Nuevos hallazgos del cementerio anglosajón en comparación con Sutton Hoo Hoard

Nuevos hallazgos del cementerio anglosajón en comparación con Sutton Hoo Hoard


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Se ha excavado un cementerio anglosajón en un terreno destinado a convertirse en alojamiento para estudiantes de la Universidad de Cambridge. Los arqueólogos han calificado el tesoro de artefactos de tumbas como uno de los “hallazgos más importantes” de la arqueología desde el descubrimiento en 1939 del tesoro de Sutton Hoo.

Excavadoras que trabajan para Inglaterra Universidad de Cambridge estaban reconstruyendo la ciudad Jardines Croft para un nuevo alojamiento para estudiantes cuando descubrieron un cementerio anglosajón. Con más de 60 tumbas, esparcidas entre los antiguos cuerpos anglosajones, los investigadores descubrieron broches de bronce, collares de cuentas, frascos de vidrio y cerámica, y armas que datan de entre 450 y 600 d.C. Además, en este sitio también se descubrieron estructuras de la Edad del Hierro y artefactos de la época romana.

Un número sorprendente de entierros anglosajones

Dra. Caroline Goodson es profesora senior de la Universidad de Cambridge y dijo en un presione soltar que la excavación de este cementerio proporciona "una oportunidad excepcional" para que los arqueólogos universitarios exploren la Gran Bretaña medieval muy temprana. Además, el investigador dice que cada uno de los artefactos cuenta una parte diferente de la historia de cómo los antiguos británicos interactuaron con las culturas contemporáneas de la Europa continental.

Imagen tomada de imágenes de drones arial del sitio. ( Dronescapes / Colegio del Rey)

Un equipo de excavadoras de Arqueología de Albion se acercó al sitio en Barton Road en Newnham (West Cambridge) en el entendimiento de que la evidencia de un cementerio medieval temprano se informó en el siglo XIX. David Ingham, de Albion Archaeology, dijo al Correo diario que si bien siempre supieron que existía la posibilidad de encontrar un cementerio, "no esperábamos encontrar tantas tumbas como lo hicimos". Ingham agregó que lo que “realmente nos sorprendió” fue lo bien que habían sobrevivido los elementos antiguos debajo de tantas casas del siglo XX.

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Un tesoro arqueológico posrromano

El verano pasado, una serie de edificios existentes del siglo XX en Croft Gardens fueron demolidos cuando la universidad comenzó a desarrollar nuevos alojamientos para estudiantes. La Dra. Caroline Goodson dijo que el proyecto de construcción presentó a los arqueólogos de la universidad la oportunidad perfecta para "investigar el área arqueológicamente". Goodson agregó que si bien los entierros del período anglosajón a menudo se encuentran en pequeñas cantidades, o con los huesos que apenas sobreviven debido a la acidez del suelo, “este cementerio ofrece una oportunidad real de llenar algunos de los vacíos en nuestro conocimiento sobre las personas que vivió en East Anglia después de que terminó el período romano ”.

Los primeros entierros del período anglosajón, con sus broches, collares, cerámica y armas, ya están revelando nueva información sobre la vestimenta, los hábitos funerarios y la salud y la enfermedad del período de tiempo.

Según el profesor Goodson, se están aplicando nuevos métodos de análisis a los descubrimientos realizados en el sitio con la esperanza de encontrar información fresca "sobre la migración y las relaciones familiares en la Gran Bretaña medieval y el norte de Europa".

Profesor Michael Proctor, rector de King's College de Cambridge dijo a la prensa "Estos hallazgos son tremendamente emocionantes para King's", y que nombrará a un investigador de cuatro años para continuar con el trabajo.

Una vasija de vidrio romana fue uno de los muchos elementos desenterrados en el sitio. ( Arqueología de Albion )

Cambridge está en racha

Se podría decir que Cambridge está en una especie de "rollo arqueológico". Sólo la semana pasada escribí un artículo de noticias para Orígenes antiguos sobre un nuevo artículo que analiza el "trauma esquelético" descubierto en cientos de personas que vivieron en la Cambridge medieval entre los siglos X y XIV. Este estudio reveló distintos niveles de "dificultades físicas en las clases bajas", lo que demuestra que, si bien la ciudad tradicionalmente elegante alberga la segunda universidad más antigua del mundo de habla inglesa, para la mayoría de la gente, la vida era dura y peligrosa, si no francamente horrible.

Lo que es refrescante en todos estos nuevos estudios que salen de Cambridge es que los arqueólogos claramente no están tan interesados ​​en la historia real y noble de la ciudad como en la historia de la gente. La excavación de este cementerio anglosajón y los descubrimientos presentados en el último artículo significan que Cambridge pronto tendrá nuevas perspectivas sobre la vida cotidiana de la gente que vivió en la ciudad entre los siglos VI y XIV.


El descubrimiento en Sutton Hoo: cuando se iluminó la Edad Media

El año 1939 vio un raro rayo de luz brillar en la Edad Media, e hizo que la gente se diera cuenta de que el período anglosajón no merecía ese apodo sombrío. En 1938, Edith Pretty, propietaria de Sutton Hoo House en Suffolk, había encargado a un arqueólogo local, Basil Brown, que investigara el enorme túmulo en su tierra. Brown no hizo lo que le pidieron. Al examinarlo, vio que se había cavado una trinchera en su centro, supuso que había sido robado y se trasladó a los túmulos circundantes más pequeños. Al no haber encontrado casi nada, al año siguiente volvió su atención a su tema original. Rápidamente desenterró remaches en filas, y cuando la silueta de un barco emergió lentamente, se hizo evidente que los primeros ladrones de tumbas habían dejado de cavar a pocos centímetros de un tesoro funerario de belleza sin igual.

Mientras la madera del barco y la carne del hombre se habían disuelto en el suelo ácido de Suffolk, el oro, la plata y el hierro de su riqueza permanecieron. Por primera vez, de hecho por única vez, los historiadores tuvieron la oportunidad de ver el tipo de objetos que un gran hombre del siglo VII tenía en su salón. Desde una variedad de ornamentados equipos de guerra (una espada, un hacha-martillo, un enorme escudo circular decorado con animales salvajes, una cota de malla, una colección de lanzas) hasta auspiciosas demostraciones de riqueza: un plato de plata de tres cuartos de metro. de diámetro, una compleja hebilla forjada de oro puro, finos broches para los hombros, hasta equipo de banquete, un caldero, cuernos para beber, una lira, el hombre tenía todo lo que necesitaba para vivir en la eternidad como lo había hecho en la tierra. Su bote apuntaba hacia el oeste y en su bolso había 40 piezas de oro, una para cada uno de los remeros fantasmales que lo llevarían al otro lugar.

La verdadera historia de La excavación

Los tesoros del siglo VII de Sutton Hoo han encendido la imaginación de los amantes de la historia durante décadas, y más recientemente inspiraron una nueva película de Netflix. La excavación. El profesor Martin Carver habla con David Musgrove sobre la historia real de la notable excavación de 1939 ...

¿Qué podemos aprender del descubrimiento en Sutton Hoo?

El entierro nos muestra que este rincón de Suffolk estaba extraordinariamente bien conectado con el mundo que lo rodeaba. Gran parte de la artesanía, particularmente el casco y la hebilla, fue claramente influenciada o lograda por el trabajo escandinavo. El plato de plata se hizo en Bizancio c500. Las monedas de oro, que nos permiten fechar el entierro en los años 620 o poco después, son francas. Uno de los cuencos parece ser de Egipto. Después de mirar a Sutton Hoo, es imposible pensar en la sociedad anglosajona primitiva como aislada del resto del mundo, imposible pensar en sus líderes como pequeños ingleses, sino que nos vemos obligados a considerarlos como una parte consciente de sí misma. de una sociedad europea más amplia que se extiende desde el Mediterráneo hasta el Mar del Norte.

Ver la magnificencia funeraria de Sutton Hoo no solo reveló a los historiadores los gustos exóticos de los peces gordos medievales tempranos, sino que también sirvió como un recordatorio de cómo debían observar el período. Asumir que los anglosajones del siglo VII eran "primitivos" es asumir que la ausencia de evidencia es evidencia de ausencia.

Pensar en estos términos plantea grandes interrogantes sobre la tumba. Durante mucho tiempo se ha asumido que el habitante del montículo era un rey de East Anglia, probablemente Redwald, que se convirtió al cristianismo antes de caer en el paganismo. ¿Quién más que un rey sería enterrado con semejantes galas?

Pero como ha argumentado el profesor James Campbell de Oxford, asumir que tenemos un entierro real es ignorar el hecho de que la tumba está casi por completo sin contexto. Es un milagro menor que el botín de Sutton Hoo permaneciera inalterado hasta la década de 1930. Los túmulos funerarios más grandes siempre deben haber sido los más atractivos para los ladrones de tumbas emprendedores y, en consecuencia, deberíamos esperar que estos entierros obvios y sin vigilancia fueran interferidos en algún momento de los siglos intermedios. Los propios anglosajones no eran inocentes del crimen, en Beowulf, el dragón que mata al héroe epónimo es sacado de su túmulo por un ladrón. Esto quiere decir que no podemos saber exactamente qué tan frecuentes fueron los entierros como Sutton Hoo. Puede ser que hubo un momento en el que no eran tan inusuales.

No sabemos, y no tenemos forma de saber, cuánto tesoro había en la Inglaterra del siglo VII. Puede haber habido muchos hombres que se habían enriquecido con la conquista y el crimen organizado de protección. Incluso puede haber muchos que hayan tenido acceso a ejemplos de tal artesanía (quien hizo los exquisitos broches de hombro y el cinturón evidentemente no lo estaba haciendo por primera vez). Y así, Sutton Hoo también actúa como un recordatorio de cuánto desconocemos sobre la historia anglosajona, sobre cómo debemos pensar antes de dar el salto más superficial.

Si el estado exacto de la tumba está en duda, su singularidad no lo está, y el tesoro es un festín muy necesario para los ojos en un período carente de ayudas visuales. Si bien los anglosajones nos han dejado algunos manuscritos, algunas monedas, la iglesia ocasional que sobrevivió a las grandes renovaciones normandas, un tapiz posterior a la conquista y el desorden de la arqueología, en comparación con todas las épocas posteriores, no hay mucho que ver. En consecuencia, el esplendor de Sutton Hoo se destinó inmediatamente al estatus de icono y los editores han estado constantemente interesados ​​(como lo hemos hecho aquí) en usar el casco como ilustración de portada.

Esta única reliquia de la Inglaterra anglosajona, de alguna manera, ha llegado a definir todo el período. Como recordatorio de la centralidad del militarismo en la época, esto es apropiado pero, quizás, también ha hecho algo para endurecer en la imaginación del público la idea de que los anglosajones no eran más que guerreros nobles. Esto es lamentable porque ahora comprendemos mucho sobre las complejidades y sofisticación del gobierno anglosajón tardío y sabemos que, a más tardar en el siglo VIII, eran mucho más que campeones bárbaros de las familias militares. Sabemos esto en gran parte por el trabajo de los arqueólogos. Durante los últimos 50 años, nuestra comprensión de la economía anglosajona se ha acelerado más allá de todas las expectativas y, como lo ha hecho, nos hemos vuelto mucho más conscientes de la maquinaria gubernamental que la explotaba y regulaba. Los detectores de metales han exhumado un gran número de monedas que muestran cómo circulaba la moneda real estandarizada en Gran Bretaña a fines del siglo VIII, y cómo, a mediados del siglo X, había una moneda de quizás varios millones de monedas, que se recordaba y recuperaba regularmente. presumiblemente para gravar y asegurar la calidad.

Este era en gran medida un sistema nacional. Durante el reinado del rey Edgar (gobernó de 959 a 975), parece que pocas partes de Inglaterra estaban a más de 15 millas de una casa de la moneda real. Tales pistas nos muestran cuán capaces eran estos reyes de un gobierno centralizado, cuán buenos eran para imponer estándares uniformes en áreas amplias y por qué podríamos describir su reino como un "estado". Así, los arqueólogos han descubierto la progresión de una sociedad de un mundo de saqueos y tributos a uno de peajes e impuestos.

Pero a pesar de tan valiosos descubrimientos académicos, la apreciación popular de los anglosajones desde la Segunda Guerra Mundial, en todo caso, ha disminuido. Los victorianos estaban fascinados por los orígenes de Inglaterra y su gobierno, por lo que sentían afición y fascinación por la construcción del estado de Alfredo el Grande y sus herederos. Pero ha habido poco espacio para los anglosajones en la mentalidad británica moderna. Mientras que los eruditos del siglo XIX se deleitaban con su pasado teutónico, a mediados del siglo XX, la herencia alemana de Inglaterra mostraba poco orgullo, y el concepto mismo de volk había sido manchado por los crímenes más monstruosos de la historia. Este trasfondo intelectual significó que cuando Gran Bretaña se convirtió en una nación moderna de muchos pueblos, la historia anglosajona llegó a ser vista como insular, primitiva, misógina e irrelevante hasta el punto en que la palabra 'medieval' se ha convertido en un término de abuso utilizado por aquellos. que no saben nada del mundo medieval.

De hecho, en los últimos tiempos, nuestros predecesores anteriores a la conquista han sido cooptados por la extrema derecha (junto con la cruz de San Jorge) y convertidos en símbolos de una "Inglaterra pura". Esta manipulación es incorrecta, porque los anglosajones no eran más "étnicamente puros" que los ingleses de hoy. Reconocer esto revela cuán peligroso e inútil puede ser el rechazo de partes de nuestra historia: peligroso porque, descartadas, pueden ser cazadas furtivamente por los ignorantes e inútiles porque el internacionalismo de su tiempo en realidad refleja el nuestro.

Debido a que la cultura anglosajona se esconde detrás de nuestras leyes y derechos, detrás de nuestro sistema de gobierno, detrás de nuestras ciudades y detrás de las palabras que una de cada cinco personas en la Tierra puede entender, no es ni nacionalista ni insular decir que deberíamos interesarnos en eso.

No debería haber lugar para el orgullo nacionalista en el estudio y la apreciación de la historia. No hicimos estas cosas que aún no habíamos nacido. Para muchos de nosotros, estos ni siquiera fueron hechos de nuestros antepasados. Pero son, sin embargo, una gran parte de nuestra herencia cultural y, en cierta medida, la del mundo. Ignorar la cultura anglosajona es volver a enterrar innecesariamente nuestro tesoro en el montículo y dejarlo a merced de los ladrones.

Alex Burghart es uno de los autores de la Prosopografía de la Inglaterra anglosajona (www.pase.ac.uk), una base de datos de personas conocidas de la época y anteriormente profesor e investigador del King's College de Londres. Escribía para conmemorar los 70 años desde el descubrimiento en Sutton Hoo.

Los anglosajones: una historia condensada

Los primeros siglos de los anglosajones en Gran Bretaña son tan oscuros que se puede decir muy poco sobre ellos con certeza (no es que esto haya impedido que algunos académicos incansables digan mucho). Después de la retirada del ejército romano de Gran Bretaña en 410 d. C., se sabe que aquí se asentaron pueblos de Alemania y Escandinavia. Marcado por una falta casi total de pruebas, en 597 un área que bajo los romanos había sido urbanizada, monetarizada y cristianizada, se había vuelto rústica, no tenía moneda real y era en gran parte pagana.

En 596, inspirado por algunos esclavos anglos que había visto en el mercado de Roma, el Papa Gregorio envió a un grupo de misioneros a Gran Bretaña para convertir a los anglosajones. Durante los siguientes 90 años, los diferentes reinos aceptaron gradualmente la nueva fe, pero no sin resistencia ocasional: el enorme entierro de estilo pagano en Sutton Hoo parece provenir de una época en que el cristianismo estaba en la tierra, pero no en los corazones de todos.

Políticamente, el patrón general (aunque de ninguna manera consistente) del período 600-900 fue que un gran número de pequeñas organizaciones políticas se conquistaron o fusionaron gradualmente entre sí. Algunos, como Northumbria, Mercia y Wessex, también continuaron expandiendo sus intereses a expensas de sus vecinos "celtas". Esta no fue una tarea fácil: los Northumbria fueron rechazados por los pictos en Nechtansmere en 685, y los mercianos recurrirían a los edificios Offa’s Dyke contra los galeses.

A la muerte de Offa de Mercia (796), solo quedaron cinco reinos: Wessex, Essex, Mercia, East Anglia y Northumbria. Offa había conquistado Kent, Sussex y East Anglia, y sus sucesores heredaron estos logros. Pero en la década de 820 Wessex invadió los dominios del sur y una insurrección en East

Anglia expulsó a los mercianos. Allí, el status quo permaneció hasta 865 cuando fue violentamente perturbado por los ejércitos daneses, comúnmente conocidos como vikingos. Sus fuerzas conquistaron rápidamente East Anglia, Northumbria, parte de Mercia y muy cerca de Wessex hasta que la destreza organizativa (y la buena fortuna) de Alfredo el Grande de Wessex (que gobernó desde 871 hasta 899) detuvo su avance.

Un momento muy ignorado en la historia inglesa ocurrió en c879 cuando, después de siglos de rivalidad, Mercia aceptó el señorío de Alfred y nació un "reino de los anglosajones". Esta unión, forjada frente a las amenazas de los ejércitos daneses, fue luego heredada, aunque de manera inestable, por el hijo de Alfred, Edward (gobernó del 899 al 924). Edward emprendió la conquista de Danelaw, extendiendo su poder a Midlands y East Anglia.

A su vez, el hijo de Edward, Athelstan (gobernó de 924 a 939) "completó" la tarea comenzada en serio por su padre y, en 927, conquistó Northumbria. Con menos rivales próximos, floreció el reino unificado de Inglaterra. Durante mediados y finales del siglo X, desarrolló una moneda altamente organizada y centralizada, estableció el patrocinio real sobre los nombramientos episcopales y abaciales y extendió el sistema de condados de Sajonia Occidental a las partes recién adquiridas del reino.

Tal éxito administrativo y económico atrajo una vez más las miradas envidiosas de los pueblos vecinos. Durante el reinado de Æthelred II, los no listos (gobernaron de 978 a 1016), los daneses transportados por mar exigían con frecuencia un gran tributo como precio por mantener la paz. En 1016, la naturaleza de esta hostilidad cambió. El rey Cnut de Dinamarca (gobernó de 1016 a 1035) derrotó al hijo de Æthelred, Edmund, en la batalla de Assandun, recibiendo la mitad de Inglaterra por su victoria y sucediendo al resto a la muerte de Edmund unas semanas más tarde. El Imperio del Mar del Norte de Cnut fue heredado por su hijo, Harthacnut, que gobernó hasta 1042, momento en el que el reino volvió al hijo de Æthelred, Eduardo el Confesor (gobernó de 1042 a 1066).

Junto con 1966, 1066 es quizás una de las fechas más reconocidas en la historia de Inglaterra. También es uno de los períodos más limpios de toda la historia del mundo. El futuro de la lengua inglesa, la estructura de la aristocracia inglesa y la dirección de la cultura política inglesa se alteraron en unas pocas horas en Hastings el 14 de octubre de 1066 cuando Guillermo de Normandía derrotó y mató al rey Harold. William selló su victoria con una coronación en Londres el día de Navidad de ese mismo año (imitando la coronación imperial de Carlomagno en Roma, 266 años antes), comenzando así la era de los anglo-normandos.


¿Cuándo se descubrió Sutton Hoo?

A finales de la década de 1930, Edith Pretty, una terrateniente en Sutton Hoo, Suffolk, le pidió al arqueólogo Basil Brown que investigara el más grande de varios túmulos funerarios anglosajones en su propiedad.

En el interior, realizó uno de los descubrimientos arqueológicos más espectaculares de todos los tiempos.

Los arqueólogos quitaron minuciosamente capas de suelo arenoso para revelar la forma de un barco debajo de un montículo.

"Y en el centro del barco encontraron una cámara funeraria llena de los tesoros más extraordinarios", escribe el National Trust.

Data de principios de los años 600 d.C., "este destacado entierro claramente conmemoró a una figura destacada de East Anglia", dice el Museo Británico.


¿Qué hay en la exposición?

La exposición se llevará a cabo en el sitio de Sutton Hoo, que recientemente ha sido objeto de una gran renovación. Muchos de los hallazgos de Sutton Hoo fueron donados por el propietario al Museo Británico, pero algunos de ellos regresarán para la exhibición junto con Staffordshire Hoard. Los visitantes podrán ver todas las exhibiciones en la sala de exhibiciones, así como visitar la nueva exhibición sobre Sutton Hoo, que incluye una mezcla de piezas originales y reconstrucciones. Una visita al sitio también incluye senderos para caminar a los montículos, una visita a la casa de la Sra. Pretty & rsquos llena de detalles sobre la excavación arqueológica y, como novedad para 2020, una torre de observación que domina el sitio del entierro.

La torre de observación se encuentra actualmente en construcción y permitirá a los visitantes observar los túmulos funerarios en Sutton Hoo.


Edith Pretty nació en Elland, Yorkshire, [1] hija de Elizabeth (de soltera Brunton, fallecida en 1919) [2] y Robert Dempster (nacido en 1853). [1] [3] [4] Tenía una hermana mayor, Elizabeth. Los Dempster eran ricos industriales que amasaron su fortuna con la fabricación de equipos relacionados con la industria del gas. El padre de Robert Dempster, también Robert Dempster, había fundado Robert Dempster and Sons en 1855 con este propósito. [5] [6]

En 1884 la familia se mudó a Manchester, donde su padre fundó la empresa de ingeniería R. & amp J. Dempster con su hermano, John. [7] [2] Edith y su familia viajaron mucho al extranjero, visitando Egipto, Grecia y Austria-Hungría. Después de terminar su educación en Roedean School, Edith pasó seis meses en París en 1901. Más tarde ese año, la familia se embarcó en una gira mundial que incluyó visitas al Raj británico y los Estados Unidos. [1]

De 1907 a 1925, el padre de Edith alquiló Vale Royal Abbey, una casa de campo cerca de Whitegate, Cheshire, la sede de la familia de Lord Delamere. Edith creció con un personal de interior de 25 además de 18 jardineros. Se dedicó a obras públicas y caritativas que incluían ayudar a comprar tierras para una misión cristiana. [1] [4]

Durante la Primera Guerra Mundial, Edith se desempeñó como intendente en el hospital auxiliar de la Cruz Roja en Winsford y ayudó a albergar a refugiados belgas. [2] En 1917 estaba trabajando con la Cruz Roja Francesa en Vitry-le-François y Le Bourget en Francia. [1] [8]

Después de la muerte de su madre en 1919, Edith cuidó a su padre en Vale Royal. [2] Cuando murió en Ciudad del Cabo durante una visita a Sudáfrica en 1925, [9] Edith y su hermana heredaron una propiedad valorada en más de £ 500,000, aproximadamente £ 16 millones en 2006. [1]

En 1926, Edith se casó con Frank Pretty (1879-1934) de Ipswich, [10] que le había propuesto matrimonio por primera vez en su cumpleaños número 18 y había mantenido correspondencia con ella durante la guerra. Pretty era hijo de William Tertius Pretty (1842-1916), propietario de un negocio de confección de corsés y cortinas en Ipswich. [1] Pretty había sido Mayor en el 4º Batallón (Territorial) del Regimiento de Suffolk [11] y había sido herida dos veces durante la Guerra. Su participación en 1915 en la batalla de Neuve Chapelle quedó plasmada en una pintura de 1918 del artista Fred Roe. [12] [ verificación fallida ] Después de la guerra, Pretty continuó sirviendo en el Regimiento de Suffolk, obteniendo el rango de Teniente Coronel y comandante del 4º Batallón [13] en 1922, [9] mientras también trabajaba en el negocio familiar. [1] [11]

Edith renunció al arrendamiento de Vale Royal después de su matrimonio y compró la finca Sutton Hoo de 213 hectáreas (526 acres), incluida Sutton Hoo House, a lo largo del río Deben, cerca de Woodbridge, Suffolk. Se desempeñó como magistrada en Woodbridge, [1] y en 1926 donó la Dempster Challenge Cup al Consejo del Distrito Urbano de Winsford, su antiguo puesto en la Cruz Roja. La Copa se ha otorgado anualmente durante la mayoría de los años desde entonces a un propietario de parcelas en las parcelas de jardín de Winsford. [14] [15] [16] [17]

En 1930, a la edad de 47 años, Edith dio a luz a un hijo, Robert Dempster Pretty. Frank Pretty murió en su 56 cumpleaños en 1934, de un cáncer de estómago diagnosticado a principios de ese año. [1]

Edith se interesó en el espiritismo, visitó al curandero William Parish y apoyó una iglesia espiritualista en Woodbridge. [18]

Edith se había familiarizado con las excavaciones arqueológicas temprano en su vida a través de sus viajes. Además, el tío egiptólogo de su amiga Florence Sayce, Archibald Sayce y su padre excavaron [19] una abadía cisterciense contigua a su casa en Vale Royal. [20] [18] [8] [4]

Alrededor de 18 antiguos túmulos funerarios yacían en la finca de Sutton Hoo, a unos 457 m (500 yardas) de la casa Pretty (ahora Tranmer House, entonces llamada Sutton Hoo House). [20] [10] En la Woodbridge Flower Fete de 1937, Edith discutió la posibilidad de una excavación con Vincent B. Redstone, miembro del Instituto de Arqueología de Suffolk y miembro de la Royal Historical Society y la Society of Antiquaries. [21] [22] Redstone y el curador del Museo de la Corporación Ipswich, Guy Maynard, se reunieron con Edith en julio con respecto al proyecto, y posteriormente se invitó al arqueólogo autodidacta de Suffolk Basil Brown a excavar los montículos. [8] Se hicieron hallazgos prometedores y Brown regresó en el verano de 1939 para seguir trabajando en el proyecto. Pronto desenterró los restos de un gran lugar de enterramiento, que contenía lo que más tarde se identificó como un barco sajón del siglo VII, que pudo haber sido el último lugar de descanso del rey Raedwald de East Anglia. Un curador del Museo Británico describió el descubrimiento como "uno de los descubrimientos arqueológicos más importantes de todos los tiempos". [18] [1]

Posteriormente, la excavación fue asumida por un equipo de arqueólogos profesionales encabezados por Charles Phillips e incluyó a Cecily Margaret Guido y Stuart Piggott. [8]: 99–100 En septiembre de 1939, una investigación del tesoro determinó que los bienes funerarios desenterrados del barco eran propiedad de Pretty para hacer lo que ella quisiera. Posteriormente, donó el tesoro al Museo Británico. En reconocimiento de esto, el primer ministro Winston Churchill más tarde le ofreció a Pretty el honor de un CBE, pero ella se negó. [1]

Edith Pretty murió el 17 de diciembre de 1942 en el Hospital de Richmond a la edad de 59 años después de sufrir un derrame cerebral, y fue enterrada en el cementerio de Todos los Santos en Sutton. Un retrato de Edith, de 56 años, fue pintado por el artista holandés Cor Visser y donado al National Trust por David Pretty, su nieto. [1] [23] La mayor parte de su patrimonio de £ 400,000 se colocó en un fideicomiso para su hijo, Robert, quien posteriormente fue cuidado por su tía, Elizabeth. Robert murió de cáncer en junio de 1988 a la edad de 57 años. [1] Sutton Hoo fue utilizado por la Oficina de Guerra hasta 1946, cuando se vendió. A finales del siglo XX, la casa y el lugar de enterramiento de Sutton Hoo fueron legados por la familia Tranmer al National Trust, que ahora administra el lugar.

Pretty fue el tema de una obra de teatro de Karen Forbes representada en Sutton Hoo en 2019, [24] y aparece en la novela. La excavación de John Preston, publicado en 2007. Carey Mulligan la interpreta en la adaptación cinematográfica del mismo nombre en el servicio de transmisión de Netflix en 2021. [25]


Algunas sugerencias para lecturas adicionales (útil pero no esencial)

Backhouse, J. The Lindisfarne Gospels (Oxford 1981)
Brown, M.P., & amp C.A. Far, Mercia, un reino anglosajón en Europa (Leicester 2001)
Bruce-Mitford, R., Aspectos de la arqueología anglosajona (Gollancz 1974)
Coatsworth, E., & amp M. Pinder, El arte del orfebre anglosajón y ndash fina metalurgia en la Inglaterra anglosajona: su práctica y sus practicantes (Boydell 2002)
Evans, A., The Sutton Hoo Ship-Burial (Museo Británico 1986)
Heaney, Seamus (tr.) Beowulf: An Illustrated Edition, ed. J. Niles (Norton 2007)
Leahy, K. y R. Bland, The Staffordshire Hoard (Museo Británico 2009)
Speake, G., Arte animal anglosajón (Oxford 1980)
Webster, L., & amp J. Backhouse, The Making of England: Arte y cultura anglosajones AD 600-900 (Museo Británico 1991)
Youngs, S., El trabajo de los ángeles: obras maestras de la metalurgia celta, siglos VI-IX (Museo Británico 1989)


La excavación: la verdadera historia de la notable excavación de Sutton Hoo

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Publicado: 29 de enero de 2021 a las 4:04 am

Durante el verano anterior al estallido de la Segunda Guerra Mundial en 1939, un equipo de Sutton Hoo se apresuró a desenterrar y registrar el fabuloso, y ahora mundialmente famoso, entierro de un barco del siglo VII en la zona rural de Suffolk. Ahora, la excavación es el tema de una película de Netflix protagonizada por Ralph Fiennes, Carey Mulligan y Lily James (disponible para transmitir en todo el mundo a partir del 29 de enero de 2021).

La película está basada en el libro. La excavación (2008), una novela histórica de John Preston, que “es un verdadero drama sobre personas. Se trata más de la gente que de la excavación ”, dice el profesor Martin Carver, profesor emérito de la Universidad de York y experto en Sutton Hoo. “Creo que si retiras un poco la lente, el drama es aún más emocionante que eso. Es un drama de diferentes pueblos y diferentes clases de personas en Inglaterra en vísperas de la Segunda Guerra Mundial, investigando el principal monumento de los alemanes que habían invadido mil años antes. Y están esperando el comienzo de una invasión de la Alemania moderna ".

Aquí hay una breve introducción a los personajes involucrados en las excavaciones y los verdaderos tesoros encontrados en Sutton Hoo en 1939 ...

¿Quién era Edith Pretty, interpretada por Carey Mulligan?

En 1926, Edith Pretty y su esposo, el coronel Frank Pretty, compraron Sutton Hoo House y su propiedad de páramos arenosos y bosques. El coronel Pretty murió en 1934, le sobreviven Edith y su hijo pequeño, Robert. La Sra. Pretty viuda decidió investigar el curioso grupo de 18 montículos de tierra elevados que podía ver desde la ventana de su casa. Había viajado a Egipto y había visto a su padre excavar un monasterio cisterciense en Cheshire en su juventud, por lo que sabía un poco sobre cómo funcionaba la arqueología.

¿Quién era Basil Brown, interpretado por Ralph Fiennes?

Basil Brown fue un arqueólogo autodidacta, recomendado por el Museo de Ipswich. La Sra. Pretty le pagaba 30 chelines a la semana y le proporcionaba dos trabajadores para que trabajaran con él. En junio de 1938, Brown comenzó a trabajar y, durante el verano, abrió trincheras en varios montículos. Encontró evidencia de un entierro de barcos en el Montículo 2, demostrado por la presencia de remaches de hierro dispersos del tipo utilizado en los primeros barcos construidos con clinker. También descubrió artefactos que eran indicativos de una fecha medieval temprana para los montículos, y descubrió que todos los túmulos que miró ya habían sido excavados.

¿Cuál es el telón de fondo de la excavación de Sutton Hoo? ¿Cuando sucedió?

Europa estaba tensa por la guerra. El primer ministro británico Neville Chamberlain había firmado el Acuerdo de Munich con Adolf Hitler en septiembre de 1938, pero el acuerdo de paz ya se había desmoronado en marzo de 1939 con la toma de Checoslovaquia por parte de Hitler.

Sin embargo, Basil Brown regresó al lugar en Sutton Hoo el 8 de mayo de 1939.

¿Quién fue enterrado en Sutton Hoo?

Lo que pronto se hizo evidente durante la excavación de 1939 fue que esto era algo especial, ya que Brown y su pequeño equipo descubrieron el ahora famoso entierro del barco en el Montículo 1. Cuando se conoció la noticia del hallazgo, un equipo de excavación dirigido por el académico de Cambridge Charles Phillips fue enviado a Sutton Hoo para reemplazar a Brown. Antes del final del verano, la increíble cantidad de riquezas del entierro del barco se había excavado con éxito en la tensa atmósfera de antes de la guerra, y es este drama humano el que se vuelve a contar en La excavación.

Further excavations took place through the 1960s and into the 1990s, uncovering the richest burial ground ever to have been found in northern Europe. But who was buried there, and why? These questions have kept archaeologists and historians guessing ever since the site was uncovered.

Professor Carver offers his own explanations for the early medieval mounds (and you can find the full interview with Carver in the upcoming February 2021 issue of BBC History Magazine, on sale 21 January 2021). Sutton Hoo is thought to be the burial ground of the early seventh-century rulers of one of the Anglo-Saxon kingdoms, which had grown up in the aftermath of the Roman imperial presence in Britain. Those mounds were, according to Carver, an explosive expression of intent from East Anglia’s pagan rulers against the spreading power of Christianity (Pope Gregory the Great famously sent Augustine as a missionary to England in AD 597).

“It’s a great burst of activity. I imagine these mounds must have been very demonstrative. The burials are extravagant and very richly furnished. They are strong statements about the wish to continue this particular regime, this dynasty, and in some ways there are signs of anxiety of what’s coming from over the Channel,” Carver says. “In other words, a more obvious Christian union, a kind of re-enactment of the Roman empire, which they really don’t want to be part of. So I think that’s why the investment is so big. People are calling to their gods, if you like, for protection.”

We can’t be sure of the figure memorialised in the famous ship burial, but the leading candidate – and the man Carver favours – is King Raedwald, who is thought to have died in the 620s. His burial chamber at the centre of the ship was surrounded by objects, both military and domestic, and it was perhaps intended to be a display on view for some time before earth was piled up on top of it.

“This was like a furnished mini-hall of the man lying in state. He had his personal things with him in the coffin, and on top were his warrior’s uniform and his equipment for hosting a feast [in the afterlife]. At one end of the chamber is cooking equipment, and at the other end is parade gear and regalia. It would have been a tremendous sight,” Carver says.

“In my imagination, and this is harder to prove,” Carver muses, “I think this spectacle would have been available for several days, perhaps longer, for people to walk round the edge and look in.”

According to Carver, the spectators “would be people who knew the dead man. One imagines this whole funeral was created by his unnamed wife, who seems to be quite a character [her story is referenced in Bede’s Ecclesiastical History of the English People, where she is said to have “seduced” her converted Christian husband back to paganism]. The people looking on would have recognised the famous objects in the burial chamber and explained what they were seeing to each other and to their children.”

This was a crucial means of relaying history at the time, as Carver says: “The next generation remembers what the last generation said and so on. So stories were handed down. We’re not dealing with a literate society. And of course, Christianity was a big threshold over which a lot of these stories never crossed, which is why archaeologists love to dig them up.”

Martin Carver is professor emeritus at the University of York and an expert on Sutton Hoo, leading excavations there from 1983 to 1993. His books on the topic include The Sutton Hoo Story: Encounters with Early England (Boydell Press, 2017). David Musgrove is BBC History Magazine’s content director and a doctor of medieval archaeology

An in-depth interview with Professor Martin Carver about the 1938/39 digs and the treasures of Sutton Hoo will be released on our podcast soon

Find out more about visiting Sutton Hoo, managed by the National Trust.


History of archaeology at Sutton Hoo

Archaeology in process at Sutton Hoo Sarah Haile

The discovery of the Great Ship Burial in 1939 not only stunned the archaeology world, but it set the scene for further exploration. Later archaeological campaigns have solved mysteries left by the original dig and revealed more about life in this Anglo-Saxon kingdom.

1600s - Tudor treasure-seekers

We know that the archaeological explorations that unearthed the Great Ship Burial in 1939 were not the first attempts on Sutton Hoo&rsquos mysterious mounds.

Having been left untouched since their creation in approximately 625AD, fast forward to the Tudor period, a time when people were able to obtain a license from the Crown to excavate here. Far from the honourable curiosity that later drove Edith Pretty and Basil Brown, these individuals were after treasure, of which they found a great deal. Valuable objects found would have been melted down and shared between the finder and the Crown

It was through our good fortune, rather than a lack of trying, that these treasure-seekers missed the contents of at least two of the mounds, leaving them undisturbed for the future.

1860 - Plundering for profit

A major campaign of excavation took place at Sutton Hoo in the 19th Century. You can still see small dips in some of the mounds from this activity.

Whilst the excavator plundered a large quantity of rivets, they failed to appreciate that these were part of a ship burial. Rather than explore further, the rivets were allegedly taken to a blacksmith to forge horseshoes.

As with the Tudor treasure-seekers, these gentleman collectors left virtually no record of their finds. However, whilst so much that could have been learned had been lost, there was still a great deal yet to be discovered.

1938 - A tantalising start

After being appointed by landowner Edith Pretty, local archaeologist Basil Brown&rsquos initial excavation at Sutton Hoo took place in June and July of 1938, and focused on three of the burial mounds.

By using the traditional technique of cutting a trench across the mounds, Basil went in search of the chamber, or pit, that lies under all burial mounds. He was looking for a difference in soil colour, which indicates the presence of an in-filled chamber or grave. This was made more difficult than usual, due to interference from &lsquorobbers trenches&rsquo left by treasure seekers centuries before.

Whilst Basil was to discover that each of the mounds had been robbed, still they revealed hints of the glorious finds to come. Within Mound 3, he unearthed the remains of a cremated man, along with a corroded iron axe-head, part of a decorated limestone plaque, fragments of pottery and the lid of a Mediterranean jug. Mound 2 revealed pieces of iron, which Basil recognised as ships&rsquo rivets - although having been previously scattered by grave robbers, they did not immediately suggest a ship burial. He also recovered a beautiful piece of blue glass, a gilt bronze disc, iron knives and the tip of a sword blade.

Mound 4 was the last of the 1938 season, and whilst it had a very shallow pit, and also showed signs of having been robbed, careful excavation revealed some tantalising fragments of bronze, high-quality textile and bone.

Basil had discovered just enough for another season of excavation to be planned&hellip.

1939 - The Great Ship Burial

In May 1939 Basil returned to the site. Having had the previous year&rsquos experience, he felt ready to take on Mound 1, the largest of the burial mounds.

On the discovery of the first piece of iron, Basil immediately stopped work and carefully explored the area with a small trowel. He uncovered five rivets in position on what turned out to be the prow of a ship. Presented with this unforeseen discovery, Basil had to change his trench technique, making it wider to encompass the emerging form. As he worked, Basil revealed the ghost of a ship, including the fragile outline of the curving wood in the sand, showing where all the planks, ribs and even some of the tholes for oars would have been.

Chamber of secrets

Basil reached the burial chamber, located in the centre of the ship, on 14 June 1939. Alarmed at finding signs of robbery, Basil gave a sigh of relief when he realised that quarrying in the Middle Ages had changed the shape of the mound, so when robbers had dug into what they thought was the central burial chamber, they had missed.

On the discovery that Mound 1 was a large ship burial, its chamber undisturbed, word quickly spread. It became evident to Edith Pretty that the significance of what had been found called for experts, and so the dig was swiftly handed over to Charles Phillips of Cambridge University and his handpicked team of brilliant young archaeologists. It was to become the richest grave ever excavated in Europe.

Race against time

At any moment, war could be declared, so without time to source specialist equipment, Charles&rsquo team used what was to hand including a coal shovel, pastry brushes, penknives and a pair of bellows! In the following weeks, excitement mounted with the revelation of treasure after treasure. In total, there were 263 finds of gold, garnet, silver, bronze, enamel, iron, wood, bone, textile, feathers and fur. Amongst the finds included a pattern-welded sword with a jeweled hilt, intricate shoulder clasps of gold inlaid with garnet and glass and the iconic Sutton Hoo helmet - although, when this was excavated, archaeologists found only a series of its shattered fragments.

It was at this point that Charles Phillips was able to identify the ship burials as Anglo-Saxon, and not Viking, confirming Basil&rsquos original conclusion.

War was declared on 3rd September 1939 and the treasures were buried once more, but this time in a disused London Underground tunnel. They survived the Blitz, but the plans of the ship were not stored underground, and went up in flames. This loss led archaeologists to return to the burial site decades later to find answers to a few burning questions.

1965 - 71 - Mystery solved

Two decades after the war, excavations resumed. Led by Rupert Bruce-Mitford and Paul Ashbee, a team returned to find out more about the Great Ship Burial in Mound 1. Most pressing was the question of why no human remains had been found in this elaborate burial. The mystery was solved by chemical analysis of the sand below the burial chamber, which showed high phosphate levels. This established that a body had decomposed there, and certainly the acidic nature of the region&rsquos soil would explain why timbers and human remains alike had dissolved over time.

1983 - 93 - Widening the search

With previous digs focusing on the Great Ship Burial, archaeologist Martin Carver was keen to explore some of the other mounds within the Royal Burial Ground and the areas in between. His instincts were right and, over the course of a decade beginning in 1983, his efforts were rewarded by rich new discoveries including a second ship burial, the resting place of a warrior and the gruesome &lsquosand bodies&rsquo.

The second ship

Following Basil&rsquos initial finds in Mound 2, Martin&rsquos team correctly deduced that this was likely to have contained a very rich ship burial of a person of comparable status to Rædwald. Though the grave had been robbed, and subsequently excavated by Basil, some fine objects had either been left behind or missed, including: two decorated gilt-bronze discs, a bronze brooch and a silver buckle. The tip of a sword blade showing elaborate pattern welding bore a resemblance to that found in the Great Ship Burial in Mound 1, and silver gilt drinking horn mounts were discovered in both mounds and found to have been struck from the same dies. Although the rituals were not identical, comparisons of the content of the burials suggests a similar date and status.

A woman of status

During this decade of investigations, Mound 14 was found to have been the only discernible high-status burial of a woman so far discovered in the Royal Burial Ground, leading some to conclude that this was the resting place of a queen, and perhaps Rædwald&rsquos widow.

Ghosts in the sand

Moving away from the mounds, Martin Carver&rsquos team started to look at the areas in between, and when the soil was scraped back, the outlines of more graves appeared. With careful excavation, human forms could be detected as areas of harder, darker sand. These &lsquosand bodies&rsquo lay in a variety of distorted positions, indicating that, unlike previous finds, these individuals had not been ceremoniously buried. There were other gruesome details: bound legs and ankles, broken necks and some severed heads.

Thirty-nine individuals were found in total, and all died violently - but why? A clue lay in the discovery of post-holes found nearby, which are thought to be the location of the uprights of an early gallows.

With paganism on the wane, the laws of the new Christian administration helped keep order for the kings that followed Rædwald, and capital punishment was part of that order.

What had recently been a Royal Burial Ground for pagan kings, it seems, had become the gruesome resting place for those denied a Christian burial.

Warrior at peace

Towards the end of Martin Carver&rsquos investigations in 1991, there was a marvellous discovery in Mound 17. Much like the Great Ship Burial, it only survived robbers by chance.

The robbers dug straight down in to the centre of the mound, but as it contained two graves, side by side, they dug between and missed both of them. The remains of a young man had been buried in a tree trunk coffin with his weapons and other grave goods including a very fine horse harness. A celebration of this man&rsquos status as a warrior was expressed by the presence of a shield, two spears and a fine sword with a jewelled belt fitting - there were also drinking vessels and food, including lamb chops. The other grave contained the skeleton of his horse.

Reconstructing Mound 2

The final piece of work carried out by Martin Carver was the reconstruction of Mound 2, the only one to receive this treatment. Being one of the biggest of the mounds, it was a prime candidate for reconstruction, and was Martin&rsquos archaeological experiment to see both how this monumental marker would have dominated the seventh-century landscape and also how it would change over time.

1986 - Building a Byzantine bucket

In 1986, during the time that the Tranmers were living at Sutton Hoo, harrowing in the Garden Field brought the Bromeswell Bucket to the surface. Made in the 6th Century, judging by the letterforms used within the bucket&rsquos design, it was already a hundred years old when it arrived here from Antioch in modern Turkey, but then in the Byzantine Empire.

Like many of Sutton Hoo&rsquos most fascinating finds, it was unearthed in fragments. Further discoveries during a metal detecting survey in 2012 unearthed more pieces of this Byzantine bucket.

Through painstaking work, we&rsquove carefully cleaned and reshaped each bucket fragment into its original form. By delicately fixing each piece of our ancient jigsaw onto a mount we&rsquore able to see how this exotic piece of craftsmanship would originally have looked.

2000 - Going further back in time

When building our Visitor Centre during 2000, the area of another hoo peninsula was investigated by Suffolk County Council archaeology unit, revealing an additional Anglo-Saxon cemetery that predated the Royal Burial Ground. Home to the previously discovered Bromeswell Bucket, archaeologists went on to find 13 cremations and 9 burials in the area excavated, five of which were under small burial mounds.

Not quite as grand as the ship burials, these were the graves of residents from a variety of low to relatively high status families. Women had been buried with everyday items including combs, bowls, small knives, shoulder brooches and beads. In many of the male graves were found a spear and a shield. These were part-time warriors, ready to take up arms, but who spent most of their lives farming the land. Despite their lower-status, it&rsquos quite possible that these were the grandparents and great grandparents of East Anglian kings, such as those laid to rest in the Royal Burial Ground many years later.

2017 and 2018 - Research continues

New technological developments over the years allow us to continue to find new strands to the Sutton Hoo story.

Most recently, a team from Bradford University explored the mounds using Ground Penetrating Radar and drone-mounted lasers (LiDAR). These non destructive techniques use pulses of radar and laser respectively, helping to reveal minute details of the construction of the mounds as well as marks left on their surfaces by World War II tanks.

Exploring the viewing tower footprint

Whilst making plans to build the new 17-metre viewing tower overlooking the burial mounds, we carried out an excavation of the ground where the base of the new tower now sits.

Over two weeks in May 2018, Sutton Hoo staff and volunteers helped archaeologists from MOLA (Museum of London Archaeology) with their investigations. The BBC, ITV and Radio 4 all came along to enjoy the palpable sense of anticipation as we dug knowing that there was a real possibility of finding something incredible.

Whilst we didn&rsquot uncover anything to rival previous discoveries, the finds told the long history of Sutton Hoo, from prehistoric flints and evidence of Anglo-Saxon camp fires right up to a bread packet from the 1980s!

2019 - Unleash your inner archaeologist

Thanks to funding provided by the National Lottery Heritage Fund, we&rsquove been able to train our volunteers to study a landscape&rsquos geophysics using an earth resistance meter.

If you&rsquod like to discover Sutton Hoo&rsquos hidden depths for yourself, our new volunteer archaeologists are running public participation sessions here on site. Visit our events page for more information.


The Dig (2021)

Si. Growing up, Edith had traveled a great deal with her family, visiting Austria-Hungry, Greece, and in her late twenties, Egypt. During her travels, she witnessed several excavations. The Dig true story reveals that her father had also been involved in the excavation of a Cistercian Abbey next to their home at Vale Royal. After she had married Frank Pretty and settled at their Sutton Hoo estate in Suffolk, Edith had always been interested in excavating the 18 mounds on their property. Their home on the estate, Tranmer House, is pictured below.

Why was the location called "Sutton Hoo"?

Was Edith Pretty a widow?

Si. At the time Edith Pretty (portrayed by Carey Mulligan) hired local archaeologist Basil Brown to excavate the mounds on her Sutton Hoo estate in southeast Suffolk, she had been a widow for several years. Her husband, Frank Pretty, had died of stomach cancer on his 56th birthday in 1934. They had one son, Robert Dempster Pretty, who she had given birth to in 1930 at the age of 47. Robert is portrayed by Archie Barnes in The Dig película.

How did Edith Pretty end up hiring archaeologist Basil Brown to explore the mounds on her property?

At the Woodbridge Flower Fete (festival) in 1937, Edith Pretty talked to Vincent B. Redstone, a member of the Suffolk Institute of Archaeology, about potentially excavating the mounds on her Sutton Hoo estate. In July of that year, a formal meeting was held during which Pretty, Redstone, and the curator of the Ipswich Corporation Museum, Guy Maynard, discussed the possibility of excavation. Maynard recommended local archaeologist Basil Brown (played by Ralph Fiennes in The Dig movie) to find out what, if anything, lay beneath the strange mounds on Pretty's land.

Edith Pretty hired Basil Brown, agreeing to pay him 30 shillings a week for two weeks to explore the mounds. He arrived on June 20, 1938 and stayed with Pretty's chauffeur. With the help of two workers on Pretty's estate, Brown first excavated what became known as Mound 3. He made several promising finds, including the remains of a cremated man, fragments of early Saxon pottery, rotten wooden fibers that together resembled a tray, the lid of a Mediterranean jug, a portion of a decorated limestone plaque, and a corroded iron axe head. It was enough to convince Pretty to have him excavate two more mounds in hopes of discovering more Sutton Hoo treasure.

He next excavated Mound 2 and Mound 4. He found little in the latter, as it appeared to have been robbed. In Mound 2, he found a bead, Bronze Age pottery shards, a gilt bronze disc, a piece of blue glass, the tip of a sword blade, iron knives, a ship's rivets, and a smaller boat that appeared to have been cut in half, with one half placed on top of the other as a cover. However, the top half was missing, suggesting the site had been looted. The excavation of Mound 2 and the discovery of this smaller boat is not included in the movie or book. Brown stayed until August 9, 1938, completing his first of two seasons of excavating the burial site. Edith Pretty gave the items to the Ipswich Museum, where they were put on display. The British Museum was also informed of the discoveries.

Brown came back on May 8, 1939 to continue the excavation, this time focusing on the largest hill, Mound 1, which concealed what became known as the Sutton Hoo burial ship. En The Dig movie and book, the entire excavation is condensed into one season in 1939, ending at the outbreak of WWII.

Was Basil Brown a professional archaeologist?

Like in The Dig movie, the true story confirms that Basil Brown was not considered to be a professional archaeologist. He was a local, self-taught, amateur archaeologist. However, it could be argued that in terms of experience, he was just as qualified as the professionals who would later end up taking over the Sutton Hoo dig. He had spent years exploring the countryside in north Suffolk in search of Roman artifacts. He had discovered eight medieval buildings, ancient roads, and the locations of Roman settlements. In 1934, Brown discovered and excavated a Roman kiln at Wattisfield, which was taken to the Ipswich Museum in 1935. In the process, he got to know the museum's curator, Guy Maynard, who hired Brown to work for the museum on a contractual basis.

His first job for the museum was to spend 13 weeks exploring the Suffolk villages of Stutson and Stanton Chare. He discovered a Roman villa at Stanton Chare, resulting in an extension of his contract to three seasons (30 weeks) from 1936 to 1938. Despite being paid to do what he loved, the semi-regular income wasn't enough and he had to continue working as an insurance agent and a special police constable to make ends meet.

Does actress Carey Mulligan resemble Edith Pretty?

In researching The Dig true story, we immediately discovered that one of the biggest liberties the movie takes is that despite aging her a little with makeup, actress Carey Mulligan is approximately 20 years younger than the real Edith Pretty was at the time of the excavation of the Sutton Hoo burial mounds. Mulligan was approximately 34 at the time of filming and Pretty was around 55 when the excavation on her Sutton Hoo property took place. However, we did discover that Mulligan better resembles Pretty when she was younger (pictured below).

Is the movie's romance between Peggy Piggott and Rory Lomax real?

No. In conducting The Dig fact check, we discovered that Johnny Flynn's character, photographer Rory Lomax, who is the cousin of Edith Pretty (Carey Mulligan), is entirely fictional. The romance with Peggy Piggott (Lily James) is fictional as well. It was likely inspired by the fact that Peggy Piggott's 1936 marriage to Stuart Piggott (portrayed by Ben Chaplin in the film) eventually ended in divorce in 1954. The novel falsely implies that they had just gotten married and interrupted their honeymoon to join the excavation. In the movie, Peggy complains that Stuart is more interested in working in the lab with John Brailsford than spending time with her. She finds herself taking an interest in the fictional Rory Lomax, who is called up by the RAF and heads off to war. Did Peggy and Stuart's marriage really end because Stuart was a closeted gay man? Find out in our episode The Dig: History vs. Hollywood.

Was Edith Pretty involved in spiritualism?

Si. The movie only alludes to Edith's interest in spiritualism when she asks Basil Brown (Ralph Fiennes) if he saw anything while he was momentarily buried alive following a cave-in at the site. The informal religious movement known as spiritualism was still popular in the 1930s, and Edith had befriended a faith healer named William Parish. Spiritualists like Parish believed that the living can communicate with the spirits of the dead, usually by way of mediums. Edith funded the construction of a chapel for Parish and she backed the Woodbridge Spiritualist Church. There was a rumor that either Edith or a friend of hers had dreams/visions of soldiers walking around with swords and spears atop the mounds on her property. She sent archaeologist Basil Brown to the church, where he was told by a medium, "You are digging in the sand. The message is, 'Keep digging, you will find what you are searching for.'" The medium's advice came true in 1939 when the 88-foot burial ship was discovered in Mound 1. -Express.co.uk

Is the fleeting romance between Edith Pretty and Basil Brown real?

Did Basil Brown really discover a 7th-century Anglo-Saxon burial ship?

Si. Among the 18 ancient burial mounds on Edith Pretty's 526-acre Sutton Hoo estate was a 7th-century Anglo-Saxon ship, which is thought to have been the final resting place of King Rædwald of East Anglia (c. 560 - c. 624). Unlike in the movie, the discovery of the Anglo-Saxon burial ship in Mound 1 didn't come as a complete surprise. In real life, Basil Brown had discovered similar iron ship rivets and a smaller boat in Mound 2 the previous year (not shown in the movie).

As he excavated Mound 1, Brown was assisted by Edith Pretty's gardener, John Jacobs, and her gamekeeper, William Spooner. Inside the 88-foot ship Brown discovered in Mound 1, was a burial chamber full of treasure, which, like in the movie, was excavated with the help of Charles Phillips and his team after they took over the dig. The ship burial helped shed light on a historical period that lacks documentation, and it changed how historians viewed the flow of ideas and objects across Europe in the 7th century. "The Dark Ages are no longer dark," declares archaeologist Charles Phillips (Ken Stott) in the movie. It's true that as a result of the Sutton Hoo discovery, Anglo-Saxon England was no longer thought of as part of the Dark Ages, at least not to the same degree it had been.

Did journalists really descend on the Sutton Hoo dig site?

Did a burial mound cave in on Basil Brown?

No. While it makes for a suspenseful moment in The Dig movie and novel, the true story seems to lack any record of Basil Brown being nearly buried alive. As John Preston stated in his novel's author's note, "Certain changes have been made for dramatic effect." While there was no mention of a cave-in happening in real life, there was worry that a hill of sandy soil that had acted as a viewing platform could give way.

Had anyone else attempted to dig up the mounds prior to Basil Brown?

Si. In Tudor times, gravediggers had attempted to dig up Mound 1 (the mound in which the Sutton Hoo burial ship was found). We know this because fragments of a pot from that period were found in a pit. It appears as if the diggers gave up, had lunch, and then threw the remains of their food into the mound. What they didn't realize is that they weren't digging in the center of the mound and were instead off to some degree. -Express.co.uk

Did professional archaeologists take over the excavation of Sutton Hoo from Basil Brown?

Si. After professional archaeologist Charles Phillips visited the excavation on June 6, 1939, he reasoned from the size of the ship that it could be a royal burial. Realizing the potential significance of the burial site at Sutton Hoo, Phillips and Ipswich Museum curator Guy Maynard decided to involve the British Museum's Department of Antiquities. Edith Pretty was hesitant to do so, fearing that the dig would be delayed indefinitely.

Like in The Dig movie, a fact check confirms that professional British archaeologist Charles Phillips was assigned to take over the Sutton Hoo excavation and was to begin his work there in July 1939, focusing on the ship's burial chamber. Despite being told to stop until Phillip's team arrived, Basil Brown continued to work on excavating the ship. Phillips recruited Welsh archaeologist William Grimes, British archaeologist O.G.S. Crawford, and husband and wife archaeologists Stuart and Peggy Piggott. They discovered more than 260 additional items of the Sutton Hoo treasure. Some of the things found inside the burial chamber included weapons, gold and garnet jewelry, silver, containers, shoes, buckles, gold coins and ignots, baptismal spoons, drinking horns and vessels, etc. The Sutton Hoo helmet, exquisite gold shoulder clasps, gold belt buckle, and the Sutton Hoo sword are four of the most significant items.

Another reason more archaeologists were brought in was because they knew war could break out at any moment and they were in a hurry to finish the excavation and get the items to a safe place.

Was Basil Brown allowed to continue working at the site?

Yes, but The Dig true story reveals that Charles Phillips was now in charge of the excavation of the ship's burial chamber that Basil Brown had discovered in Mound 1. In real life, Charles Phillips and Basil Brown were respectful to one another during the excavation. Phillips even complimented Brown on the meticulous manner with which he had excavated the ship. He somewhat reluctantly gives a similar compliment in the film. Brown assisted Phillips after he arrived.

What happened to the artifacts found at Sutton Hoo?

At a treasure trove inquest on August 14, 1939, Basil Brown testified and helped convince officials that the enormous find at Sutton Hoo was the property of Edith Pretty. After the inquest, Pretty ended up donating the Sutton Hoo treasure to the British Museum. To commend her generosity and contribution to the country, Winston Churchill offered her a designation of CBE (Commander of the Most Excellent Order of the British Empire) but she declined.

Edith Pretty never got to see the full impact of her generosity. Although the first Sutton Hoo exhibition opened at the British Museum in 1940, it was soon packed up and kept in underground tunnels between Aldwych and Holborn tube stations to shield it from air raids during WWII. Pretty's land was used for military training during the war. Tanks drove over the burial mounds. She never got to see the full impact of her generosity. Edith Pretty died in 1942 at age 59 following a stroke. Her son Robert, then just 12 years old, went to live with his Aunt Elizabeth (his mother's sister).

Have any other burial grounds been found near Sutton Hoo?

Si. A second burial ground was found in the year 2000 on another hill-spur roughly 1,600 ft upstream from the original burial mounds at Sutton Hoo. Both cemeteries are in close proximity to the River Deben.

Was The Dig filmed at Sutton Hoo?

There was no filming done at the actual Sutton Hoo site, which is a historic monument. It would have been impossible to physically recreate the excavation of the royal burial ship at the location. Some scenes were filmed in nearby villages, including Snape, Thorpeness and Butley.



Comentarios:

  1. Venamin

    I agree, a great thought

  2. Killian

    ¡Caray!

  3. Norville

    Quiero decir que no tienes razón. Puedo defender mi posición. Escríbeme en PM.

  4. Horia

    magnifico pensamiento

  5. Kakree

    interesante. sólo el nombre es algo frívolo.

  6. Taulkree

    No lo creo.



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