¿Cómo surgió el reinado en Mesopotamia?

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Al pensar en los grandes nombres de la historia, a menudo son los de monarcas o gobernantes los que vienen a la mente, especialmente desde tiempos premodernos. César, Alejandro, Isabel I, Napoleón, Cleopatra, Enrique VIII, la lista continúa. Estas figuras parecen ser más grandes que la vida y dominan nuestra concepción del pasado.

La idea de reyes nos es tan familiar que apenas podemos imaginar una época en la que este concepto no existiera. Sin embargo, hace 5.000 años no era así.

Dan habla con la Dra. Helen Farr sobre cómo las aguas anaeróbicas del Mar Negro han conservado barcos antiguos durante muchos siglos, incluido un barco griego muy similar a uno en una urna en la Biblioteca Británica.

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¿Qué vino antes de los reyes?

Durante el cuarto milenio, el Templo fue el centro de las primeras ciudades. Actuó no solo como un centro de culto y ritual, sino también como una unidad administrativa.

La principal función administrativa del Templo era la de redistribuir los alimentos. Estos primeros habitantes de la ciudad ya no cultivaban la tierra ellos mismos, por lo que el Templo era la autoridad central que recolectaba alimentos del interior y los distribuía a los ciudadanos.

De hecho, la escritura se desarrolló parcialmente como resultado de este proceso; al igual que la necesidad de que los funcionarios administraran sus suministros de alimentos y se aseguraran de que todos estuvieran alimentados. Imagínese tratando de manejar todo eso en su cabeza.

Este proceso estaba ligado a connotaciones de culto, con rituales y ofrendas a los dioses. La religión era un aspecto central de la vida mesopotámica, y el Templo utilizó la autoridad inherente de los dioses para afirmar su propia autoridad.

Recuerde que el Templo sería el edificio más grande que domina el horizonte; para el trabajador medio era un lugar misterioso que era el hogar del dios de tu ciudad, un ser que tenía un inmenso control sobre tu vida.

Reconstrucción digital del Templo Blanco y Zigurat, Uruk (moderno Warka), c. 3517-3358 a.E.C. © artefacts-berlin.de; material científico: Instituto Arqueológico Alemán.

La lista de reyes sumerios

Una de las dificultades de intentar recrear hechos de hace tanto tiempo es la escasez de pruebas. Los artefactos ya no existen, o están perdidos y enterrados en la arena. Incluso el paisaje en sí ha cambiado, con el Tigris y el Éufrates cambiando de rumbo varias veces a lo largo de los milenios.

Por supuesto, todavía tenemos artefactos y texto; pero en comparación con la historia moderna, a menudo tenemos que conformarnos con información incompleta o fragmentaria, a menudo utilizando modelos antropológicos y adaptándolos a la evidencia para elaborar nuestras interpretaciones. Un enfoque interdisciplinario es esencial para el campo.

Lista de reyes sumerios, © Ashmolean Museum, Universidad de Oxford, AN1923.444.

Un artefacto importante es la "Lista de reyes sumerios". Creado durante el período de la Antigua Babilonia, es una lista que detalla los reinados de cada monarca "después de que la realeza descendió del cielo" (la línea de apertura del texto).

Los primeros reyes son casi con certeza mitológicos y sus reinados fueron un poco demasiado largos para ser factibles: el primer rey Alulim gobernó durante 28.800 años.

El primer rey atestiguado históricamente es Enmebaragesi, que reinó durante 900 años. Esto todavía es demasiado largo para ser exacto, por supuesto, sin embargo, es probable que la mitología y la historia se hayan mezclado en este punto, atribuyéndose características mitológicas a figuras reales.

Debemos recordar que los mesopotámicos creían que esta era su historia y que estos primeros reyes gobernaron durante tanto tiempo. Además, el texto fue escrito casi 1000 años después del reinado de Enmebaragesi.

Si bien podemos ver que los mesopotámicos posteriores entendieron que la realeza había existido a lo largo de la mayor parte de la historia de la humanidad, después de descender del cielo, somos conscientes de que este no era el caso y que la forma inicial del gobierno era el Templo. Entonces, ¿cómo se desarrolló la realeza?

La Dra. Amara Thornton nos habla a través de una película recién descubierta que documenta excavaciones arqueológicas en el sitio de Nínive.

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Los orígenes de la realeza

Las mejores teorías que tenemos indican que la realeza se desarrolló a partir de una de las actividades humanas más endémicas: la guerra. Bueno, no del todo una guerra total, sino de incursiones y competencia por los recursos.

Si bien el templo se encargaba de la redistribución de alimentos, las ciudades a menudo necesitaban (o querían) más recursos. Desde artículos de lujo hasta materiales de construcción y esclavos, estos por lo general se obtenían al buscar comida o asaltar grupos que recolectaban los materiales de la naturaleza o atacaban otras ciudades para obtenerlos.

De hecho, una de las características definitorias de una ciudad se convirtió en un muro para defenderse de los atacantes. Los primeros reyes fueron probablemente jefes de guerra que lograron aprovechar su control de estos partidos para ganar el poder.

Estos primeros reyes gobernaron a través de su propio carisma y control de los partidos, sin embargo, para institucionalizar su poder y crear dinastías, elaboraron una ideología específica.

Al igual que con el Templo, reclamaron autoridad divina - “después de que la realeza descendió del cielo” - y se asociaron con el Templo, adoptando títulos usados ​​por el sacerdocio.

Crearon su propio edificio, el Palacio, que compitió con el Templo por el dominio del horizonte y adoptaron algunas de sus funciones redistributivas, a menudo centrándose en el buen intercambio de élite. A través de las inscripciones reales y la construcción de monumentos, difundieron esta ideología y le dieron forma visual, afirmando su autoridad y legitimidad.

Human Sacrifice at the Death Pits of Ur, una impresión artística de la escena de la muerte en una tumba real en Ur de The Illustrated London News en 1928. Crédito: Museo de la Universidad de Pensilvania.

En el Cementerio Real de Ur, podemos ver fosas de muerte llenas de sacrificios humanos: criados leales que siguen a sus reyes hacia la otra vida.

La práctica se extinguió rápidamente, pero muestra que este fue un período de innovación, cuando los primeros reyes estaban probando diferentes formas de crear una ideología que les otorgaría una autoridad más allá del carisma personal y que perduraría durante generaciones.

Tuvieron éxito y crearon uno de los primeros ejemplos de una institución que, aunque ha cambiado de forma a lo largo de los milenios, existe hasta el día de hoy.


Religión y poder: reinado divino en el mundo antiguo y más allá

La realeza, especialmente los aspectos sagrados del oficio de un rey, ha fascinado durante mucho tiempo a los eruditos en una variedad de campos como la historia, los estudios religiosos o los estudios de área. La realeza (o cualquier tipo de poder absolutista) y su estrecha relación y uso de la religión con el propósito de legitimar el poder parecen un concepto casi universal en la historia humana. La famosa obra de Frazer The Golden Bough: A Study in Religion and Magic ha sido muy influyente en el tema de la realeza sagrada o divina y continúa siéndolo hasta hoy (por ejemplo, Quigley 2005).

Sin embargo, la aplicación del estudio de Frazer a las civilizaciones del antiguo Cercano Oriente es problemática. Su interpretación de la realeza sagrada estuvo fuertemente influenciada por la imaginería cristiana (Feeley-Harnick 1985). Frazer hizo una cierta forma de regicidio en el que el rey divino es sacrificado para asegurar la fertilidad y la prosperidad continuas de la comunidad como un elemento central de la realeza divina. Esta forma de regicidio, sin embargo, no parece jugar un papel importante en todas las sociedades que exhiben el fenómeno de la divinización del rey.

Entre las primeras civilizaciones que exhiben el fenómeno de los reyes divinizados se encuentran la temprana Mesopotamia y el antiguo Egipto. Por lo tanto, es aún más sorprendente que el antiguo reino egipcio -en menor medida- y la antigua realeza mesopotámica a menudo se ignoren en los estudios comparativos del fenómeno de la realeza divina o sagrada.


¿Cuál fue el papel de los reyes en la antigua Mesopotamia?

El papel del rey en la antigua Mesopotamia era mantener el orden en un mundo de muchas amenazas y en el contexto de una cosmovisión extremadamente pesimista. Con los constantes peligros de inundaciones y sequías, los reyes tenían que proteger a la gente del reino, reunir todos los recursos que pudieran reunir y honrar a los dioses locales que la población creía que tenían el poder de protegerlos o destruirlos.

La antigua Mesopotamia era un lugar brutal con un entorno a menudo implacable. Los sistemas fluviales se inundaron constantemente, a veces dejando a la gente sin cosecha. En otras ocasiones, los sistemas fluviales se secaron, a menudo con el mismo resultado. Por lo tanto, preservar y distribuir adecuadamente las tiendas de alimentos y otros recursos era uno de los principales deberes del rey, y los delitos que interferían con esto se trataban con dureza.

Por lo tanto, el rey también era un legislador y hacía que sus súbditos fueran responsables contractualmente de sus decretos. El Código de Hammurabi, por ejemplo, es el documento vivo más antiguo de este tipo y detalla muchos de los tipos específicos de leyes que los reyes de la época pueden haber implementado.

Finalmente, el rey debía honrar a las deidades que presidían su reino. Esto significó permitir que los sacerdotes hicieran su trabajo, así como construir y preservar templos. Según el Instituto Oriental de la Universidad de Chicago, Hammurabi en particular se vio obligado a "prestar atención y cuidado a las necesidades específicas de las deidades protectoras de las muchas ciudades incorporadas a su reino". Además, se creía que las leyes se originaban con los dioses, por lo que la función del rey como legislador también contenía una dimensión religiosa. Los dioses de la antigua Mesopotamia rara vez se consideraban benévolos y, a menudo, se los representaba con un temperamento horrible. Por lo tanto, se creía que las acciones del rey eran críticas para apaciguarlos y para evitar desastres naturales que se pensaba que eran el resultado del disgusto de los dioses.


Religión en Mesopotamia

La religión en Mesopotamia sirvió como un medio para explicar la incertidumbre que se desarrolló como resultado de las impredecibles condiciones climáticas. Los mesopotámicos podían atribuir el clima caótico a la voluntad de un dios, encontrando consuelo en la creencia de que estaban a merced de los dioses en lugar de a merced de la anarquía de la naturaleza. Dioses mesopotámicos eran antropomórfico. Los dioses antropomórficos eran de apariencia humana con muchos rasgos de personalidad humana. Los dioses necesitaban comida y bebida, y algunos dioses tenían más poder que otros.

La mayoría de la gente tenía una relación con su deidad personal. Sin embargo, los dioses con más poder, aunque aparentemente distantes de la humanidad, eran venerados por la mayoría de la gente. Algunos de estos dioses más poderosos son Enki (dios del agua y la sabiduría), Enlil (dios del cielo que podría crear tormentas furiosas), Anu (el padre de los dioses y dios de los cielos), Utu (dios del sol). ), Nana (dios de la luna) y Ninhursag (diosa de la Tierra).


El Imperio acadio

Nadie sabe quién fue Sargón, el fundador del Imperio acadio, ni la ubicación de la legendaria ciudad de Akkad. El propio Sargón creía que era hijo de una sacerdotisa del templo y un padre desconocido. Independientemente de sus orígenes, Sargón conquistó y gobernó toda Mesopotamia y partes de Siria, Irán, Kuwait, Jordania, Turquía y quizás Chipre, fundando el primer imperio verdadero del mundo. Su dinastía, incluidos sus hijos Rimush y Manishtusu y su nieto Naram-Sin, duró los siguientes 140-150 años.

Sargón el Grande

El reinado de Sargón (2334 a 2279 a. C.) consistió en una campaña militar tras otra. Se propuso conquistar el mundo conocido de su tiempo, comenzando por el norte y el sur de Mesopotamia. Comenzó por derrocar a Lugalzagesi, el rey de Umma, que anteriormente había conquistado las ciudades-estado de Sumer. Bajo el gobierno de Sargón, el imperio se estabilizó, lo que permitió la construcción de carreteras, mejoró el riego y más acceso a rutas comerciales vitales. También estableció un sistema postal para el imperio.

Sargón reinó durante 56 años, muriendo por causas naturales. Sus hechos y su vida dieron lugar a leyendas contadas durante mil años después de su muerte. Mientras los sumerios se rebelaron contra el imperio en vida de Sargón, lo elevaron al nivel de semidivino después de su muerte.

Los hijos de Sargón Rimush y Manishtusu

Rimush llegó al trono en 2279 a. C. Después de la muerte de Sargón, las ciudades de Sumer se rebelaron y Rimush pasó sus primeros años aplastando rebeliones y restaurando el orden. También hizo campaña contra Elam (parte del Irán actual) y ganó, devolviendo las riquezas de esa tierra a Akkad. Rimush reinó durante nueve años antes de su muerte en 2271 a. C. Algunos especulan que fue asesinado por su hermano, Manishtusu, quien lo siguió en el trono.

El reinado de Manishtusu también incluyó rebeliones aplastantes, pero era más conocido por establecer comercio con Egipto y construir el templo de Ishtar en Nínive. Reinó durante 15 años, pero fue asesinado en una conspiración palaciega en 2255 a. C.

Naram-Sin

Naram-Sin, hijo de Manishtusu, subió al trono en 2261 a. C. Gobernó el imperio durante los siguientes 36 años como el mayor rey acadio. Hizo campaña y conquistó, pero mantuvo el orden en el imperio y expandió el comercio. Naram-Sin se deificó a sí mismo, escribiendo su nombre con un signo que significaba divinidad.

Un texto antiguo llamado "La maldición de Agade", habla de un rey que enfureció a los dioses al intentar obligarlos a responderle. Los dioses retiraron su apoyo a este rey, que según los eruditos es Naram-Sin. Luego, la historia cuenta que Naram-Sin marchó hacia el templo del gran dios Enlil en la ciudad santa de Nippur y lo derribó. Supuestamente, el orgullo de Naram-Sin de deificarse a sí mismo enfureció a los dioses hasta el punto de que terminaron su relación con Mesopotamia. Históricamente, Naram-Sin construyó templos, no los destruyó. Sin embargo, es cierto que poco después de su reinado, el imperio acadio fue devastado por las guerras y el hambre. Mesopotamia entró en una edad oscura.

Si bien el reinado de Naram-Sin fue ordenado e incluso espectacular, las cosas en el imperio comenzaron a colapsar poco después de su muerte en 2224 a. C. Su sucesor, Shar-Kali-Sharri, luchó durante todo su reinado mientras el imperio comenzaba a ser invadido por elamitas, ammoritas y gutianos invasores. Mientras la sequía y el hambre devastaban las tierras, la invasión gutiana aseguró el colapso del imperio acadio en 2193 a. C.


¿Quiénes fueron los reyes de la antigua Mesopotamia?

Mesopotamia, la tierra entre dos ríos, estaba ubicada en lo que hoy es Irak y Siria y fue el hogar de una de las civilizaciones más antiguas: los sumerios. Entre los ríos Tigris y Éufrates, las ciudades sumerias como Ur, Uruk y Lagash proporcionan algunas de las primeras pruebas de sociedades humanas, junto con las leyes, la escritura y la agricultura que las hicieron funcionar. Sumeria en el sur de Mesopotamia fue contrarrestada por Akkad (así como por Babilonia y Asiria) en el norte. Las dinastías rivales cambiarían el centro de poder de una ciudad a otra durante miles de años, el gobernante acadio Sargón unió las dos sociedades durante su reinado (2334-2279 a. C.) La caída de Babilonia ante los persas en 539 a. C. vio el fin del dominio indígena en Mesopotamia, y la tierra estuvo marcada por nuevas conquistas de Alejandro Magno, los romanos, y antes de caer bajo el dominio musulmán en el siglo VII.

Esta lista de antiguos reyes mesopotámicos proviene de John E. Morby. Notas basadas en las de Marc Van De Mieroop.


Amor, sexo y matrimonio en la antigua Mesopotamia

Los textos médicos de la antigua Mesopotamia proporcionan recetas y prácticas para curar todo tipo de dolencias, heridas y enfermedades. Sin embargo, había una enfermedad que no tenía cura: el amor apasionado. De un texto médico que se encuentra en la biblioteca de Ashurbanipal en Nínive surge este pasaje:

Cuando el paciente se aclara la garganta continuamente, a menudo se pierde por las palabras, siempre habla consigo mismo cuando está completamente solo y se ríe sin motivo en los rincones de los campos, está habitualmente deprimido, tiene la garganta apretada, no encuentra placer en comer o beber , repitiendo sin cesar, con grandes suspiros, "¡Ah, mi pobre corazón!" - sufre de mal de amor. Para un hombre y para una mujer, todo es lo mismo. (Bottero, 102-103)

El matrimonio en la antigua Mesopotamia era de vital importancia para la sociedad, literalmente, porque aseguraba la continuación de la línea familiar y proporcionaba estabilidad social. Los matrimonios concertados eran la norma, en los que la pareja a menudo nunca se había conocido y, según Heródoto, incluso había subastas nupciales en las que las mujeres se vendían al mejor postor, pero las relaciones humanas en la antigua Mesopotamia eran tan complejas y estratificadas como las de hoy. y parte de esa complejidad fue la emoción del amor. La historiadora Karen Nemet-Nejat señala: “Como la gente de todo el mundo ya lo largo del tiempo, los antiguos mesopotámicos se enamoraron profundamente” (132).

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La popularidad de lo que, hoy en día, se llamaría "canciones de amor" también atestigua la similitud del profundo vínculo romántico entre las parejas. Algunos de los títulos de estos poemas ilustran esto:

¡Duerme, vete! ¡Quiero tener a mi amada en mis brazos!

¡Cuando me hablas, haces que mi corazón se hinche hasta que pueda morir!

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"No cerré los ojos anoche. Sí, estuve despierto toda la noche, cariño [pensando en ti]". (Bottero, 106)

También hay poemas, como una composición acadia de c. 1750 a. C., que representa a dos amantes discutiendo porque la mujer siente que el hombre se siente atraído por otro y debe convencerla de que ella es la única para él. Al final, después de haber discutido el problema, la pareja se reconcilia y queda claro que ahora vivirán juntos felices para siempre.

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El negocio del matrimonio

Sin embargo, en contraste con el amor romántico y una pareja que comparte sus vidas, está el "lado comercial" del matrimonio y el sexo. Herodoto informa que todas las mujeres, al menos una vez en su vida, tenían que sentarse fuera del templo de Ishtar (Inanna) y aceptar tener relaciones sexuales con cualquier extraño que la eligiera. Se pensaba que esta costumbre aseguraba la fertilidad y la prosperidad continua de la comunidad. Como la virginidad de una mujer se consideraba un requisito para el matrimonio, parecería poco probable que las mujeres solteras hubieran participado en esto y, sin embargo, Heródoto afirma que se requería que "todas las mujeres" lo hicieran. La práctica de la prostitución sagrada, como la describe Herodoto, ha sido cuestionada por muchos eruditos modernos, pero su descripción de la subasta de novias no. Herodoto escribe:

Una vez al año, en cada aldea, las mujeres jóvenes que podían casarse se reunían todas juntas en un solo lugar mientras los hombres formaban un círculo alrededor de ellas. Luego, un heraldo llamó a las jóvenes una por una y las ofreció a la venta. Comenzó con la más bella. Cuando la vendieron por un precio alto, él ofreció a la venta a la que ocupaba el siguiente lugar en belleza. Luego, todas fueron vendidas para ser esposas. Los más ricos de los babilonios que deseaban casarse pujaban entre sí por las jóvenes más hermosas, mientras que los plebeyos, que no se preocupaban por la belleza, recibían a las mujeres más feas junto con una compensación monetaria ... Todos los que quisieran podían venir, incluso de pueblos lejanos, y pujar por las mujeres. Esta era la mejor de todas sus costumbres, pero ahora ha caído en desuso. (Historias I: 196)

Entonces, si bien el amor romántico sí jugó un papel en los matrimonios mesopotámicos, es cierto que, de acuerdo con las costumbres y expectativas de la sociedad mesopotámica, el matrimonio era un contrato legal entre el padre de una niña y otro hombre (el novio, como en el caso de la subasta de novias donde el novio pagaba al padre de la niña el precio de la novia) o, más comúnmente, entre dos familias, que funcionaba como la base de una comunidad. El erudito Stephen Bertman comenta:

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En el lenguaje de los sumerios, la palabra "amor" era un verbo compuesto que, en su sentido literal, significaba "medir la tierra", es decir, "marcar la tierra". Tanto entre los sumerios como entre los babilonios (y muy probablemente también entre los asirios) el matrimonio era fundamentalmente un arreglo comercial diseñado para asegurar y perpetuar una sociedad ordenada. Aunque había un componente emocional inevitable en el matrimonio, su principal intención a los ojos del estado no era el compañerismo sino la procreación, no la felicidad personal en el presente, sino la continuidad comunitaria para el futuro. (275-276)

Esta fue, sin duda, la visión "oficial" del matrimonio y no hay evidencia que sugiera que un hombre y una mujer decidieron simplemente casarse por su cuenta (aunque hay evidencia de una pareja que vive junta sin casarse). Bertman escribe:

Todo matrimonio comenzó con un contrato legal. De hecho, como decía la ley mesopotámica, si un hombre se casara sin antes haber redactado y ejecutado un contrato matrimonial, la mujer con la que se "casara" no sería su esposa ... todo matrimonio no comenzó con una decisión conjunta de dos personas enamoradas, sino con una negociación entre representantes de dos familias. (276)

Una vez que se firmó el contrato de matrimonio en presencia de testigos, se pudo planificar la ceremonia.

La ceremonia de la boda tenía que incluir una fiesta para ser considerada legítima. El curso del proceso matrimonial tenía cinco etapas que debían observarse para que la pareja pudiera casarse legalmente:

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  1. El contrato de compromiso / matrimonio
  2. Pago de las familias de los novios entre sí (la dote y el precio de la novia)
  3. La ceremonia / fiesta
  4. La novia se muda a la casa de su suegro.
  5. Relaciones sexuales entre la pareja y la novia espera ser virgen en su noche de bodas y quedar embarazada.

Si alguno de estos pasos no se realizó o no se realizó correctamente (como que la novia no quede embarazada), el matrimonio podría invalidarse. En el caso de que la novia resultara no ser virgen o no pudiera concebir, el novio podría devolverla a su familia. Tendría que devolver la dote a su familia, pero recuperaría el precio de la novia que su familia había pagado.

El compromiso

Se prestó especial atención al compromiso. Bertman señala:

Los compromisos eran un asunto serio en Babilonia, especialmente para aquellos que pudieran cambiar de opinión. Según el Código de Hammurabi, un pretendiente que cambiara de opinión perdería todo su depósito (regalo de compromiso) y el precio de la novia. Si el futuro suegro cambiaba de opinión, tenía que pagar al pretendiente decepcionado el doble del precio de la novia. Además, si un pretendiente rival persuadía al suegro de que cambiara de opinión, el suegro no solo tenía que pagar el doble, sino que el rival no podía casarse con la hija. Estas sanciones legales actuaron como un potente disuasivo contra los cambios de opinión y un poderoso incentivo tanto para la toma de decisiones responsable como para el comportamiento social ordenado. (276)

Estos incentivos y sanciones fueron particularmente importantes porque los jóvenes de Mesopotamia, como jóvenes en la actualidad, no siempre quisieron cumplir con los deseos de sus padres. Un hombre o una mujer joven muy bien podría amar a alguien que no sea la "mejor pareja" elegida por sus padres. Se cree que un poema que presenta a la diosa Inanna, conocida por su inclinación por el `` amor libre '' y hacer lo que le plazca, y su amante Dumuzi, ilustra los problemas que tenían los padres para guiar a sus hijos, en particular a sus hijas, en una conducta adecuada que resultaba en una matrimonio feliz (aunque, como Inanna y Dumuzi eran una pareja muy popular en la literatura religiosa y secular, es dudoso que los jóvenes interpreten el poema de la misma manera que lo hicieron sus padres). El erudito Jean Bottero describe el trabajo, señalando cómo Inanna fue alentada a casarse con el exitoso dios agricultor Enkimdu, pero amaba al dios pastor Dumuzi y por eso lo eligió. Bottero elabora:

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Salió furtivamente de la casa, como una adolescente enamorada, para ir al encuentro de su amado bajo las estrellas, `` que brillaban como ella '', para luego entretenerse bajo sus caricias y de pronto se preguntaba, al ver avanzar la noche, cómo iba a explicar. su ausencia y tardanza a su madre: '¡Déjame ir! ¡Debo ir a casa! ¡Déjame ir, Dumuzi! ¡Debo entrar! / ¿Qué mentira le diré a mi madre? / ¿Qué mentira le diré a mi madre Ningal? Y Dumuzi sugiere una respuesta: dirá que sus compañeras la persuadieron de ir con ellas a escuchar música y bailar. (109)

Entonces, se suponía que las sanciones y los incentivos mantendrían a una pareja joven en el camino deseado hacia el matrimonio y evitarían que se involucraran en romances bajo las estrellas. Una vez que la pareja estuviera debidamente casada, se esperaba que tuvieran hijos rápidamente. El sexo se consideraba simplemente otro aspecto de la vida de uno y no había nada de la vergüenza, la timidez o el tabú de los tiempos modernos involucrados en la vida sexual de los mesopotámicos. Bottero afirma que “el amor homosexual se puede disfrutar” sin temor al estigma social y los textos mencionan que los hombres “prefieren asumir el rol femenino” en el sexo. Además, escribe, “Se podrían adoptar varias posiciones inusuales: 'pararse' 'en una silla' 'al otro lado de la cama o la pareja' tomándola por detrás 'o incluso' sodomizándola 'y la sodomía, definida como coito anal, era un problema. forma común de anticonceptivo (101). Además, señala:

podría suceder que se eligiera un escenario excéntrico… en lugar de quedarse en su lugar favorito, el dormitorio. Puede que se le ocurra 'hacer el amor en la azotea de la casa' o 'en el umbral de la puerta' o 'justo en medio de un campo o huerto', o 'en algún lugar desierto' o 'un callejón sin salida' o incluso 'en medio de la calle', ya sea con cualquier mujer sobre la que te hubieras 'abalanzado' o con una prostituta. (Bottero, 100)

Bottero señala además:

Hacer el amor era una actividad natural, tan ennoblecida culturalmente como la cocina exaltaba la comida. ¿Por qué demonios debería uno sentirse degradado o disminuido, o culpable a los ojos de los dioses, practicándolo de la forma que le plazca, siempre que no se perjudique a ningún tercero o que no se infrinja ninguna de las prohibiciones habituales que regían la vida diaria? . (97)

Esto no quiere decir que los mesopotámicos nunca hayan tenido aventuras o nunca hayan sido infieles a sus cónyuges. Hay mucha evidencia textual que muestra que lo hicieron y lo fueron. Sin embargo, como señala Bottero, “cuando fueron descubiertos, estos delitos fueron severamente castigados por los jueces, incluido el uso de la pena de muerte: los de hombres en la medida en que cometieron agravios a un tercero, los de mujeres porque, aunque fueran secretos , podrían dañar la cohesión de la familia ”(93). Bottero continúa:

En Mesopotamia, los impulsos y las capacidades amorosas habían sido tradicionalmente canalizados por limitaciones colectivas con el objetivo de garantizar la seguridad de lo que se consideraba el núcleo mismo del cuerpo social, la familia, y así garantizar su continuidad. La vocación fundamental de todo hombre y mujer, su "destino", como decían, refiriéndose a un deseo radical de los dioses, era, por tanto, el matrimonio. Y [como está escrito en un texto antiguo] 'el joven que ha permanecido solo ... sin haber tomado esposa ni haber criado hijos, y la joven que no ha sido desflorada ni embarazada, y de quien ningún marido ha deshecho el broche de su manto y despojarse de su túnica, para abrazarla y hacerla gozar del placer, hasta que sus pechos se hinchen de leche y se convierta en madre 'eran vistas como marginales, condenadas a languidecer en una existencia desdichada. (92)

La procreación como meta del matrimonio

Los hijos eran la consecuencia natural y muy deseada del matrimonio. La falta de hijos se consideraba una gran desgracia y un hombre podía tomar una segunda esposa si la novia resultaba infértil. Bottero escribe:

Una vez asentada en su nuevo estatus, toda la jurisprudencia nos muestra que la esposa está completamente bajo la autoridad de su esposo, y las restricciones sociales, que le dan rienda suelta al esposo, no fueron amables con ella. En primer lugar, aunque la monogamia era común, cada hombre, según sus caprichos, necesidades y recursos, podía agregar una o más 'segundas esposas', o más bien, concubinas, a la primera esposa. (115)

A menudo se consultaba a la primera esposa para elegir a las segundas esposas, y era su responsabilidad asegurarse de que cumplieran con los deberes para los que habían sido elegidas. Si se hubiera agregado una concubina al hogar porque la primera esposa no podía tener hijos, la descendencia de la concubina se convertiría en los hijos de la primera esposa y podría heredar y continuar con el apellido.

Como el propósito principal del matrimonio, en lo que respecta a la sociedad, era producir hijos, un hombre podía agregar tantas concubinas a su hogar como pudiera permitirse. La continuación de la línea familiar era lo más importante y, por lo tanto, las concubinas eran bastante comunes en los casos en que la esposa estaba enferma, con mala salud en general o infértil.

Un hombre no podía divorciarse de su esposa debido a su estado de salud, sin embargo, continuaría honrándola como la primera esposa hasta que ella muriera. En estas circunstancias, la concubina se convertiría en la primera esposa tras la muerte de la esposa y, si hubiera otras mujeres en la casa, cada una ascendería un puesto en la jerarquía del hogar.

Divorcio e infidelidad

El divorcio acarreaba un grave estigma social y no era común. La mayoría de las personas se casaban de por vida, incluso si ese matrimonio no fue feliz. Las inscripciones registran a mujeres huyendo de sus maridos para acostarse con otros hombres. Si la atrapaban en el acto, la mujer podía ser arrojada al río para ahogarse, junto con su amante, o podía ser empalada, ambas partes debían ser perdonadas o ejecutadas. El Código de Hammurabi dice: "Sin embargo, si el dueño de la esposa desea mantenerla con vida, el rey perdonará igualmente al amante de la mujer".

El divorcio solía ser iniciado por el marido, pero a las esposas se les permitía divorciarse de sus cónyuges si existían pruebas de abuso o negligencia. Un marido podía divorciarse de su esposa si resultaba infértil pero, como tendría que devolverle la dote, era más probable que añadiera una concubina a la familia. Al parecer, a la gente de la época nunca se le ocurrió que el hombre podría ser el culpable de un matrimonio sin hijos; la culpa siempre se atribuyó a la mujer. Un esposo también podría divorciarse de su esposa por adulterio o negligencia en el hogar pero, nuevamente, tendría que devolver sus bienes y también sufrir el estigma del divorcio. Ambas partes parecen haber optado comúnmente por sacar el máximo partido a la situación, incluso si no era la óptima. Bottero escribe:

En cuanto a la mujer casada, siempre que tuviera un poco de "agallas" y supiera hacer uso de sus encantos, empleando toda su astucia, no era menos capaz de hacer que su marido siguiera la línea. Un oráculo adivinatorio menciona a una mujer embarazada por un tercero que implora incesantemente a la diosa del amor, Ishtar, repitiendo: "¡Por favor, deja que el niño se parezca a mi esposo!" [y] se nos cuenta de mujeres que dejaron su hogar y su marido para ir de paseo no solo una vez, sino dos, tres… hasta ocho veces, algunas regresaron más tarde, cabizbajas o nunca regresaron. (120)

El abandono de las mujeres a sus familias era poco común, pero sucedió lo suficiente como para que se haya escrito sobre él. Una mujer viajando sola a otra región o ciudad para comenzar una nueva vida, a menos que fuera una prostituta, fue rara, pero ocurrió y parece haber sido una opción tomada por mujeres que se encontraron en un matrimonio infeliz que optaron por no sufrir la desgracia. de un divorcio público.

Dado que el divorcio favorecía al hombre, “si una mujer expresaba el deseo de divorciarse, podía ser expulsada de la casa de su marido sin un centavo y desnuda” (Nemet-Nejat, 140). El hombre era el cabeza de familia y la autoridad suprema, y ​​la mujer tenía que demostrar de manera concluyente que su marido no había cumplido su parte del contrato matrimonial para poder obtener el divorcio.

Aun así, cabe señalar que la mayoría de los mitos de la antigua Mesopotamia, especialmente los mitos más populares (como El descenso de Inanna, Inanna and the Huluppu Tree, Ereshkigal and Nergal) portray women in a very flattering light and, often, as having an advantage over men. While males were recognized as the authority in both government and in the home, women could own their own land and businesses, buy and sell slaves, and initiate divorce proceedings.

Bottero cites evidence (such as the myths mentioned above and business contracts) which show women in Sumer enjoying greater freedoms than women after the rise of the Akkadian Empire (c. 2334). After the influence of Akkad, he writes, "if women in ancient Mesopotamia, even though regarded at all levels as inferior to men and treated as such, nevertheless seem to have enjoyed also consideration, rights, and freedoms, it is perhaps one of the distant results and vestiges of the old and mysterious Sumerian culture" (126). This culture remained prevalent enough, throughout the history of Mesopotamia, to allow a woman the freedom to escape from an unhappy homelife and travel to another city or region to begin a new one.

Living Happily Ever After

Throughout all of the difficulties and legalities of marriage in Mesopotamia, however, then as now, there were many happy couples who lived together for life and enjoyed their children and grandchildren. In addition to the love poems mentioned above, letters, inscriptions, paintings, and sculpture attest to genuine affection between couples, no matter how their marriage may have been arranged. The letters between Zimri-Lim, King of Mari, and his wife Shiptu, are especially touching in that it is clear how much they cared for, trusted, and relied on each other. Nemet-Nejat writes, “Happy marriages flourished in ancient times a Sumerian proverb mentions a husband boasting that his wife had borne him eight sons and was still ready to make love” (132), and Bertman describes a Sumerian statue of a seated couple, from 2700 BCE, thusly:

An elderly Sumerian couple sit side by side fused by sculpture into a single piece of gypsum rock his right arm wrapped around her shoulder, his left hand tenderly clasping her right, their large eyes looking straight ahead to the future, their aged hearts remembering the past. (280)

Although the customs of the Mesopotamians may seem strange, or even cruel, to a modern-day western mind, the people of the ancient world were no different from those living today. Many modern marriages, begun with great promise, end badly, while many others, which initially struggle, endure for a lifetime. The practices which begin such unions are not as important as what the individuals involved make of their time together and, in Mesopotamia as in the present, marriage presented many challenges which a couple either overcame or succumbed to.


Imperio asirio

The Assyrian Empire was a collection of united city-states that existed from 900 B.C.E. to 600 B.C.E., which grew through warfare, aided by new technology such as iron weapons.

Anthropology, Archaeology, Social Studies, Ancient Civilizations

Assyrian Empire Getty

The 7th Century Assyrian King Ashurbanipal built his luxurious palace on the banks of the Tigris River, the main water source for the king and his many subjects in the Assyrian capital of Nimrud.

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The Assyrian Empire started off as a major regional power in Mesopotamia in the second millennium B.C.E., but later grew in size and stature in the first millennium B.C.E. under a series of powerful rulers, becoming one of the world&rsquos earliest empires.

Assyria was located in the northern part of Mesopotamia, which corresponds to most parts of modern-day Iraq as well as parts of Iran, Kuwait, Syria, and Turkey. It had relatively humble beginnings as a nation-state early in the second millennium B.C.E. Its status underwent many changes though sometimes it was an independent state, it also fell to the Babylonian Empire, and later to Mittani rule. But unlike other nation-states, because of their technological advances in warfare, the Assyrians maintained their land while other states and empires rose and fell from power. When another group, the Hittites, rose to power and overthrew Mittani rule, it left a power vacuum that sent the region into war and chaos. This left the Assyrians poised to gain more power in the region. Around 900 B.C.E., a new series of Assyrian kings, beginning with Adad Nirari II, rose to prominence and expanded Assyria&rsquos borders into a huge empire.

Adad Nirari II and his successors used new warfare techniques to take over enemy cities one by one. The Assyrians had several advantages that they had been developing for generations while other empires came and went. They were the first in the area to develop iron weapons, which were superior to the bronze weapons their enemies were using. Their skill at ironworking allowed them to make weapons and protective items more cheaply, so more soldiers could use them. In addition, they were the first army to have a separate engineering unit, which would set up ladders and ramps, fill in moats, and dig tunnels to help the soldiers get into a walled city. They were also among the first to build chariots, which provided greater protection on the battlefield. These technological advancements allowed the Assyrians to go on the offensive and attack neighboring areas for the first time, which led to the expansion of their empire.

The Assyrian Empire maintained power for hundreds of years. But in the 600s B.C.E., the empire became too large to maintain, and it fell apart. Even after its fall, the empire&rsquos legacy lived on in the warfare tactics and technologies that were adopted by later civilizations.

The 7th Century Assyrian King Ashurbanipal built his luxurious palace on the banks of the Tigris River, the main water source for the king and his many subjects in the Assyrian capital of Nimrud.


Did Kings ever actually practice "The Right of the First Night"

>Conchobar mac Nessa, the king of Ulster, had the "right of the first night" over all marriages of his subjects. He was afraid of Cú Chulainn's reaction if he exercised it in this case, but would lose his authority if he didn't. A solution was found - Conchobar would sleep with Emer on the night of the wedding, but Cathbad the druid would sleep between them.

I'm writing a story where I'm adapting Irish myths and folklore to have the characters behave in believable and more historically accurate ways.

So my question is, is it realistic that a King would actually sleep with the brides of his subject? Would he just sleep alongside them? I'm assuming that sleeping = sex.

I've seen this "Right of The First Night" in lots of places now, and I'm wondering how historically accurate it is.


Ancient Mesopotamia: Society

The cities were bound together in various city-states which were autonomous and independent and which were governed by a monarch who led the army, administered justice, and led the religious rites along with the priests. He was the owner and lord of the whole territory.

There were two types of nobility: the courtesan nobility and the employed nobility, or rather those in the army or those in the administration. There were also scribes, although they were not as well represented as in Egypt, but they were also very well regarded and were linked to the temple. The urban class was formed by merchants and artisans. Below were situated the peasants and last of all the slaves. This society was well organized from the beginning. One proof of this is the legislation which existed from very early on, like that of Ur-Namu, which is the oldest, from the Neo-Sumerian era, or the code of Hammurabi, from the Babylonian era.

This development of the peoples has been able to be studied thanks to their knowledge of writing. It was known since the end of the 4th millennium, with the Sumerians. It was a cuneiform script, thus called because of the appearance of the strokes, which are in the shape of a wedge. The writing has appeared on tablets of soft clay and was made with a chisel or a reed pen, with which they made the strokes, after which the tablets were cooked so that they would harden. The first tablets were functional, written on bricks in the foundations of temples, and later it appeared in relieves, on hard materials, etc.

The cuneiform script has been known since 1802 thanks to Groterfend, who deciphered the Persian stele of Behistun, which was written in three languages: Persian, Akkadian, and Elamite. It is known that libraries existed, but they have disappeared. The most important was that of Nineveh.

The Mesopotamian people were very developed and possessed of great culture. They were the great discoverers of astrology: they know planets, movements, constellations, they invented the horoscope, etc.

They also had great knowledge of medicine and surgery, of which notes remain, for example, in the code of Hammurabi.

They were outstanding in mathematical calculations and in mercantile operations. They also had great texts related to the world of literature: there are remains of epic poems, orations, didactic texts, etc., but always with a practical purpose, which was the continual exaltation of those in power, a continual political and religious character. The plastic arts also had this objective, no aesthetic motivation existed, because of which the names of artists are not known, as they only served to exalt the powers in place with a propagandist aspect.


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