caps, and the pages listed are those facing the illustration.]

Frontispiece ( Chesney Wold ) and title-page (facing pages)Frontispiece
Frontispiece: Chesney Wold
Engraved Title-page
Frontispiece (working drawing)
The Little Old Lady 23
Miss Jellyby 31
The Lord Chancellor Copies from Memory 41
Coavinses 52
The Visit to the Brickmaker's 75
In Re Guppy. Extraordinary Proceedings 88
Mr. Guppy's Desolation 121
The Family Portraits at Mr. Bayham Badger's 123
The Dancing School 134
Consecrated Ground 160
Caddy's Flowers 170
The Little Church in the Park 177
Mr. Guppy's Entertainment 195
The Smallweed Family 208
A model of parental deportment 232
Mr. Chadband 'Improving' a Tough Subject 254
Visitors to the Shooting Gallery 261
The Young Man of the Name of Guppy 283
Nurse and Patient 309
The Appointed Time 320
The old man of the name of Tulkinghorn 331
Mr. Smallweed Breaks the Pipe of Peace 338
Lady Dedlock in the Wood 357
The Ghost's Walk 361
Attorney and Client: Fortitude and Impatience &mdash Sketches: one and two388
Sunset in The long drawing-room at Chesney Wold &mdash Sketches: one and two397
Sir Leicester Dedlock 424
Tom All Alone's 442
A new meaning in The Roman (Ceiling Detail and Detail from Sketch) 470
Friendly Behaviour of Mr. Bucket 477
Luz 493
Shadow 512
Mrs. Bagnet returns from her expedition 530
The Lonely Figure 544
The Night 547
The Morning 576
Magnanimous Conduct of Mr. Guppy 612
The Mausoleum at Chesney Wold 619
The Monthly Wrapper, No. 1 (March 1852) unpaged

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Bibliografía

Cohen, Jane Rabb. Charles Dickens and His Original Illustrators . Columbus: Ohio State U. P., 1980.

Dickens, Charles. Bleak House. London: Bradbury & Evans. Bouverie Street, 1853.

_______. Bleak House. The New Oxford Illustrated Dickens. London: Oxford University Press, 1948.

Steig, Michael. Chapter 6. " Bleak House and Little Dorrit : Iconography of Darkness." Dickens and Phiz . Bloomington & London: Indiana U. P., 1978. 131-172.

Vann, J. Don. " Bleak House , twenty parts in nineteen monthly instalments, October 1846—April 1848." Victorian Novels in Serial . New York: The Modern Language Association, 1985. 69-70./


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